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martes, 4 de julio de 2017

Sergey Yesenin e Isadora Duncan


Isadora Duncan y Sergey Yesenin, 1923.

Anatoli Mariengof, arrastro a Sergey al pequeño escenario en torno el cual se agolpaban todos los demas invitados. Yesenin suspiro para si: "Diosa.." y ya no pudo quitarle los ojos de encima a esa figura femenina, un tanto subida de peso y vestida con una tunica semitransparente, la cual giraba sobre el parquet y ejecutaba su famosa danza con velo con el acompañamiento de la Internacional*. Yesenin estaba encantado y ansiaba que se la presentaran.
*Melodia que desde 1918, y tomando solo 3 estrofas del texto original, se convirtio en el himno del Partido bolchevique, agrupacion que a partir de 1952, en el XIX congreso del Partido bolchevique, fue rebautizada como Partido comunista de la Union Sovietica. Hasta 1944 la version rusa de la Internacional se constituyo en el Himno oficial de la URSS, aunque otras republicas de esta nacion la siguieron utilizando como himno propio por algunos años mas. Su texto lo escribio el poeta frances Eugene Pottier en 1871 siendo musicalizado por el belga de familia francesa, Pierre de Geyter en 1888. La version rusa es de 1902, segun traduccion del poeta ruso de origen judio, Aaron Kots, la que considera solo las estrofas 1, 2 y 6 del texto original.

-Camarada Isadora, le presento al camarada Yesenin.

Pero habersela presentado no era suficiente pues el no sabia ni ingles ni frances y ella no conocia mas que unas cuantas palabras en ruso pero Yesenin ardia simplemente en deseos de decirle, de gritarle que se habia enamorado. Intento darse a entender con gestos, con muecas y hasta maldijo en ruso pero Duncan, indiferente, solo encogio sus hombros.

"Haganse a un lado", afirmo Yesenin quien se quito sus zapatos y comenzo a bailar una especie de baile incomprensible alrededor de ella y luego se postro a sus pies y abrazo sus rodillas. Sonriente, Isadora acaricio los rizos del poeta y le dijo con ternura una de los pocas palabras que conocia en ruso: Angel! Luego, lo miro a los ojos, y le dijo Tchiort!*
*Черт: Chiort, diablo.

El poeta y la bailarina* abandonarian juntos la velada poco antes del amanecer y luego de desaparecer de la vista de todos por casi 3 semanas el poeta le diria a su amigo Anatoli Mariengof:
*Entonces, de 27 y 43 años, respectivamente.

-Tolya, escuchame. Me enamore perdidamente de esta Sidora Duncan. Ahora vivimos en Пречистенка*, ven a vernos. Ella es gloriosa.
*Se refiere a la residencia de Duncan en la calle Prechístenka, en el centro de Moscu en cuyo numero 20 residio ella entre 1921-1924. Antes de la Revolucion la residencia fue ocupada por un empresario del te, Aleksey Ushkov, quien se traslado a vivir alli con su segunda esposa, la bailarina del Teatro Bolshoy, Aleksandra Balashova. Despues de la Revolucion los esposos se trasladaron a vivir a Francia donde, sorprendentemente, se establecieron en una casa en Paris que anteriormente habia pertenecido a Isadora Duncan. Hoy, la residencia de Prechistenka, es ocupada como edificio administrativo por el Ministerio de relaciones exteriores de Rusia.

Pronto Isadora aprendio algunas decenas de palabras en ruso y comenzo a llamar a su amado, Sergey Aleksandrovich*. Acostumbraban a ir a recepciones, a veladas literarias, donde ella siempre bailaba y el leia poesia. Regresaban a casa usualmente al amanecer.
*Recordemos que los nombres en ruso constan de el nombre propiamente tal (Sergey), seguido del patronimico, Aleksandrovich, el cual se forma con el nombre del padre (Aleksandr Yesenin) y el apellido, Yesenin, tomado tambien del apellido del padre. La apelacion a un ser querido usando su nombre y el patronimico es una formalidad equivalente a señor Yesenin y se utiliza con autoridades o personas mayores.

Un dia, al pasar frente a una pequeña iglesia en la calle Arbat, Yesenin la señalo con el dedo y dijo: "Ves, Sidora*, aqui vamos a casarnos. Lo entiendes, ca-sar-nos", pero ella sonrio incredula pues no habian sido pocos los hombres en su vida y ninguno, hasta entonces, habia decidido casarse con ella al tiempo que toda la vida de Duncan habia sido una aspiracion por la libertad de las acciones, del pensamiento y de los sentimientos. Mas de una vez se habia enamorado pero nunca, hasta conocer a Yesenin, habia pensado en casarse.
*En el trato cercano entre amigos, parientes y otros se usa siempre en ruso una abreviacion del nombre, Yekaterina-Katia, Maria-Masha, etc., que es de lo cual se valia aqui Yesenin.

Pero Yesenin era un vividor y contaba con un sequito de admiradoras por lo que no sorprende que luego de medio año de su relacion con la famosa bailarina le lanzara, encolerizado, unas pesadas botas sovieticas que Duncan recogio y, entre lagrimas, le dijo en ruso: "-Sergey Aleksandrovich, yo te amo". Yesenin partiria a casa de sus amigos para luego regresar, atormentado, lleno de ternura y arrepentimiento. Se arrojaria a sus pies y comenzaria a llorar.

Yesenin volveria a desaparecer una y otra vez, exclamandole: Izadora, good bye! mientras ella, de rodillas y cubierta de lagrimas, le rogaba que regresara.

Ella sabia que Yesenin habia tenido una infancia compleja. Habia crecido en la familia de su abuelo y a sus 17 años habia llegado a Moscu para trabajar en un almacen, ciudad en la que por primera vez se reuniria con su padres.

"Mi pobre niño, pensaba Isadora. Ambos practicamente no tuvimos infancia. Y tu, incluso, no tuviste madre. Pero te voy a amar yo en vez de ella, yo se hacerlo".

Angela Isadora Duncan

Isadora Duncan nacio el 26 de mayo de 1877 en San Francisco, Estados Unidos siendo la menor de 4 hermanos.

"El caracter de un niño se define ya en el vientre materno y antes de mi nacimiento mi madre vivio una tragedia. No podia comer nada mas que ostras, las que comia junto con champagne con hielo. Si me preguntan cuando comence a bailar respondo que, probablemente, en el vientre de mi madre por las ostras y el champagne".

Isadora no habia cumplido 6 años y su madre, una maestra de musica abandonada por su esposo, un amante del arte y banquero que habia caido en la bancarrota, trabajaba desde la mañana hasta la noche. Como no queria dejar sola a su hija la envio a la escuela, que Isadora abandono a sus 13 años pues le parecia inutil ante su pasion por la musica y la danza.

A los 18 años partio a Chicago, donde estuvo cerca de casarse con un admirador, un polaco pelirrojo, de barba y de 45 años, Ivan Miroski. El problema es que el era incluso mas pobre que ella y, ademas, casado.

En tanto, ella danzaba contra toda norma. Un dia, todo su armario desaparecio producto de un incendio en un hotel en Nueva York y de inmediato improviso un traje, una tunica semi-transparente en estilo griego. El publico resultaria conmovido al verla aparecer en el escenario poco menos que desnuda.

En 1896 se integro a la compañia de teatro de John Augustin Daly y realizo un trabajo de pantomima, que le parecia un sinsentido, en su primera actuacion, junto a la gran artista de la pantomima, Jane May, para luego, en su segundo trabajo, representar a un hada que danzaba en "Sueño de una noche de verano" de Shakespeare (imagen inferior) lo que le permitiria, por primera vez en su vida, danzar en un gran escenario.

Europa

En 1897, a sus 20 años, cuando aun formaba parte de la compañia de Augustin Dale, partio a Europa, yendo a Inglaterra en una embarcacion para transporte de ganado dado que sus ingresos no le permitian otra opcion. Abandonaria la compañia al año siguiente.

En Londres se presentaba en residencias privadas de representantes de la alta sociedad mientras que en mayo de 1900 se presenta en el teatro y su performance es vista por el entonces Principe de Gales, el futuro Rey Edward*.
*Desde el siglo XIII el titulo de Principe de Gales se utiliza como el del heredero a la Corona britanica. El actual Principe de Gales es el Principe Charles, hijo mayor de la Reina Elizabeth II. En cuanto a la mencion del futuro Rey Edward corresponde a quien seria conocido como George V, Rey entre 1910 y 1936.

Ese mismo año Duncan conoceria a Marie Louise Fuller en la Exposicion Universal de Paris* donde se presentaba cuando Fuller era musa de celebres artistas como Rodin, Toulouse-Lautrec o los hermanos Lumiere. Al año siguiente se integraria a la compañia de Fuller, con quien se presento hasta 1902 pues decidio dejar la compañia y presentarse frente al publico por su propia cuenta lo que le trajo gran exito.
*Exposicion internacional realizada en Paris entre el 15 de abril y el de 12 de noviembre de 1900 y que conto con la participacion de 35 paises. La exposicion fue visitada por mas de 50 millones de personas y su proposito era mostrar al publico la llegada de un nuevo siglo. 


Marie Louise Fuller, actriz, coreografa y bailarina norteamericana. Desarrollo su carrera tanto en Estados Unidos como en Europa, siendo una celebridad en ambos continentes y contando con gran cantidad de seguidores que la transformaron en una especie de encarnacion del Simbolismo y del Art Nouveau. Fuller fue una innovadora en la danza y tambien en vestuario e iluminacion del escenario. 
Apoyo el inicio de la carrera de Duncan en Europa haciendola conocida en circulos artisticos del continente.

En 1903 Duncan se presento en Budapest con un programa de conciertos, donde el publico se agolpo en masa para verla actuar acompañada de El Danubio azul o la Marcha funebre de Chopin. La policia tuvo que detener el transito en torno al teatro cuando Duncan salia del recinto pues la multitud la seguia como un cortejo. Precisamente alli conoceria a su nuevo amor, el actor hungaro Oszkar Beregi*.
*Su hijo, del mismo nombre, se hizo famoso por sus apariciones en la serie norteamericana "La dimension desconocida" (The Twilight Zone) que CBS trasnmitio por 5 temporadas, entre 1959 y 1964.

En efecto, despues de una de sus presentaciones se le acerco el conocido actor (imagen superior), quien le dijo con galanteria: "-Quiero presentarla con mis padres. Vamos ahora mismo".

Isadora se sorprendio y ambos partieron aunque no precisamente donde los padres del actor sino que a su apartamento en el centro de Budapest, desde donde salieron solo al dia siguiente. Al caer la noche Isadora apenas podria moverse en el escenario durante su ensayo.

Entonces tenia 25 años y aun creia en los hombres, sobre todo porque Oszkar efectivamente la presento a sus padres y 1 mes mas tarde se celebro la ceremonia de compromiso, sin embargo, cuando solo quedaba poco mas de una semana para la boda el entro al camerino de Isadora y le dijo:

"-Me ofrecieron un papel esplendido. El inicio de las grabaciones es pasado mañana, en Madrid".

"-Pero pronto sera nuestra boda", replico ella.

Y, entonces, Oszkar le respondio:

"-Tu cree que voy a sacrificar mi carrera por tus caprichos femeninos? Si tengo un papel significa que no puede haber boda alguna!".

En 1903 estuvo tambien en Grecia donde se instruyo en las artes de la Antigua Grecia y con el dinero ganado con sus exitosos conciertos en Budapest y Berlin comenzo la construccion de un templo para la danza donde sus presentaciones eran acompañados por un coro de niños, con los cuales se presento en Viena, Munich y Berlin y donde el publico aclamaba sus bailes sin prestar gran atencion a la participacion del coro.

Luego de enviar a los muchachos del coro de vuelta a Atenas se quedo a vivir en Alemania donde adquirio una propiedad y abrio una escuela de danza, donde no solo instruia a sus alumnas sino que, de hecho, las mantenia. La escuela cerraria con el inicio de la I guerra mundial.

Gordon Craig

En 1905 aparecio en su vida Gordon Craig, el mejor director teatral de principios del siglo XX. Pasaron 2 semanas encerrados en el estudio de Craig en Berlin hasta que el manager de Duncan, asustado, comenzo a llamar a todos los hospitales y morgues de la ciudad. Poco tiempo despues aparecio en todos los periodicos un anuncio de que la señorita Duncan sufria de amigdalitis y sus presentaciones habian sido temporalmente interrumpidas. 9 meses mas despues de esta "amigdalitis" Isadora daria a luz una hija Deirdre, en 1906. Casi inmediatamente despues de esto Craig se casaria con Elena, una amiga de infancia. "Tienes que entender que el amor rara vez es eterno", le diria a Isadora.

Una vez mas quedo sola y siguio bailando.

Gira al Imperio ruso

En el invierno de 1904/1905 recibio una invitacion para visitar San Petersburgo adonde partio junto a Gordon Craig. Veamos el relato de su viaje:

-Petersburgo se encuentra solo a dos dias de viaje de Berlin pero desde el momento en que cruzamos la frontera llegas como a otro mundo. El pais esta sumergido en grandes planicies nevadas e inmensos bosques... El tren que me llevo a San Petersburgo en vez de llegar a las 4 de la tarde, segun itinerario, se retraso por las grandes acumulaciones de nieve por lo que solo arribamos a las 4 de la madrugada del dia siguiente. Nadie me recibio en la estacion. Cuando sali del tren el termometro mostraba 10° bajo cero. Nunca antes habia estado con tanto frio... Deje a mi criada junto a mi equipaje y contrate un cochero al que le ordene partir al hotel Europa. Estaba completamente sola en el nublado amanecer ruso cuando, inesperadamente, vi un espectaculo identico por su horror a alguno creado por la imaginacion de Edgar Allan Poe*. Observe a cierta distancia que se acercaba una extensa procesion, oscura y triste. Una tras otra pasaban personas encorvadas por la carga que llevaban, eran tumbas... Le pregunte al cochero de que se trataba? A pesar de que no sabia ruso logro darme a entender que llevaban trabajadores que habian sido muertos en la vispera en el Palacio de Invierno**, en ese funesto dia 9 de enero de 1905 cuando, desarmados, fueron a pedirles al Zar pan para sus esposas e hijos. Le ordene al cochero detenerse. Las lagrimas corrian por mi rostro, congelandose en las mejillas mientras esa procesion infinita y triste pasaba delante de nosotros. Y porque los sepultaban al amanecer? Porque si lo hacian en la claridad del dia podia provocar una revolucion. Las lagrimas me oprimian la garganta. Con inmensa indignacion observaba con pena a trabajadores desdichados, asesinados y llevados por sus apesadumbrados camaradas. Si el tren no se hubiera retrasado 12 horas jamas podria haber visto esto.
*Escritor norteamericano del siglo XIX, conocido por su poesias y sus cuentos breves, especialmente del genero del suspenso y del terror. En considerado el creador del genero de novelas de detectives y uno de los gestores del genero de la ciencia ficcion. 
**Desde 1762, momento de finalizacion de sus construccion, hasta 1904 fue utilizado como residencia de invierno de los Emperadores rusos pues entonces Nikolay II, el ultimo Emperador ruso, traslado la residencia imperial permanente al Palacio de Aleksandr. Hoy el edificio alberga al museo Ermitazh.

Y si jamas hubiese visto esto toda mi vista se hubiera conformado de otra manera. Alli, frente a esa procesion que parecia interminable, frente a esta tragedia yo jure consagrarme al servicio del pueblo, de los oprimidos. Pero que insignificantes y vanos me parecian ahora todos mis anhelos y pesares. Que insignificante es mi arte si no puede ayudar de modo alguno!

Finalmente, las ultimas figuras tristes pasaron de largo. El cochero con sorpresa se giro y vio mis lagrimas. Con un suspiro paciente volvio a persignarse y arreo al caballo hasta el hotel.

Subi hasta mi lujosa habitacion y deslizandome a mi cama llore hasta quedarme dormida ...

Dos dias despues yo me presente frente a la "cumbre" de la sociedad de Petersburgo, en la sala de las asambleas de los nobles. Que extraño seria, probablemente, para estos amantes del ballet pomposo, con sus ricos decorados, ver como una jovencita vestida con una tunica de hilo se presentaba y bailaba delante de un simple telon celeste y con musica de Chopin. Sin embargo, desde mi primer baile me aplaudieron a rabiar. Mi alma, que se lamentaba y sufria con los tragicos sonidos del preludio, mi alma, que lloraba de justa ira al recordar los tormentos de la procesion funebre al amanecer, mi alma provocaba en este publico aristocratico, corrompido y rico una respuesta en forma de aplausos de aprobacion. Que extraño!"

Duncan resultaria, de igual modo, sorprendida con la reaccion de los cuerpos de ballet rusos hacia su arte:

-Al dia siguiente me visito una pequeña dama, envuelta en piel de marta, adornada con brillantes que le colgaban de las orejas y con un collar de perlas en su cuello. Para sorpresa mia se presento como la bailarina Kshesinskaya quien venia a saludarme en nombre del ballet ruso y, ademas, a invitarme a un espectaculo de gala en la opera esa noche. Me habia acostumbrado a encontrar en Bayreuth* solo frialdad y hostilidad de parte del ballet. Las bailarinas llegaban al punto que esparcian tachuelas sobre mi tapiz para que hiriera mis pies. En este caso, este cambio de actitud era para mi, a la vez, un halago y tambien algo asombroso...
*Ciudad del sureste de Alemania celebre por su festival anual, en el cual se presentan las obras musicales de Richard Wagner, quien precisamente fundo el festival y cuya inauguracion se realizo el 13 de agosto de 1876. Tras la muerte del compositor la direccion del festival quedo en manos de su esposa, Cosima, y bajo cuya direccion tomo parte Isadora Duncan en una escena de ballet de la opera Tanheuser.

Despues del espectaculo fui invitada a cenar al palacio de Kshesinskaya y alli conoci al gran principe Mixail quien, sorprendido, escucho sobre mis planes de abrir una escuela de danza para niños del pueblo. Seguramente, debia parecerle algo incomprensible. Como fuera, todos me aceptaron con la mas dulce hospitalidad y la mas generosa cordialidad.

Unos dias despues me visito la gran Pavlova* y me ofrecieron un palco para verla actuar en el maravilloso ballet Giselle**. A pesar de que los movimientos de estos bailes contradecian mi sentir humano y artistico no pude contenerme de aplaudir a rabiar a Pavlova.
*Anna Pávlova, una de las mas grandes figuras del ballet del siglo XX. Fue primera bailarina del Teatro Marinski de San Petersburgo entre 1906-1913. Se establecio despues de la I Guerra Mundial en el Reino Unido y comenzo a presentarse con su compañia a lo largo del mundo, habiendolo hecho en mas de 40 paises, muchos de los cuales, hasta entonces, jamas habian visto un espectaculo de ballet clasico en vivo.
**Ballet en 2 actos del compositor frances Adolphe Charles Adam. Se estreno en Paris el 28 de junio de 1841.

Tras la cena en casa de la bailarina, que era mas modesta que el palacio de Kshesinskaya, me sente entre Bakst y Benua*. Aqui me reuniria por primera vez con Sergey Dyagilev** con el cual tuve una animada discusion sobre el arte de la danza, opuesto, desde mi punto de vista, al ballet...
*Lev Bakst, pintor, escenografista y diseñador que desarrollo su labor artistica en San Petersburgo y Paris. Trabajo junto a Sergey Diagilev.
 Aleksandr Benua. Pintor e historiador y critico de arte. Fundador y principal ideologo de la agrupacion artistica rusa Мир искусства (Mundo artistico), a la cual tambien pertenecia Lev Bakst.
**Celebre empresario del arte de la I mitad del siglo XX el cual dio fama al mundo artistico ruso en Europa. En 1907 inicio las celebres "Temporadas rusas" con artistas rusos que se presentaban una vez al año en Europa.

Despues de una semana en San Petersburgo la artista seguiria su gira por Rusia visitando Moscu y, finalmente, Kiev desde donde regreso a Berlin:

"-Antes de partir firme un contrato para volver a Rusia en primavera. A pesar de lo breve de mis presentaciones deje una profunda impresion. Se produjeron muchas discusiones a favor y en contra de mi estilo, una de las cuales incluso termino en un duelo entre un fanatico del ballet y otro de Duncan. A partir de esta epoca el ballet ruso comenzo a incluir en su repertorio musica de Chopin y Schumann y a usar trajes griegos. Algunas bailarinas de ballet incluso llegaron a quitarse su calzado y sus medias".

En 1907 partiria de nuevo a San Petersburgo acompañada por su hermana Elizabeth y un grupo de 20 discipulas de su escuela de danza en Alemania. Isadora tenia la esperanza de fundar una escuela en la capital rusa pero comprenderia in situ que el pais no estaba aun preparado para abrir una "escuela del movimiento libre del cuerpo". El celebre director teatral Stanislavski*, admirador del arte de Duncan, haria lo posible por apoyarla pero sus esfuerzos no serian suficientes.
*Konstantin Stanislavski, director teatral, actor y pedagogo ademas de reformador teatral. Creador de un celebre sistema de actuacion que por casi un siglo ha contado con enorme popularidad en Rusia y el resto del mundo.

Paris Singer

La joven madre estaba llena de energia y no le bastaba tener a cargo la educacion de su hija o haber trasladado en 1908 su propia escuela de danza desde Grunewald, Alemania a Paris. Pero mantener un establecimiento de ese estilo requeria no poco dinero:

"Despues de un tiempo comenzaron a aflorar dificultades materiales pues mis ingresos no eran capaces de cubrir todos los gastos de mi escuela. Con el dinero que ganaba habia adoptado, me hacia cargo y educaba a 40 niños, 20 en Alemania y el resto en Paris. Ademas, ayudaba a otras personas. Un dia le dije a mi hermana Elizabeth, en broma: -Esto no puede continuar ... si queremos que la escuela continue existiendo debemos encontrar por ahi a algun millonario... Debia encontrarme un millonario y eso me lo repetia 100 veces al dia, al principio bromeando pero al final me lo decia con mucha seriedad.

Paris Eugene Singer.

Una mañana de 1909, sentada frente al espejo en el teatro despues de un exitoso concierto, entro una criada con una tarjeta de presentacion "... en la que me encontre con un apellido famoso y me dije: He aqui el millonario! Dejelo entrar.
Era alto, de cabellos rubios y rizados  y barba. Mi primer pensamiento era que se trataba de Lohengrin*. Tenia una voz encantadora pero parecia timido. Se parecia a un niño alto al que le hubiera crecido la barba".
*Caballero aleman de la corte del legendario Rey Arturo, simbolo de la justicia, el honor y la predestinacion. Lohengrin es tambien una celebre opera en 3 actos de Richard Wagner, con libreto del propio compositor, la cual se estreno en 1850.

Era Paris Singer, heredero de la famosa dinastia Singer, cuyas maquinas de coser se vendian en todo el mundo. Gracias a el, y los encantos de Isadora, la escuela de danza recibiria un fuerte apoyo financiero.

La compañia I.M.Singer & Co fue fundada en 1851 por Isaac Singer y Edward Clark. 
La actual Singer Corporation produce no solo maquinas de coser. 

"Para nuestra primera cita nos encontramos en una iglesia, junto a una tumba lo que no nos auguraba felicidad, sin embargo, en ese momento comprendi que habia encontrado a mi millonario. Me dijo: Admiro su arte, su valentia, su escuela. Vine a ayudarla. Que puedo hacer por usted? .."

Paulatinamente, su relacion pasaria de una amistad a un vinculo amoroso y a pesar de que no llegaron a casarse por algun tiempo vivirian en gran confort.

Despues de pasar el verano en el yate de Singer junto a las costas de Bretaña Duncan partiria en octubre de gira a los Estados Unidos junto a su amado, que jamas habia estado en America. La gira era todo un exito pero debio ser interrumpida: "Una mañana ingreso a mi camerino una dama muy nerviosa la cual exclamo: -Pero mi querida Miss Duncan su embarazo es visible desde la primera fila. Usted no puede continuar mas la gira"

Patrick naceria en Francia la mañana del 1° de mayo de 1910.

En enero de 1913 partiria de nuevo a Rusia donde vivio un hecho inusual:

"Una mañana, al llegar a Kiev al amanecer rentamos un trineo para ir al hotel. No habia vuelto completamente en si del sueño y vi con toda claridad al otro lado del camino dos filas de tumbas pero no se trataba de feretros comunes sino que de niños. Le aprete el brazo a Skene*. Mira, le dije. Todos los niños estan muertos! El me calmo y me dijo: Pero si alli no hay nada. Como, de verdad no ves nada? Y el respondio: Nada mas que nieve, la que cubre ambos lados del camino. Estas tan fatigada que tienes alucinaciones".
*James Skene, pianista y amigo, que la acompaño en la gira y con el cual trabajaba desde 1909, luego de que Duncan adquiriese una casa y construyera un amplisimo estudio en Neuilly, Francia.

A pesar de verse aquejada esa noche por una intensa fiebre se presento ante el publico. La presentacion constaba de obras de Chopin, al final de la cual le dijo a Skene: "Toca la marcha funebre de Chopin. Pero para que si nunca la has bailado, le dijo el. No lo se, solo tocala". "Luego de terminada la funcion y bajado el telon lo mire, estaba palido y tiritaba. Estaba frio como el hielo. Por favor, me dijo, nunca mas me pidas tocar esta marcha. Senti a la muerte. Incluso senti el aroma de los claveles".

Durante su gira a Rusia los hijos de Duncan se quedarian con su hermana Elizabeth que se los llevo despues a Berlin, desde donde regresaron todos juntos a su amplia casa en Neilly, Francia.

El Sena

Duncan tenia que presentarse en Paris y por consejo de una amiga decidio enviar a sus hijos, junto a su institutriz, a Versalles. Luego de su presentacion volvio a ver a Paris Singer, que habia recien regresado de un viaje a Egipto que le habia tomado varios meses. El se acerco a su camerino y le ofrecio cenar en el hotel en los Campos Eliseos pero luego de llegar al lugar y de esperar 3 larguisimas horas Isadora se retiro irritada. Sabia, ademas, que Singer no habia partido solo a Egipto.

A pesar de todo, Singer la llamaria de nuevo para pedir encontrarse con los hijos de Duncan a los cuales no veia desde hace 4 meses.

"En el camino de Versalles a Paris en automovil me sentia llena de esperanza y de confianza en una nueva vida. Antes de mi partida a Egipto Lohengrin habia adquirido un extenso terreno en el centro de Paris para construir un teatro para mi escuela... Lohengrin se habia puesto muy feliz de ver de nuevo a su hijo y a Dierdre"

Como Duncan tenia un ensayo propuso que los niños fueran hasta el teatro y la esperaran pero la institutriz opto porque los niños regresaran a casa para descansar. "Al despedirse Dierdre pego sus labios al vidrio del automovil...Ingrese a mi enorme estudio, aun faltaba para el ensayo . Decidi descansar y me tendi sobre el divan. Alli habian flores y unos dulces que alguien me habia enviado... Lentamente, probe unos dulces mientras pensaba que Lohengrin habia regresado y que todo estaria bien. Fue entonces que escuche un horrible grito. Lohengrin estaba delante mio y se balanceaba como ebrio. Le tiritaban las piernas y cayo de rodillas junto a mi y me dijo: -Los niños, los niños han muerto.


Ese dia los niños juntos con el conductor y la institutriz partieron hacia Versalles cuando, de subito, aparecio un taxi que los sobrepaso dandole un topon al automovil, cuyo motor dejo de funcionar. El conductor se detuvo para, con ayuda de una manivela, echar de nuevo a andar el vehiculo pero este, inesperadamente, volvio a funcionar y comenzo a desplazar el vehiculo, que rompio una fragil barrera y se precipito al Sena. Paris fue sacudido por la tragedia.

Duncan junto a sus hijas, segun una fotografia de 1911.

La muerte de Deirdre, de 6 años, y de Patrick, de 3 años, conmovio tanto a Duncan que ni siquiera fue capaz de llorar, sin embargo, encontro fuerzas para interceder por el conductor, alegando que tambien tenia hijos.

"Cuando Patrick nacio, Deirdre ingreso a mi habitacion. Su rostro estaba lleno de la ternura propia de una madre hacia su hijo y me dijo: Pero que niño mas bonito, mama. Siempre lo voy a llevar de la mano y preocuparme por el. Recorde sus palabras cuando murieron pues ella abrazaba a su hermano con sus brazos blancos y ya rigidos".


Tras el accidente Duncan deambulaba sin rumbo por las calles de Paris encontrandose practicamente en todas las vitrinas y los postes con el rostro de sus adorado Patrick pues el retrato del niño habia sido usado en una propaganda de un famoso jabon ingles, marca Pears, que se vendia por todo el mundo.

Un italiano

"Cuando regresaba a mi estudio decidi tenazmente terminar con mi vida. Como podia permanecer viva luego de haber perdido a mis hijos? Sin embargo, las palabras de las pequeñas discipulas que me rodeaban me devolvieron el deseo de ahogar la pena de estos niños que habian llorado por la perdida de Deirdre y Patrick: -Isadora, viva para nosotros. O es que acaso no somos nosotros tambien sus hijos?"

Duncan trataba de no hablar con nadie de sus hijos, sin embargo, sus imagenes la perseguian todo el tiempo. Un dia, luego de haberlos visto en las aguas del mar se lanzo a su encuentro pero los niños se desvanecieron entre las burbujas del mar. Temiendo volverse loca Isadora se desplomo en la orilla y lloro con fuerza. Entonces, alguien toco su cabeza. Ante ella se inclino un joven. "Puedo ayudarla en algo?", le pregunto. Desesperada Isadora le dijo: "Si, salveme. Mas que mi vida salve mi razon". El romance con el escultor italiano, Romano Romelli seria breve pues pronto el le diria en una carta de despedida que pertenecia a una familia muy estricta y que estaba comprometido con una muchacha, tambien de una familia estricta.

Habiendo escuchando el grito de su hijo al nacer, Isadora por poco no perdio el aliento de felicidad. Ella de nuevo mantenia en sus brazos a su propio hijo! ... Sin embargo, esta felicidad seria efimera pues unas horas despues el niño murio. "Me parecio que en este minuto yo sentia el mayor sufrimiento que se le puede dar a un ser humano en la Tierra pues con en esta muerte era como si volviera a repetirse la muerte de mis dos primeros hijos y que no solo se reiteraran los mismos tormentos sino que a estos se les sumaran ademas otros nuevos".

Luego de la muerte de su ultimo hijo en 1913, un año mas tarde se inicio la I guerra mundial. Escasa de recursos para su escuela partio de gira por Sudamerica en 1916 intentando hacerse con algun dinero.

De vuelta en Nueva York se encontro casualmente con Paris Singer, con el cual rompio definitivamente poco despues, a inicios de 1917. El la dejo subitamente y, ademas, al final de la temporada, cuando ya no habia posibilidad de organizar ningun concierto y Duncan debia pagar una gran cuenta en el hotel y reunir el dinero para los gastos de su escuela. Para colmo de males, en los Estados Unidos se enteraria por la prensa de la muerte de su amigo, el escultor Auguste Rodin.

Duncan envejecio de manera notoria, dejo de cuidar su apariencia, subio mucho de peso y comenzo a beber.

Antes de dejar Londres, en julio de 1921 Isadora Duncan realizo una visita con varios amigos a una adivina de moda, la que le dijo a ella: "Se dispone a realizar un extenso viaje a un pais bajo un cielo celeste palido. Sera rica, muy rica. Veo millones y millones, incluso miles de millones que yacen alrededor. Se casara...". Isadora, sin ningun respeto, se lanzo a reir frente a la cara de la adivina y rechazo escuchar mas semejante absurdo. Cuando llego a Rusia, el pais del cielo celeste claro, se encontro con que el curso del rublo habia caido tan bajo que incluso para comprar una caja de fosforos tenia que gastar una suma en rublos que alcanzaba cifras astronomicas. En este sentido, Isadora resulto una millonaria. Y como si fuera la realizacion de la ultima parte del presagio a principios de noviembre conocio a un hombre joven, Sergey Yesenin, con el cual se caso a pesar de todos sus conceptos contra el matrimonio: "Yo me oponia al matrimonio con todas las fuerzas de mi existencia. Consideraba y continuo considerando que se trata de una institucion esclavizante y absurda que conduce de modo inevitable a demandas de divorcio y a feroces e indecentes procesos judiciales y si alguien duda de mis palabras que redacte un pequeño listado de todos los divorcios y todos los escandalos relacionados con estos procesos en la prensa norteamericana de los ultimos 10 años".

La Rusia sovietica

Se dice que para abstraerse del sufrimiento provocado por la muerte de sus 3 hijos ella se contagio con el impetu de la Revolucion rusa* lo que sumado a su fama como bailarina y los nuevos principios esteticos que promovia la llevaron a ser invitada oficialmente a la URSS a abrir su propia escuela de danza.
*La llamada Revolucion de octubre tuvo lugar en Rusia los dias 25-26 de octubre de 1917 (7-8 de noviembre segun el calendario de uso posterior) a consecuencia del derrocamiento del Gobierno provisional y la toma del poder por una coalicion donde la mayoria absoluta la constituian los bolcheviques. La accion tuvo como principales organizadores a Vladimir Ulyanov (mas conocido por su pseudonimo de Lenin), Lev Trotski y Yakov Sverdlov. 

En la primavera de 1921 Duncan recibiria el siguiente telegrama del gobierno sovietico: "El gobierno ruso es el unico que puede entenderla a Usted. Venga a Rusia. Abriremos una escuela" a lo cual respondio: "Si, ire a Rusia y formare a sus niños con la unica condicion que me otorguen un estudio y todo lo necesario para mi trabajo".

Una vez recibida la confirmacion partio por mar desde Londres hasta Estonia y desde alli en tren, hasta Petrogrado.

"En mi camino a Rusia tenia la sensacion como de un alma que se separa del cuerpo despues de la muerte e inicia su camino a un mundo nuevo. Me parecia como si yo dejara atras, para siempre todas las formas de la vida europea. Con toda la energia de mi ser, desencantada con mis intentos de lograr algo en Europa estaba preparada para entrar al pais del comunismo. No llevaba conmigo ningun vestido. Imaginaba que pasaria el resto de mi vida llevando una blusa roja de franela entre camaradas vestidos con la misma sencillez y llenos de amor fraternal... Adios Viejo Mundo! Saludos al Nuevo Mundo!".


Cumpliendo la invitacion de Anatoli Lunacharski (arriba), comisario del pueblo de educacion*, Duncan llego a Rusia en el verano de 1921. El mismo dia de su arribo se envio en comision de servicio al servicio de Isadora al periodista Ilya Schneider, quien publicaba a menudo en la prensa rusa reseñas sobre espectaculos de ballet. Schneider ayudaria a la norteamericana en la organizacion de su escuela de danza y le serviria de interprete.
*Lunacharski fue el primer comisario del pueblo de educacion de la Rusia sovietica, cargo que ocupo entre octubre de 1917 y septiembre de 1929. El cargo equivale a un Ministro de educacion.

Veamos la opinion de Schneider sobre el arribo de Duncan:

"Venir a la Rusia sovietica, desprovista de todo interes, la cual estaba recien recobrandose del hambre, la miseria e incendios historicos, creer en esta Rusia ... solo podia hacerlo una persona poco comun... Dejar de lado riqueza, su fama mundial, a pesar de que entonces estaba ya en el ocaso, no resulta tan simple. Podria haber vivido en completa satisfaccion, tranquila pero en esos años ella decia que no podia vivir asi y que solo Rusia podia ser cuna de un arte no comprado por el dinero".

Y la verdad es que las condiciones que le ofrecerian en un principio no serian las mejores:

"Lunacharski afirmo que Duncan llego inesperadamente, 3 dias antes de lo esperado... El hotel Savoy, donde Duncan se quedo, no estaba acondicionado e, incluso, estaba parcialmente destruido ademas de contar con la presencia de chinches y ratas..."

Sin embargo, pronto se le entregaria una residencia en Moscu, la que inicialmente habia sido requisada y ocupada para diferentes instituciones del naciente gobierno sovietico para que alli Duncan organizara, ademas, su escuela de baile.

"Niños, yo no les voy a enseñar a bailar, ustedes lo haran cuando quieran. Yo les enseñare a volar como aves, a doblarse como un arbol con el viento, a alegrarse como lo hace una ranita en el rocio, a saltar con facilidad y gracia como una gatita... Traduzca.", le decia Duncan al director politico de la escuela e interprete, el camarada Grudski.

"-La camarada Isadora, el traducia, no va a instruir a los niños con bailes porque las bailarinas son reminiscencia de la corrompida Europa. La camarada Isadora les enseñara a agitar las manos como aves, a acariciar como una gatita, a saltar como las ranas, es decir, a imitar con gestos a los animales".

Encuentro con la bohemia artistica

Un dia de noviembre de 1921 Georgi Yakulov (arriba), un conocido artista teatral moscovita que entonces organizaba galas de espectaculos en importantes teatros de la capital sovietica, detuvo en la calle a Schneider y le dijo: "Estoy preparando en mi estudio una pequeña velada, no puede faltar. Y de ser posible traiga a Duncan. Seria interesante presentarla al circulo de los artistas y poetas de Moscu".

Schneider se comprometio a llevarla.

Su presencia provocaria alli inmensa atencion pues la reconocieron de inmediato y comenzo todo un murmullo en torno a su llegada.

"Yakulov resplandencia. Nos invito a la mesa a cenar pero Isadora no tenia deseos de comer asi que la llevamos a la habitacion contigua donde, rodeada de gente, se tendio en un sofa. De repente, por poco no me bota una persona que iba vestida con un traje gris claro y que paso volando y preguntando en voz alta, donde esta Duncan, donde estan Duncan? Le pregunte a Yakulov quien era esa persona y el, riendo, me dijo que Yesenin. Yo lo habia visto varias veces pero, por alguna razon, no fui capaz de reconocerlo de inmediato".

Sergey Aleksandrovich Yesenin nacio el 21 de septiembre (3 de octubre segun calendario actual) de 1825.

Uno de sus amigos mas cercanos habia llevado alli a Yesenin, el poeta y director teatral Anatoli Mariengof (imagen siguiente).


En el amplio estudio del pintor Georgi Yakulov, Isadora ejecutaba para los presentes su numero cumbre y que le habia dado fama mundial, su baile con una pañoleta que esta vez interpretaba con el fondo de la Internacional.

-Dios, esa no es una mujer sino una verdadera Diosa!, murmuro en voz baja Sergey. Ella, cansada de bailar, se tendio en el divan y Yesenin se tendio a sus piernas. Inesperadamente para todos, Duncan cargo su mano en sus rizos y le dijo en ruso: "Cabeza de oro"

Isadora con suerte sabia en ese momento una decena de palabras en ruso pero precisamente conocia aquellas. Despues de eso lo acoso y sin avergonzarse lo beso en los labios.

Era dificil creer que esa era su primer encuentro pues se comportaban de manera desenvuelta, como si se conocieran por largo tiempo y eso a pesar de no tener un lenguaje comun con el cual conversar. El incluso le leyo sus poemas. Isadora diria: "-No entendia nada pero me sonaba como musica y tenia la impresion de que esos versos los escribia un genio!

Cerca del amanecer ambos abandonaron juntos el estudio, los acompaño Schneider pero ni en la velada ni el viaje a casa de Duncan quisieron valerse de sus servicios de interprete. Ella lo llamaba Ezenin.

"Nos bailo el tango Apache. Ella hacia de apache mientras que una bufanda hacia las veces de mujer", contaria Anatoli Mariengof.

Ella, la verdad, no tenia nocion alguna de la fama como poeta dentro de Rusia de su rizado compañero pero si entendia que se habia enamorado y, lo principal, era que sus sentimientos encontraban eco en el alma de Yesenin. No los perturbo ni la diferencia de edad* ni menos la barrera linguistica. No pasaria mucho tiempo para que el poeta se trasladara a la residencia de Duncan, en la que cada noche era frecuente la visita de otros poetas, entre los cuales estaba Ivan Startsev, joven, alegre y eternamente desaseado por lo cual los poetas crearon la siguiente estrofa sobre Vanya** y Yesenin:
*Duncan era 17 años y 8 meses mayor que Yesenin.
**Diminutivo de Ivan en lengua rusa, con el sentido de expresar cercania y cariño.

"Vania se pasea sin asearse
mientras que Yesenin siempre puede acicalarse
porque Sergey duerme en la casa de Prechistenka"

Con motivo del IV aniversario de la Revolucion de octubre Isadora Duncan realizaria su primera presentacion (en la que incluiria a los alumnos de su escuela de baile en el ultimo numero) en un Teatro Bolshoy colmado de gente y que conto con la asistencia de Vladimir Lenin. El repertorio de la presentacion, realizada el 7 de noviembre* de 1921, considero la Marcha eslava de Chaikovski, la VI sinfonia de Beethoven y, como culminacion, la Internacional, en cuyos ultimos acordes Lenin se puso de pie y exclamo con fuerza: "-Bravo, bravo Miss Duncan". De hecho, la cancion se repitio siendo entonada por la orquesta y Lenin, todos de pie.
*Recordemos que con la llegada de los bolcheviques al poder se cambio el calendario en uso en la epoca por lo que al cambiar al calendario gregoriano tuvieron que agregarse casi 2 semanas lo que llevo la fecha de la revolucion del mes de octubre al mes de noviembre.

Yesenin no se perdia ningun espectaculo de Duncan por lo que tambien estuvo presente, junto a sus amigos, en esa primera presentacion.

En febrero de 1922, Isadora recibio una proposicion de Petrogrado* para realizar algunas presentaciones partiendo alli junto a Yesenin. Serian las primeras presentaciones de la artista en la, hasta hace poco, capital rusa.
*Denominacion de la actual San Petersburgo a partir del 18 de agosto de 1914, tras el ingreso de Rusia a la I guerra mundial al considerarse la denominacion original demasiado alemana. Años mas tarde y por disposicion del II Congreso de los Soviet de la URSS del 26 de enero de 1924 Petrogrado fue rebautizado como Leningrado (ciudad de Lenin). Petrogrado se traduce como la ciudad de Pedro, nombre que puede hacer referencia al Zar Pedro o a San Pedro, santo en cuyo honor se nombro la ciudad, fundada en 1703. En 1991, y despues de una votacion popular, la ciudad recupero su denominacion original lo que sanciono un decreto del 6 de septiembre de 1991. La ciudad fue capital del Imperio ruso entre 1712 y 1918.

Al llegar a Petrogrado partieron al hotel Angleterre* donde Isadora, como era usual, escogio la mejor habitacion**. Apenas se instalaron, y como se habia vuelto casi una costumbre, aparecieron innumerables amistades para testimoniarles sus respetos.
*Existente desde 1876 pero bajo diversas denominaciones y sin considerar un breve periodo en que albergo a la mision diplomatica inglesa. Actualmente es un hotel 5 estrellas en el centro de San Petersburgo. El edificio original fue demolido en 1987, a pesar de las protestas ciudadanas, y reconstruido manteniendose la apariencia de sus muros exteriores.
**La misma en que el poeta terminaria con su vida algunos años mas tarde, la numero 5, pero de la cual la pareja se cambio rapidamente dada la deficiente calefaccion de la misma, precisamente en un mes de invierno.

Las bodegas de vino en el hotel Angleterre tenian fama pues solo vendian los mejores vinos. Yesenin no solo se enteraria pronto de ello sino que, ademas, descubrio la prodigalidad de la bailarina que le permitia pedir lo que quisiera y cuando quisiera. Como resultado, cuando Isadora regresaba de sus conciertos, lo sorprendia delante de una cara coleccion de botellas de vino ya vacias. Mas de una vez durante el tiempo de su estadia en el Angleterre tendria que, con ayuda de los mozos del hotel, arrastrarlo por la fuerza a su habitacion luego de sorprenderlo paseando completamente desnudo o armando escandalos en los halls del hotel.

En la primera presentacion de Duncan el teatro quedo sin energia electrica resultando iluminado el escenario solo por un farol pero ella, de todos modos, completo su presentacion luego de invitar a los presentes a entonar canciones populares rusas. Por casi una hora Duncan sostendria ese farol sobre su cabeza mientras que el publico no dejaba de cantar.

Poco tiempo despues Duncan acordaria con un destacado empresario artistico* una gira por los Estados Unidos junto a 20 de sus alumnas y tambien Yesenin, para lo cual recibiria el permiso de las autoridades sovieticas.
*Se trataba del celebre Yurok, cuyo nombre real era Solomon Gurkov. Este habia nacido en el Imperio ruso pero a temprana edad se establecio en los Estados Unidos, nacionalizandose norteamericano en 1914. Una de sus corrientes empresariales fue organizar giras en los Estados Unidos para artistas sovieticos y en la Union Sovietica para artistas norteamericanos. 

Pero antes de partir de gira al exterior ambos se transformaron el 2 de mayo de 1922 en marido y mujer segun las leyes sovieticas.

En la noche previa a su matrimonio la bailarina estuvo en casa de Ilya Schneider, al cual le solicitaba con insistencia modificar ligeramente la fecha de nacimiento en su pasaporte:

-No tengo tinta china conmigo, le respondio, ademas que falsificar un documento en nuestro pais se castiga de acuerdo a la ley. Por otra parte, y siendo sincero, usted no lo necesita para nada.

-Pero entienda, replico Isadora, esto no es para mi sino que es necesario para Yesenin. Mañana nosotros entregaremos estos pasaportes en manos por completo ajenas. Y para el, mi esposo, esto puede ser incomodo.

Schneider finalmente cedio y transformo a la bailarina, por magia, en alguien un poco mas joven.

La pareja se caso por el civil en la oficina del Soviet de Xamovnicheski y cuando les preguntaron que apellido escogerian ambos se inclinaron por llevar un apellido doble: Duncan-Yesenin. Asi lo hicieron tambien con el nombre de sus pasaportes.

Despues de la boda, Isadora insistia en que no la llamaran mas Duncan sino Yesenina* y, de hecho, en un retrato que regalo a sus amigos firmo de ese modo.
*Recordemos que la mayoria de los apellidos en ruso tienen genero, pudiendo ser masculinos o femeninos. Estos ultimos se construyen simplemente agregando una -A al apellido masculino. Entre 60-70% de los apellidos en ruso terminan en -ОВ o -ЕВ (OV, YEV), por lo que esos mismos apellidos, pero en uso por una mujer, terminaran en -ОВА o -ЕВА (OVA, YEVA). Otra gran cantidad de apellidos termina en -ИН e -ЫН, por lo que las formas femeninas tambien agregaran una A: -INA, YNA. 


Avion de la aerolinea Deruluft que cubria la ruta Leningrado-Berlin en 1929.

Una semana despues de la ceremonia civil los recien casados volaron hacia Alemania. Para Yesenin ese vuelo en aeroplano era el primero en su vida y , por eso, su atenta esposa llevo consigo un cesto con limones, ofreciendole de cuando en cuando algunos a su esposo. Volarian en un aeroplano de la aerolinea ruso-alemana Deruluft, que apenas unos dias antes, a partir del 1° de mayo de 1922, habia comenzado a cubrir la ruta Moscu-Konnisbeg.

"Finalmente los esposos se subieron al avion el que, habiendonos ensordecido con el ruido del motor, comenzo a desplazarse por el campo. De repente en la ventana aparecio el rostro palido y preocupado de Yesenin, que golpeaba con su puño la ventana pues habian olvidado subir los limones. Cogi los limones y me largue en el auto hacia el avion que se movia con lentitud por la superficie irregular del campo hasta que lo alcance. Me puse bajo el ala y le entregue los limones a Yesenin, despues que bajo la ventanilla."

El 12 de mayo de 1922 la pareja llego a Berlin. Su llegada a Alemania desde la Rusia bolchevique y acompañada, ademas, de un famoso poeta ruso con el cual se habia casado provoco el deleite de los periodistas que la acosaron con preguntas.

La presencia en Berlin de muchos rusos simpatizantes de la URSS jugaria en favor de Yesenin, cuya fama no iria alli en zaga de la de Duncan.

Yesenin, como era su costumbre, se perdia todo el dia dejando a Isadora sola en la habitacion del hotel. Al poeta lo acompañaban por doquier personas extrañas que no le agradaban a la bailarina. Uno era un tal Kusikov, quiza agente de la GPU* pues no parecia real que los organos de seguridad de la URSS dejaran partir al exterior asi como asi a una pareja tan famosa.
*Servicio de inteligencia politico en la Rusia sovietica, fundado a solicitud de Lenin el 6 de febrero de 1922. Antecesor de la KGB.

En una de esas salidas, en que Isadora le perdio la pista al poeta, el ni siquiera llego a pasar la noche al hotel por lo que Isadora, que lo esperaba, no soporto mas y a las 2 de la madrugada cogio un taxi y se dio a la tarea de visitar cada lupanar de la ciudad. La busqueda continuo por largo tiempo hasta que finalmente encontro completamente ebrio a su esposo en un pequeño bar y en compañia, precisamente, del señor Kusikov. Entonces, ella cogio un latigo de la decoracion, lo enrollo en su brazo y comenzo a hacer pedazos todo lo que encontro incluyendo innumerables bagatelas de porcelana colgadas en la pared del establecimiento. Aterrado, el poeta se escondio. Una vez terminada su accion, Duncan comenzo a buscar a su esposo, quien se habia ocultado en un guardarropa, situado en el suelo.

-Sal de este burdel lo antes posible y sigueme, le dijo amenazandolo con el latigo al tiempo que dejaban a Kusikov nada menos que como prenda por los destrozos. La cuenta que recibirian por estos ultimos seria altisima pero pronto y por un tiempo se impondria entre ambos la calma.

Yesenin ahogaba la nostalgia por su pais en el vino lo que no impedia que que de vez en cuando le prometiera a su flamante esposa "no volver a tomar una gota mas de alcohol en los proximos 3 meses".

Despues de Alemania, la pareja partio por tierra a Paris deteniendose en el trayecto en pequeñas ciudades donde Duncan le mostraba a su amado las joyas arquitectonicas de la Europa del Medioevo. Para entonces, la condicion financiera de la pareja era mas que compleja pues los ahorros de Isadora se habian esfumado al igual que sus depositos en bancos europeos. Y Yesenin, como siempre, no tenia nada de dinero. Sin embargo, esperaban que en America las cosas cambiaran.

Finalmente, en octubre de 1922, Duncan y Yesenin se embarcan en el vapor Paris, en Le Havre, Francia con rumbo a Nueva York.

Iban sin mas compañia a los Estados Unidos pues no se le habian otorgado visados a las discipulas de la escuela de Duncan en Moscu ni tampoco a las otras personas que los acompañarian pues las autoridades norteamericanas habian decidido quitarle la nacionalidad a Isadora Duncan debido a sus acciones de "propaganda sovietica".

El arribo mismo de la pareja significo su retencion por varias horas mientras se resolvia si se admitia o no su ingreso al arribar desde la Rusia bolchevique. Finalmente, lograron ingresar lo que les significo ser de inmediato acosados por una multitud de periodistas.

Los amigos de Isadora le organizaron un banquete en el hotel en que la pareja se alojo y ella les conto sin parar sus impresiones sobre la Rusia sovietica. Por otra parte, cada entrevista que ella realizaba la concluia con la frase "El comunismo es la unica salida para el mundo". Con ese mismo animo propagandistico concluiria 3 presentaciones en el Carnegie Hall* al intervenir con discursos sobre la Rusia sovietica. La continuacion de su gira por Estados Unidos se encontraria con obstaculos crecientes para continuar debido a la insistencia de Duncan para agregar esas intervenciones en favor de los bolcheviques en sus espectaculos. Finalmente, la misma prensa norteamericana se dispondria en contra tanto de Duncan como de Yesenin.
*Sala de conciertos en Nueva York, una de las mas celebres del mundo. Seria inaugurada el 5 de mayo de 1891 con un concierto de la Orquesta sinfonica de Nueva York dirigido por Chaikovski y el aleman Walter Damrosch. Su denominacion original era Music Hall, la que cambio en 1893 a su denominacion actual, la del empresario escoces asentado en los Estados Unidos, Andrew Carnegie, quien financio la construccion del recinto. Cuenta en la actualidad con 3.671 asientos.

En una ocasion en New York la celebre pareja seria invitada a la residencia de un conocido poeta judio, Mani Leyba, donde se congrego una multitud constituida por periodistas, mecenas y curiosos. Era tanta la gente y el alboroto que Sergey no fue capaz en media hora de abrirse camino entre la multitud hasta el otro extremo de la inmensa residencia donde se habia improvisado un escenario para una presentacion de Duncan. Todo el tiempo lo tomaban del brazo, le hacian preguntas, le ofrecian un trago, un brindis mientras que Isadora se encontraba en compañia de otras personas, bastante lejos del poeta. Estaba rodeada de hombres que no conocia pero que la palmoteaban en el hombro y sin pudor alguno la tocaban y la acariciaban. Al ver esto, Yesenin se enfurecio, sin embargo, le resulto imposible llegar hasta donde su esposa y poner orden a esos excesos.

Despues de un tiempo el poeta ya no escuchaba y no entendia nada por lo que cuando, finalmente, pudo llegar al escenario era demasiado tarde pues estaba demasiado ebrio, sin embargo, Duncan pudo abrirse paso y acercarsele. Yesenin la quiso tomar del brazo pero no lo logro, pudiendo solo asir un elemento de su tunica que provoco que la tela se rasgase con estrepito por lo que la llevaron rapidamente a una habitacion para coser su traje mientras Yesenin creia ver que la secuestraban ante sus ojos. Para colmo, todo el tiempo se sentia cegado por el flash de las camaras. El poeta, fuera de si, culpo de todo al dueño de casa, al poeta Mani Leyba lo que lo llevo a pronunciar algunos epitetos antisemitas lo que genero todo un escandalo. Al dia siguiente, los periodicos inflaron al maximo la situacion. Ni soñar se podia ya sobre algun esponsor por lo que los esposos dejaron pronto el continente americano.

Al mismo tiempo el poeta vivia quejandose con sus amigos y camaradas de su esposa: -Me fastidia, se me pega como melaza. No me deja ni respirar!

Al dejar los Estados Unidos, Duncan le diria a los periodistas:

"Si hubiese venido a este pais como un gran financista tras un prestamo me hubieran dado una grandiosa recepcion pero como vine como una artista reconocida me retuvieron en calidad de persona peligrosa y de revolucionaria pero yo no soy ni anarquista ni bolchevique. Yo y mi esposo somos revolucionarios como lo han sido todos los artistas que merecen llamarse asi. Cada artista debe ser un revolucionario para dejar su huella en el mundo del dia de hoy".

En tanto que Yesenin escribio en el periodico sovietico Izvestiya:

"... El hormigon armado, la mole de edificios han estrechado el cerebro de los americanos y les han reducido su vision. Los habitos de los americanos me recuerdan los habitos de los inolvidables Ivan Ivanovich e Ivan Nikiforovich de Gogol. Al igual que para ellos no existia mejor ciudad que Poltava para los americanos no hay pais mejor y mas culto que el propio.

-Escucheme, me dijo un americano. Yo conozco Europa, no discuta conmigo. Yo recorri en vehiculo toda Grecia, vi el Partenon pero todo esto para mi no tiene nada de novedoso. Sabia usted que en el Estado de Tennessee tenemos un Partenon mas nuevo y mejor?

Me dan ganas de reir y llorar frente a esas palabras, las cuales reflejan perfectamente lo que constituye a America en su cultura interior ..."

Pronto los esposos estarian de regreso en Europa, en Paris.

En Francia Isadora caeria enferma y decidio que Yesenin partiera a Berlin, donde estaban sus amigos y ademas habia representacion diplomatica sovietica, la que no existia en Francia. Le dejo sus cosas tambien a el esperando que apenas se recuperara pudiera seguirle hasta Alemania, pero la fiebre no cedia. En tanto Yesenin le enviaba telegramas, entre ellos el siguiente:

"Izadora! Una Brauning matara a tu querido Sergey. Si me amas, querida mia, ven lo mas rapido posible!".

Entonces, la incansable Isadora partio en vehiculo hasta Alemania, con suerte bastante dispar pues tuvo que cambiar de automovil en 2 ocasiones hasta que finalmente llego tras un largo camino hasta el hotel en Berlin donde acordaron encontrarse. Apenas se detuvo el vehiculo, Yesenin salto al encuentro de Isadora a la que abrazo con fuerza.

Sin embargo, cada vez les resultaba mas complejo estar juntos. Duncan entendia que habia perdido influencia sobre su esposo y pronto comprendio que la ruptura era inevitable y que tomar la decision de romper estaba solo en sus manos, por ello en la estacion de trenes de Moscu cogio las manos de Sergey le dijo a Ilya Schneider, que fue a encontrarlos: "Bien, he traido a esta criatura de vuelta a casa pero yo ya no tengo nada en comun con el".

Sin embargo, ambos partieron juntos al encuentro de las discipulas de Duncan quienes pasaban unos dias de descanso en las afueras de Moscu. Unos dias despues Irma* insistiria en que Isadora estaba seriamente enferma y en que era recomendable llevarla a Kislovodsk, hacia el Caucaso, para que sanara.
*Una de las 6 discipulas que logro adoptar.

Al saber de la partida, Yesenin corrio hacia ella declarandole nuevamente su amor y ambos acordaron que se encontrarian en el sur 3 dias despues asi que al dia siguiente la acompaño en su partida. Pero un dia mas tarde Yesenin habia cambiado de opinion y decidio no partir a ninguna parte sino que quedarse en Moscu dado el surgimiento de diversos asuntos relacionados con su trabajo como poeta. En tanto Isadora no solo recorreria el norte del Caucaso sino que, ademas, realizaria diversas presentaciones.

Cuando se encontraban en Batumi, en la costa del Mar Negro Isadora se embarco en un pequeño vapor con rumbo a Novorossiisk para continuar su gira pero al saber que pasarian por Crimea decidio bajarse pues soñaba con conocer ese lugar. Ademas, Yesenin le habia dicho que si iba a Crimea iria a verla lo que tambien influyo en que tomara esa repentina decision. Esto significo interrumpir, bruscamente, su gira por el sur de Rusia. Ese octubre de 1923 los recibiria en Crimea con lluvia. Schneider telegrafio a Moscu que se encontraban en Yalta, mensaje que tambien se envio a Yesenin. Ademas, tuvo que telegrafiar para informar de la cancelacion del resto de la gira.

Al dia siguiente, la lluvia y el frio continuaron y al caer la noche se recibieron 2 telegramas en el hotel donde residia Duncan. Schneider los abrio: "No envie mas cartas o telegramas a Yesenin. El esta conmigo. Ya no regresara nunca mas con Usted. Galina Benislavskaya".

Isadora, ofendida, le envio un nuevo telegrama esperando que Yesenin aclarara el contenido del mensaje: "... Recibi un telegrama, seguramente de tu criada Benislavskaya. Me pide no enviarte mas telegramas a Bogoslovski. Realmente te mudaste de casa? Te pido aclararlo. Te amo mucho. Izadora".

Como el dia 12 partieron a Moscu no estaban en condiciones de recibir una posible respuesta al telegrama. Y, de hecho,Yesenin redacto rapidamente una respuesta, la cual envio el dia 13 a Yalta.


Veamos el relato de la misma Galya Beinslavskaya (imagen superior):

"Duncan partio pronto al sur, al Caucaso y Crimea. No se si Sergey Aleksandrovich le prometio ir a visitarla pero el hecho es que casi diariamente el recibia telegramas tanto de ella como de Schneider. Duncan lo esperaba y no se cansaba de invitarlo pero los telegramas no hacian mas que inquietarlo y ponerlo nervioso en extremo. Pensaba como terminar todo de la forma mas rapida y una mañana, luego de despertar, se sento en la cama y le escribio un telegrama: "...Te amo pero no quiero vivir contigo. Ahora estoy casado y soy feliz. Te deseo lo mismo. Yesenin".

Se lo dio de leer a Galya quien le dijo que era mejor no hablarle a Isadora que la amaba si estaba dispuesto a terminar la relacion por lo que Yesenin rehizo el telegrama que seria enviado por Galya: "Amo a otra. Estoy casado y feliz. Yesenin".

Galya prosigue:

"Unos dias despues junto a Sergey Alkesandrovich hablamos toda la noche. Hablamos de los mas diversos temas. Le empece a preguntar sobre Duncan, como era, quien era, etc. Me conto mucho de ella, de como inicio su carrera, como se hizo camino en la vida. Tambien me hablo de su relacion con ella:

-Habia pasion, una gran pasion. El año entero estuvo presente pero luego todo cambio y no quedo nada, absolutamente nada...

Luego hablo de los escandalos, como el se enojaba y queria librarse de ella y como una vez rompio un espejo y ella llamo la policia.

Y tambien relato cuan tierna era ella con el, como una madre.

Durante esta conversacion decidi preguntarle si seguia amando a Duncan. Le dije que quiza el mismo no lograba comprender si amaba o no a Duncan y quiza por eso estaba sufriendo por lo que en ese caso era mejor no romper con ella, sin embargo, con firmeza, sin rodeos y con claridad afirmo:

-No, esto no es asi de modo alguno. Este es el fin, el fin definitivo. Con Duncan ya no hay nada y no puede haberlo. Claro que hubo pasion pero todo paso, todo esta vacio, lo comprende, completamente vacio..."

Y, en efecto, Yesenin y Duncan habian terminado definitivamente.

Galina Benislavskaya

Quien era ella? Yesenin habia tenido una relacion con ella antes de conocer a Duncan y luego, ella viviria en silencio el matrimonio de Yesenin y su viaje al exterior. En los ultimos años de vida del poeta Galina se dedicaria por entero a la publicacion de su obra. Sin embargo, el nunca la amo como mujer, algo que nunca le oculto, como lo vemos en esta breve carta de marzo de 1925: "Galya, querida. Usted es una persona cercana para mi, como amiga pero yo, en absoluto, la amo a Usted como mujer".

Pero ella no lo abandono y continuo preocupandose por el. Solo 2 años despues, cuando Yesenin se caso con una nieta del escritor Lev Tolstoy, Sofia Andreyevna Tolstaya, ella se aparto del poeta.

Yesenin junto a Tolstaya en una foto de 1925.

Casi un año despues de la muerte del poeta, Galina termino con su vida junto a la tumba de Yesenin, solicitando ser sepultada junto a Yesenin.

Dejaria 2 notas junto a la tumba de su amado:

"3 de diciembre del año 1926. Me suicide aqui aunque se tambien que le van a cargar mas muertos a Yesenin... pero para mi, y para el tambien, esto es algo que no nos importa. En esta tumba esta para mi lo mas querido de todo".

Galina llego a la tumba durante el dia llevando un revolver, una navaja y una cajita de cigarrillos. Se fumo todos los cigarros y cuando comenzo a caer la noche rompio la tapa de la cajita de cigarros y escribio sobre ella: "Si despues del tiro la navaja estuviera clavada en la tumba significa que no me arrepenti. Si me arrepenti entonces la habre arrojado lejos. En la oscuridad escribio otra notita, un poco confusa: "Primer tiro errado". Solo al sexto el arma se disparo y la bala le impacto el corazon.

Imagen del poeta junto a su tumba.

Regreso a Moscu

Finalmente, Duncan partiria desde Crimea a Moscu junto a Schneider. En una parada del tren el compro un periodico donde se habia publicado un nuevo poema de Yesenin. Duncan dijo: -Lo escribio para mi, aunque no tenian relacion alguna con ella:

Eres tan simple, como todas,
como cien mil mas en Rusia...

Y la verdad es que Yesenin se lo escribia a una muy bella actriz, de la cual se habia enamorado.

Al llegar a Moscu ella, inesperadamente, dejo de hablar del poeta. Se concentro solo en su trabajo con los niños de su escuela, sin siquiera buscar encontrarse con Yesenin.

Duncan crearia un ciclo de bailes de la Revolucion rusa, que serian puestas en escena al año siguiente. Luego agregaria bailes de las revoluciones china, francesa e irlandesa y partiria en gira cosechando un inmenso exito a traves de la URSS y tambien en America del norte, Canada, China y Francia,

Luego comenzaria la temporada teatral en Rusia y Yesenin volveria a aparecer. Esta vez le habia dejado junto a su camerino un pequeño macetero con una flor y una nota que decia "De Sergey Yesenin".

Despues del intermedio y cuando ya resonaba una nueva melodia se comenzo a sentir un pequeño bullicio cerca del escenario, junto a una puerta que conducia a los pasillos. Se trataba de 2 policias que intentaban retener a Yesenin que se golpeaba en el pecho y decia: -Soy yo, Duncan! Schneider lo vio y se acerco a Yesenin que lo recibio con alegria y le dijo que habia enviado flores a Isadora y queria verla, entonces Ilya le dijo: "-Vamos, pero prometame que estara entre bastidores tranquilo sin hacerle ninguna señal a Isadora porque usted la conoce bien a ella. Puede verlo a usted, abandonar el escenario y correr a su lado".


Yesenin permanecio en silencio pero de repente comenzo a susurrar su nombre para capturar su atencion pero luego de un llamado de atencion de Schneider (imagen superior) se mantuvo en silencio hasta el final de la funcion. Cuando bajaron definitivamente el telon e Isadora vio a Yesenin, le dijo: Oh, querido! Ella tomo su cabeza y el comenzo a besar sus manos.

Decidieron ir a cenar a la residencia de Duncan en Prechistenka. Volverian a verse de nuevo pero sus visitas pronto se tornarian cada vez menos frcuentes hasta que en un momento determinado el dejo de visitarla del todo.

Pronto Isadora partiria de Rusia, volando a Berlin y desde alli a Paris, la misma ciudad donde habian muertos en el Sena sus 2 hijos y habia comenzado a gestarse el fin de su relacion con Yesenin.

Duncan regresaria a Rusia pero no volveria a encontrarse con Yesenin.

Reaccion de Duncan ante la muerte de Yesenin

La noticia sobre el suicidio de Yesenin, quien se colgo en una habitacion del hotel Angleterre, encontro a Isadora en la noche de Año Nuevo en Paris. Sacudida por el suicidio de su amado, al cual no podia olvidar, Duncan se disponia a regresar al lugar donde, segun sus palabras, se quedaron su corazon y "los sufrimientos... que me han costado todo el resto de mi vida, tomado en conjunto".

Isadora telegrafio a la prensa de Paris al enterarse de la muerte de Yesenin: "La muerte de Yesenin me provoco el mas profundo dolor posible. El tenia belleza, juventud y genio pero insatisfecho con todos estos dones su espiritu temerario busco lo imposible. Destruyo su cuerpo hermoso y juvenil pero su espiritu vivira eternamente en el alma del pueblo ruso y en el alma de todos los amantes de la poesia. Expreso mi protesta contra las expresiones frivolas publicadas por la prensa americana en Paris. Entre Yesenin y yo nunca hubo discusiones y nunca nos divorciamos. Lamento su muerte con dolor y desolacion".

Ilya Schneider recibiria una carta de ella en enero: "... La muerte de Yesenin me conmovio y llore tanto que a menudo pienso que para seguir su ejemplo, aunque de otro modo, partire al mar". De hecho lo haria en Niza pero seria rescatada.

Al saber que heredaria todos los honorarios de las ventas de los libros de Yesenin, que tenian un inmenso tiraje, Isadora afirmo que el dinero no lo necesitaba a pesar de que en ese tiempo ya no vivia en la abundancia: "Entreguenselo a su madre y sus hermanas. Ellas lo necesitan mas que yo".

Segun palabras de su amigo Anatoli Mariengof, en los ultimos meses de su existencia Yesenin “era una persona no mas de una hora al dia", agregando que “... intentaba lanzarse por la ventana, cortarse las venas con un trozo de vidrio o hacerlo con una cuchillo de cocina”, sin embargo, otras personas cercanas al poeta se expresaron de modo diferente a Mariengof algo que resulta relevante si se considera que en esos ultimos meses Yesenin practicamente no hablo con Mariengof como si lo hicieron otros cercanos a Yesenin, incluidas sus hermanas, ademas de Galina Benislavkaya, quienes vivieron con el en la habitacion perteneciente a Benislavskaya y no recuerdan nada parecido. No hay testimonios al respecto tampoco por parte de la ultima esposa del poeta, Sofia Andreyeva Tolstaya.

Supuestas dudas sobre la muerte de Yesenin

En la decada de 1970 y 1980 surgieron versiones sobre el asesinato del poeta con la consiguiente simulacion de su suicidio. Como norma se culpaba en la organizacion del crimen a funcionarios del OGPU*. El aporte a la elaboracion de esta version lo realizo el juez instructor de Moscu, el coronel en retiro Eduard Xlystalov mientras que luego la version luego se hizo parte de la cultura popular. Los partidarios de esta version afirman que si se observa con detalles las fotos post-mortem del poeta, en alta resolucion, se puede suponer con seguridad que el poeta, antes de morir, resulto fuertemente golpeado. En opinion de ellos, en favor de esta version habla el hecho de que el poeta en su juventud practicaba peleas de puños y, segun opinion de sus contemporaneos, era capaz de presentar fuerte resistencia contra su contrincante.
*Organo del gobierno sovietico para luchar contra la contrarrevolucion, el espionaje ademas de suministrar seguridad estatal y luchar contra elementos ajenos a las autoridades sovieticas. Existio entre 1923 y 1934.

En 1989 bajo la direccion del Instituto de literatura mundial de la Academia de ciencias de la URSS se creo una comision Yesenin bajo la presidencia del experto en la obra de Yenisey, Yuri Prokushev. Ante su solicitud se realizaron una serie de peritajes que lo llevaron a concluir que: "Las versiones publicadas sobre un supuesto asesinato del poeta junto a una simulacion de su suicidio, a pesar de diversas variantes... son consecuencia de una interpretacion incompetente y vulgar de informes de especialistas, a veces valiendose de resultados falsificados de los peritajes".

Los mismos biografos del poeta consideran la version del asesinato una invencion.

Un terrible accidente

En la vida de Isadora Duncan los automoviles jugaron un rol relevante a la vez que fatidico. En 1913, en Paris moririan 2 de sus hijos junto a su institutriz en un automovil Renault que se precipito al Sena mientras que la misma Isadora se veria involucrada en innumerables ocasiones en accidentes, tanto cuando se desplazaba por Rusia como viajando por Europa junto a Yesenin, donde tendrian que cambiar de auto en 4 ocasiones.

Un amigo cercano escribio: “La velocidad era para ella tan necesaria como el aire, quien se sentia viva solo cuando se desplazaba a toda velocidad, deteniendose solo para comer o beber algo… Hasta ahora no puedo entender como no nos estrellamos unas 20 veces, si no mas”

Pero la culminacion de todo se produciria un 14 de septiembre de 1927, en Niza cuando cerca de las 8 de la noche Isadora partio a comer a un cafe cercano al hotel donde se quedaba junto con su amiga Mary Desti (cuyo testimonio permitiria posteriormente reconstruir los hechos) y el director de cine, Ivan Nikolenko. Al salir del hotel Isadora llevaba una estola de seda con largos flecos y con dibujos de aves, flores y letras chinas, habiendo dejado en la puerta de su habitación una nota a su amante de entonces, Benois Falchetto, que se desplazaba en un vehiculo de fabricacion francesa para conductor y copiloto, un auto deportivo muy popular en la epoca, un Amilcar CGSS.

Durante la cena Mary Desti sintio de repente un malestar y Duncan con Nikolenko tuvieron que llevarla de vuelta. Cuando cruzaron la calle al hotel Mary sintio una extraña preocupacion e intento convencer a Isadora de no salir esa noche en automovil, sobre todo con Falchetto. Sin embargo, Duncan se sentía muy alegre y le respondio: “Incluso si supiera que se trata de mi ultimo viaje lo obligaria a ir a toda velocidad! Estoy de nuevo enamorada!”

Cuando Falchetto llego al hotel en su Amilcar, Duncan se sento rapidamente en el vehiculo y Mary corrio tras ella rogandole llevar impermeable porque se estaba poniendo frio. Isadora lo rechazo afirmando que era suficiente con la larga estola para su cuello. Entonces Mary, acosada por un mal presentimiento, se dirigio al conductor diciendole: -Usted no entiende que gran personalidad llevara esta noche. Le ruego que tenga cuidado a lo que el respondio: -Madame, no tiene nada que temer, respondio. Jamas en mi vida he tenido un accidente.

Isadora estaba muy alegre y se echo la estola en torno al cuello, beso a su amiga y le dijo: Adios amigos mios, me voy al amor*, pues partia con su novio a una velada romantica.
*Frase que Desti cambio para darle un tono mas solemne a la ultima expresion conocida de Duncan, reemplazandola por un supuesto "... Parto a la gloria!

Sentada en el Amilcar, Isadora no presto atencion a que un extremo de su prenda colgaba por un costado y se arrastraba por el suelo a corta y peligrosa distancia de la rueda del automovil, que en ese modelo no lleva tapabarros. Falchetto tampoco noto nada debido a que por las particularidades de construccion del Amilcar CGSS, el asiento del pasajero esta situado mas a la izquierda y detras del conductor por lo que solo podia ver lo que sucedia con Duncan girando su cabeza hacia atras. Esto solo lo noto Mary Desti quien comenzo a gritar, advirtiendo a Isadora para que recogiera su estola. Sin embargo, no logro escuchar nada porque Benois acelero y la prenda se enredo en el eje de la rueda trasera. Bastaron unos giros de la rueda y la cabecita de Isadora se golpeo en el costado y la tension de la prensa presiono su cuello como un tornillo. El primer giro de la rueda le quebro el cuello, dañandole la yugular y matandola instantaneamente ... como ella siempre habia querido. No sufrio ni un segundo y tampoco logro comprender que sucedio.

"Comence a gritar: Isadora, tu estola y entonces el auto se detuvo bruscamente y yo le dije a Ivan, pensando que el auto se habia detenido: -Corre rapido donde Isadora y dile a ella que su prenda esta colgando y se va a romper. Pero otros automoviles se habian tambien detenido. Entonces, Buggatti (como Desti llamaba a Falchetti) comenzo a gritar de manera penetrante: J´ai tue la Madonne, j´ai tue la Madonne!*
*He dado muerte a la señora!

Corri donde Isadora y vi que estaba sentada en el mismo lugar que 2 segundos atras, cuando partio, sin embargo, su linda cabeza colgaba por el lado, apretada fuertemente por la prenda".

Su muerte quedo registrada a las 21:30 en la clinica Saint Roche, en Niza.

El vehiculo de la tragedia

El vehiculo era un Amilcar Grand Sport Surbaisse, un modelo muy popular en Francia a fines de la decada de 1920 por cuanto mas de una vez habia triunfado en prestigiosas competencias deportivas.
Se conoce incluso el numero de patente del vehiculo de Falchetti, 1318M9.

No sorprende que el echarpe de Duncan se enredara en la rueda mientras el automovil se desplazaba por la Promenade des Anglais puesto que no solo era muy bajo sino que algunos modelos de carrera no llevaban tababarros.


En Francia el Amilcar CGS era llamado en broma Bugatti para pobres y quiza por esto se hizo tan popular el mito de que el echarpe de Isadora se enredo en las ruedas de un Bugatti. De todos modos,
Isadora murio un dia antes del natalicio de Ettore Bugatti, quien habia nacido en 1881, un 14 de septiembre de 1927.

Sus funerales

Mas de una vez Isadora habia expresado su deseo de que en sus funerales tocasen el Aria de Bach, lo que se hizo tanto en Niza como en Paris, donde fue sepultada.

Si bien no estaba considerado sepultarla en Niza cuando el alcalde de la ciudad se entero que entre los papeles de Duncan se encontro un certificado donde expresaba su deseo de recibir ciudadania sovietica declaro de inmediato que no permitiria que fuera sepultada en la ciudad.

Un representante del gobierno sovietico depositaria en Paris un ramillete de rosas rojas sobre su tumba. En la cinta que las rodeaba decia: Desde el corazon de Rusia que lamenta la muerte de Isidora.


Sus funerales en el cementerio de Pere Lachaise* serian acompañados por miles de personas
*Oficialmente denominado Cementerio del Este. Se trata, actualmente, del cementerio mas grande de Paris, el cual fue construido sobre terrenos pertenecientes a los jesuitas, uno de cuyos padres era Francois de Lachaise, quien era mas conocido como Papa Lachaise y era confesor del Rey Luis XIV. El cementerio estaba inicialmente ubicado en las afueras de Paris por lo que las autoridades y quienes invirtieron su dinero en el comenzaron a trasladar cuerpos de celebridades como Lafontaine y Moliere al cementerio de modo de atraer el interes de otras personas para sepultar alli a sus seres queridos. El mas de un millon de cuerpos sepultados confirma lo acertado de la estrategia.

jueves, 11 de mayo de 2017

El asesinato de Griboyedov

El lunes 19 de diciembre de 2016 el embajador ruso en Turquia, Andrey Karlov, tomaba parte en la apertura de la exhibicion fotografica "Rusia con los ojos de un viajero: Desde Kaliningrado hasta Kamchatka", en el Centro de arte contemporáneo de Ankara. Cuando Karlov terminaba su discurso de bienvenida un hombre joven, que parecia ser parte del cuerpo de seguridad del recinto, comenzo a dispararle en la espalda mientras gritaba "No olviden Aleppo, no olviden Siria!", "Es una venganza por Aleppo. Nosotros morimos alla y tu moriras aqui". Otros testigos afirman que exclamo varias veces la frase "Allah es grande", propia de tantos otros atentados terroristas perpetrados por musulmanes.


Despues de herir dentro de la galeria a otras 3 personas, todos ciudadanos turcos, el atacante resulto herido por funcionarios de seguridad falleciendo poco despues de su traslado al hospital.

El asesino resulto ser un ex policia de 22 an-os, Mevlut Mert Altintash, quien habia egresado de la academia de policia en la ciudad de Izmir y despues de 2 an-os y medio se integro a las fuerzas especiales en la capital turca.


En cuanto a su presencia en la galería, la tv turca informo que era parte de los servicios de seguridad de la misma aunque segun otras fuentes el atacante simplemente se hizo pasar por invitado a la apertura de la exhibición. La misma confusion cubrio su actividad como policia pues si bien se expreso que habia sido expulsado de la policia tras el frustrado intento de golpe de Estado de 2016* otros mencionaron que en el curso de los 6 meses previos al asesinato habia prestado en, al menos, 8 ocasiones servicios de seguridad ejerciendo como policia en actividades en las que participaba el Presidente turco aunque sin haber tomado parte en la escolta personal de Erdogan. Esa cercania con el entorno presidencial seria tambien mencionada por fuentes de prensa ligadas a la oposicion al Presidente Erdogan, quienes informaron que tan solo dias antes del atentado el responsable del crimen fue condecorado por el Presidente turco, como se aprecia en la imagen superior. Es decir, segun esta version, el atacante seguia siendo policia al momento de cometer el asesinato del Embajador.
*Intento de golpe de Estado llevado a cabo los dias 15 y 16 de julio de 2016 por parte de las fuerzas armadas turcas. Existen diversas versiones sobre el origen de esa accion, incluso que fue organizada por el propio Presidente Erdogan para hacerse con un control mas unipersonal de la nacion, que ha sido precisamente el curso que ha seguido la vida politica en Turquia tras el fracasado golpe de Estado.

Posteriormente, representantes oficiales del gobierno turco y del gobierno ruso calificarian la accion como una provocacion dirigida a deteriorar las relaciones entre ambos paises que estaban viviendo un proceso de normalizacion luego de que el 24 de noviembre de 2015 un avion F-16 de la fuerza aerea turca derribara un Su-24 de la fuerza aerea rusa, en las cercanias de la frontera entre Siria y Turquia.

Este, sin embargo, no seria el unico caso de muerte de un embajador ruso en el exterior como veremos a continuacion:

El 10 de mayo de 1923 en Lausanne, Suiza, un ex oficial ruso de la Guardia blanca*, Maurice Conradi, daria muerte al embajador sovietico en Italia, Vaclav Vorovski (imagen siguiente), el cual habia asistido a Suiza a una conferencia sobre temas de Medio Oriente.
*Guardia o Ejercito blanco. Se refiere a las fuerzas leales al Zar en el periodo de la Guerra civil rusa, que se extendio entre 1917-1923 y que se inicio con la toma del poder por los bolcheviques tras la Revolucion de Octubre. La denominacion de “blanco” fue un adjetivo creado por los bolcheviques pues las fuerzas leales al Zar se hacian llamar a si mismos Voluntarios o, simplemente, Ejercito Ruso.


Conradi habia nacido en San Petersburgo pero formaba parte de una familia de suizos que se habia establecido en la Rusia zarista. Su abuelo se habia hecho conocido luego de abrir en 1853, en San Petersburgo una fabrica de dulces y chocolates, que pronto se transformaria en una de las mas grandes de la antigua capital rusa.


Maurice Conradi habia escogido profesionalmente la carrera militar y tomo parte en la I Guerra Mundial, para lo cual necesito de un permiso especial del Zar dada su condicion de ciudadano suizo mientras que luego lucharia contra los bolcheviques. Durante el llamado Terror rojo* resultarian victimas de este diversos de sus familiares lo que lo predispuso aun mas contra los bolcheviques. Asi, su padre resulto muerto luego de recibir una golpiza de los organos de seguridad sovieticos mientras que su tio fue fusilado por los bolcheviques que lo habian tomado como rehen. Se dice que tambien su hermano mayor y, tal vez, su tia murieron producto de las mismas acciones de represion revolucionarias.
*Se refiere a las acciones de represion de los bolcheviques contra sus enemigos ideologicos en el periodo de la Guerra civil. Las acciones serian iniciadas y dirigidas por Feliks Dzerdzhinski quien las definio como "la intimidacion, arresto y eliminacion de los enemigos de la revolucion de acuerdo al principio de su pertenencia de clase".

En 1921 Conradi se establecio en Suiza junto a su esposa, una refugiada polaca, pais al cual tambien emigraron su madre y 4 de sus hermanos, quienes abandonaron la URSS en consideracion de tener ciudadania suiza. Maurice se encontro en 1923, en Suiza con el capitan Arkadi Polunin quien trabajaba en una mision rusa de la Cruz Roja internacional, organizacion no reconocida por la URSS y que, ademas, estaba estrechamente relacionada con lideres de la llamada Emigracion blanca. En el encuentro ambos acordaron dar muerte a cualquiera de los lideres sovieticos en venganza por lo sucedido a la familia de Conradi y decidieron aprovechar la visita a Lausanne del diplomatico sovietico Vaclav Vorovski para atentar contra su vida.

Asi, el 10 de mayo de 1923 el ex Embajador sovietico en Italia, resulto muerto mientras almorzaba en el restoran del hotel Cecile, en Lausanne, donde alojaba junto a una delegacion sovietica. 

Luego de dispararle y habiendo herido ademas a 2 ayudantes que acompan-aban al diplomatico Conradi le entrego su pistola al Maitre del hotel con las palabras: “"Realice una buena accion, los bolcheviques rusos arruinaron toda Europa. Esto ira en beneficio de todo el mundo".

La causa de Conradi y Arkadi Polunin, su complice, seria vista por el tribunal federal de Suiza. Su defensor se enfocaria no en el crimen en si sino en la "esencia criminal" del regimen bolchevique, enfoque que traeria sus frutos pues la mayoria del jurado, 9 contra 5, absolvio a ambos acusados.

Si bien el juicio se inicio en noviembre de 1923 ya en junio el gobierno sovietico emitio un decreto que rompio relaciones comerciales con Suiza ademas de prohibir el ingreso a la Union Sovietica de ciudadanos suizos que "no pertenecieran a las clases trabajadoras". 

Vaclav Vorovski fue sepultado en la Plaza roja, en Moscu junto con su esposa, quien murio de un ataque de nervios al enterarse del crimen. 

Las relaciones diplomaticas entre ambos paises se restablecerian solo en 1946.


Unos an-os mas tarde seria muerto en Varsovia Petr Voykov (imagen superior), Embajador de la URSS en Polonia. 

La actividad diplomatica de Voykov resultaria bastante accidentada. En1922 fue nombrado Representante diplomatico de la Rusia sovietica en Canada sin que recibiera su confirmacion al considerarse que habia tomado parte en la muerte de la familia real rusa. Con el mismo problema se encontraria al ser nombrado en la misma posicion en Polonia, pais que no ocultaba su posicion hostil frente al nuevo gobierno bolchevique, sin embargo, a fines de 1924 seria confirmado su nombramiento.

Voykov habia, efectivamente, tomado parte en el grupo de personas que tomo la decision de fusilar a la ultima familia real rusa existiendo poca claridad frente a otras acusaciones similares en su contra, como aquella de que el junto a algunos complices "remataron con bayonetas al Zar y a su familia luego de fusilarlos" o la afirmacion de que firmo la solicitud para encargar la adquisicion del acido sulfurico que se utilizo para desfigurar los cadaveres de la familia real. 

El 7 de junio de 1927 el embajador Petr Voykov llego a la estacion en Varsovia para esperar el arribo de un tren con diplomaticos sovieticos, que trabajaban en Inglaterra y que habian dejado Londres luego de la ruptura de relaciones diplomaticas con ese pais en mayo del mismo an-o. Cerca de las 9 de la man-ana un desconocido abrio fuego en la plataforma contra Voykov, el cual fallecio una hora despues a consecuencia de las heridas.

Fruto de esa accion el gobierno bolchevique tomaria venganza dando muerte pocos dias despues y de manera sumaria a 20 representantes de la nobleza rusa, los que se encontraban en prision o fueron arrestados especialmente tras la muerte del Embajador, cuyo cuerpo, al igual que Vorovski, fue sepultado en el Kremlin.


El responsable del crimen resulto ser un inmigrante blanco de 20 an-os, Boris Koverda (foto superior). Al ser interrogado respondio: " Vengue a Rusia, me vengue por millones de personas". La verdad es que el, junto a sus complices, habian urdido la accion en venganza por la participación de Voykov en el asesinato de la familia real.

El tribunal polaco condenaria a Koverda a cadena perpetua pero, posteriormente, su pena se redujo a 15 an-os aunque tras 10 an-os de reclusion saldria en libertad en 1937 luego de una amnistia presidencial. Luego de algunos an-os de vagar por Europa, donde incluso, se dice, habria colaborado con los nazis durante la Guerra, emigro a los Estados Unidos, donde murio en 1987, a la edad de 79 an-os.

Otros ataques a embajadores rusos no tendrian resultado de muerte:


El 20 de agosto de 2006 bandidos armados le provocaron una lesion con arma blanca al Embajador de Rusia, desde 2005, en Kenia, Valeri Yegoshkin (imagen superior). El ataque se produjo en la carretera donde luego de que el vehiculo se detuviera ante la presencia de un nin-o en medio del camino aparecieron dos desconocidos que portaban machetes, uno de los cuales agredio al embajador en la espalda dejandolo gravemente herido para luego proceder a robar el interior del vehiculo. A pesar de la gravedad de su condicion el embajador no perdio la vida y luego de recuperarse continuo su trabajo en la embajada. Ataques como ese son, lamentablemente, frecuentes en las carreteras del pais africano habiendo sido victima de un robo similar al que afecto a Yegoshkin el embajador de Dinamarca quien, en julio del mismo an-o, e iniciando el primer dia de trabajo despues de su nombramiento, resulto tambien herido y robado.


El 29 de noviembre de 2011 resulto golpeado por empleados del servicio de seguridad y de aduanas del aeropuerto de Doha, Qatar el jefe de la mision diplomatica rusa en ese pais, Vladimir Titorenko (imagen superior) cuando este, que ejercia alli sus funciones desde 2009, regresaba de un viaje por motivos de trabajo desde Jordania. El ataque le produjo innumerables lesiones al jefe de la mision diplomatica pero tambien a 2 empleados de la Embajada, que le acompan-aban. A pesar de la autorizacion del Ministerio del interior qatari para transportar correspondencia diplomatica de acuerdo a la Convencion de Viena los representantes del Servicio de seguridad del aeropuerto, de la aduana y de la policia insistieron en pasar la correspondencia por los rayos X. Despues de las protestas de Titorenko se aplico la fuerza contra el y otros 2 funcionarios diplomaticos rusos para intentar arrebatarle su correspondencia. Debido a las lesiones recibidas el diplomatico fue sometido a 3 intervenciones quirurgicas por una ruptura y desprendimiento de retina. El incidente se considero en Rusia como una humillacion y, ademas, como la confirmacion de una politica exterior errada en el Medio Oriente.

Tras el hecho, y por un decreto del 7 de marzo de 2012, el Presidente ruso, Dmitri Medvedev libero a Titorenko de su cargo de embajador en Qatar al tiempo que redujo el nivel de relaciones diplomaticas entre ambos paises. Adicionalmente, exigio disculpas oficiales (que se concretaron aunque no de modo oficial) y el castigo de los responsables, lo cual tampoco ocurrio pues, al parecer, existia en este pais molestia hacia Rusia por su posicion en Siria* y se buscaba cualquier circunstancia para humillar a la mision diplomatica de los rusos en Qatar.
*Rusia, como aliado historico de Siria, ha prestado apoyo al actual Presidente sirio mientras que otras naciones, entre ellas los Estados Unidos, han buscado todo tipo de argumentos, algunos mas que dudosos, para justificar el apoyo a fuerzas de oposicion -que denominan "oposicion moderada"- para desestabilizar el regimen de Bashar Asad de modo no solo de transformar a Siria territorialmente sino de lograr que deje de ser un aliado de Rusia. Sin embargo, estas acciones solo han logrado un mayor fortalecimiento de la organizacion terrorista, auto-denominada Estado Islamico.

Se afirma tambien que el origen de la molestia de los qataries hacia Rusia se produjo luego de una conversacion entre el Representante de Rusia en la ONU, Vitali Churkin, y el Primer Ministro de Qatar. Este ultimo le habria dicho a Churkin que Rusia podia perder el apoyo de todos los paises arabes si no apoyaban la Resolucion de la ONU sobre Siria* a lo que Churkin habria respondido: "Si me vas a hablar en ese tono man-ana mismo Qatar** podria dejar de existir".
*De octubre de 2011 que acusaba al gobierno sirio de aplicar violencia contra la poblacion del pais y pedia, por consiguiente, bloquear el comercio de armamentos o servicios relacionados con ellos con este pais ademas de establecer un regimen internacional de vigilancia de estas sanciones. La resolucion fue vetada por Rusia y China.
**Debemos tener presente que Qatar en un Estado de minusculas dimensiones, con una superficie de poco mas de 11 mil km2.

Existen, adicionalmente, otros incidentes, incluso con significado de muerte, que han involucrado a personal de una Embajada rusa pero sin involucrar al Embajador:

De epoca sovietica:

1. El 11 de diciembre de 1927 se inicio un levantamiento armado de los comunistas chinos contra el gobierno de Chiang Kai-Shek llamado la Comuna de Canton, el cual conto con apoyo sovietico. El dia 13 las tropas de gobierno retomaron el control de la ciudad al tiempo que la artilleria naval ataco la ciudad provocando gran numero de bajas entre la poblacion.

Un dia despues el vice-consul sovietico, Abram Jasis, junto con otros 5 empleados del Consulado, resultaron muertos fruto de un ataque por las tropas de gobierno al Consulado general sovietico en Canton.

Despues de ahogado el levantamiento las autoridades chinas ordenaron el cierre inmediato de todos los consulados y representaciones comerciales de la URSS

2. El 24 de octubre de 1933, en la actual ciudad ucraniana de Lvov, entonces parte del territorio de Polonia, fue asesinado en el edificio del Consulado general de la URSS un empleado de la dependencia, Aleksey Maylov (imagen siguiente). Su asesino resulto ser Nikolay Lemik, miembro de una agrupacion de nacionalistas ucranianos, el cual fue condenado a la pena capital, pero cuya pena se cambio por prision perpetua. Aprovechando el caos generado por la invasion nazi a Polonia, en 1939, escapo de prision, sin embargo, su suerte no duraria demasiado pues fue detenido y fusilado por la Gestapo* en 1941.
*Policia politica del 3er Reich, que opero entre 1933-1945.


El ataque fue en represalia a la hambruna* que se produjeron entre 1932-1933 en territorio sovietico pues los nacionalistas ucranianos la consideran un acto deliberado de las autoridades sovieticas para destruir al pueblo ucraniano. 
*El Golodomor, como se la conoce en Ucrania, abarco un extenso territorio sovietico y causo la muerte de unas 7 millones de personas, en su mayoria ucranianos. Algunos estudiosos consideran esta hambruna la primera en la historia de Rusia cuyo origen no fue natural sino politico producto de las politicas estalianas de colectivizacion forzada de la agricultura, que se iniciaron en la URSS a partir de 1927 para establecer una "modalidad socialista de produccion agricola" que permitiera un rapido crecimiento industrial capaz de llevar a la URSS a superar su atraso respecto de las grandes potencias globales.

3. En octubre de 1976 fue atacado en Washington, Estados Unidos el empleado de la Embajada sovietica, Sergey Stepanov, quien moriria, fruto del ataque, unos dias despues.

4. El 21 de marzo de 1985 fue muerto un empleado de la Embajada sovietica en la India, en Nueva Delhi, V. Xitrichenko. 

5. El 30 de septiembre de 1985 en Beirut, capital del Libano, integrantes de una organización islamica tomaron como rehenes a 4 miembros de la mision diplomatica sovietica en el pais: El agregado militar de la Embajada de la URSS, Oleg Spirin, un empleado de la Embajada, Arkadi Katkov, quien resulto herido en una pierna en la accion, un empleado de la representacion comercial, Valeri Myrikov, ademas del medico de la Embajada, Nikolay Svirski.


En la epoca la URSS tenia excelentes relaciones con los paises arabes por lo que no se comprendia bien que, por primera vez, representantes diplomaticos sovieticos pudieran ser objetos de una accion asi en el Libano, de la cual habian sido victimas representantes de otras naciones en muchas ocasiones, en este pais. Pero el Libano era victima de una guerra civil que lo tenia fragmentado y dominado por muy diversas agrupaciones. Seria, precisamente, una de ellas, completamente desconocida, la que se hizo responsable de la accion y exigio que Rusia dejara de apoyar a las fuerzas sirias que se enfrentaba con fuerzas palestinas en el norte del Libano y que, ademas, fuera evacuada la Embajada sovietica en el pais como condicion para liberar a los 4 rehenes sovieticos, de lo contrario los irian matando uno por uno. 

Pronto se comprenderia que tras esa organizacion desconocida se encontraban miembros de la guardia personal del lider de la Organizacion de Liberacion de Palestina, OLP, Yaser Arafat, aunque, se dice, sin la participacion de este ultimo en la accion. En efecto, Arafat lograria convencer a los secuestradores, previo pago de una suma cuyo monto se desconoce, de liberarlos, accion que no se concreto de inmediato sino que solo bajo presion posterior de agentes sovieticos sobre uno de los lideres del movimiento Hezbolla*.
*Agrupacion que busca crear en el Libano un Estado islamico similar a Iran, nacion esta ultima que apoya financieramente y con armamento a dicha organizacion, la cual es considerara terrorista por innumerables paises.

Finalmente, 3 de los 4 cautivos resultarian liberados debido a la muerte de Arkadi Katkov, quien fue asesinado por el organizador de la accion terrorista.

6. El 16 de septiembre de 1986 resulto muerto el agregado militar de la URSS en Islamabad, Pakistan, el coronel Fedor Gorenkov, cuando salia de la Embajada hacia su residencia, junto a su esposa y su hija de 10 an-os. En el camino serian forzados a detenerse por una persona que agitaba una banderilla y tan pronto como el agregado se acerco a la persona bajando su ventanilla esta comenzo a disparar a Gorenkov. El asesino, segun la version de las autoridades locales, resulto ser un ciudadano de Pakistan, Ahmad Fazal, un demente local que presumia ser hijo del Secretario general de la URSS, Mijail Gorbachov, y quien mas de una vez le habia enviado cartas al Premier sovietico para hacerle ver esa situacion. 

Rapidamente detenido seria condenado a muerte, eso a pesar de que la hija de Gorenkov, que, recordemos, viajaba con la familia y pudo ver al asesino, no pudo reconocer al acusado como la persona que habia disparado. Tampoco pudo convencer a las autoridades paquistanies el informe de un perito criminal de Moscu, quien no encontro pruebas para acusar a Fazal y que, ademas, descubrio en el revestimiento del automovil diplomatico la presencia de disparos de distinto calibre. Despues, incluso se encontro el lugar desde donde habia disparado un segundo atacante y se hallo un testigo que afirmo ver unas personas sospechosas en la estacion de gasolina cercana a la Embajada antes del crimen, el cual jamas seria resulto.

7. La muerte el 10 de abril de 1990 del Consul sovietico en Surinam, Stasis Obukauskas, de 41 an-os, quien logro servir 2 an-os y medio como segundo secretario y Consul en ese pais sudamericano. Su cuerpo seria encontrado con 3 impactos de bala en la cabeza en las cercanias de una carretera que comunicaba la capital con su aeropuerto internacional. El segundo diplomatico mas importante de la Union Sovietica en el pais habia salido de su casa en su automovil, el mismo que 2 dias mas tarde llevaria a la detencion de 3 hombres locales que buscaban vender ese vehiculo.

Tras el fin de la URSS:

8. El 1° de mayo de 1996 se realizo un ataque contra el II secretario de la Embajada de Rusia en Nicaragua, Yuri Trushkina quien se encontraba alli realizando una visita para conocer el pais. El 13 de mayo, fruto del ataque, fallecio.

9. El 6 de abril de 2003 y en medio de la guerra en Irak* seria atacada a tiros una columna de la representacion diplomatica de la Federacion rusa cuando salia de Bagdad al realizarse su evacuacion de este pais, y eso a pesar de que el vehiculo en la delantera, perteneciente al Embajador Vladimir Titorenko, llevaba la bandera de Rusia. 5 personas resultaron heridas incluido el chofer personal del Embajador, llamado Vladimir Arxipov quien recibio 2 heridas de bala de una M-16 en su estomago.
*Conflicto belico en suelo iraki, el cual se inicio el 20 de marzo de 2003, siendo liderado por Estados Unidos, pais que contaba con una serie de naciones aliadas en esa operacion militar. Las causas oficiales del ataque fueron el apoyo del gobierno iraki al grupo terrorista Al-Qaeda ademas de la busqueda y destruccion de almacenes de armas de destruccion masiva aunque otras fuentes afirman que la operacion solo era una excusa para tomar el control de la produccion iraki de petroleo.


10. El 3 de junio de 2006, y nuevamente en Irak, esta vez en Bagdad, seria bloqueado y atacado el vehiculo del Embajador ruso, el cual se encontraba en las cercanias de la representacion diplomatica. Producto del ataque resulto muerto un empleado del servicio de seguridad de la Embajada, Vitali Titov

11. El 23 de junio de 2007 resulto muerto en Burundi el diplomatico Vladimir Rashitko producto de los disparos efectuados por soldados apostados en un puesto de control situado en las cercanias de la capital del pais africano. Los soldados afirmaron que el automovil no se detuvo en el puesto de control, accion a la que no esta obligado un vehiculo diplomatico.

12. El 9 de septiembre de 2013 fue muerto de un disparo en la cabeza Dmitri Vishernev (imagen siguiente), I secretario de la Embajada de Rusia en la ciudad de Suxumi, capital de Abxazia. Su esposa, tambien empleada de la Embajada, resultaria gravemente herida y moriria mas tarde en el hospital. El autor resulto ser un checheno llamado Yusul Lakayev quien ataco el automovil del diplomatico cuando salia de su garage. El crimen se concreto cuando se celebraba el V aniversario del establecimiento de relaciones diplomaticas entre Rusia y Abxazia*
*El dia de hoy la mayoria abrumadora de la comunidad internacional considera a Abxazia parte de Georgia, sin embargo, ya a mediados de la decada de 1990 este territorio contaba con todos los organos propios de administracion de una Nacion independiente. Adicionalmente, desde 2008 comenzo su reconocimiento internacional por algunas naciones. En la actualidad mas del 80% de sus habitantes cuenta con pasaporte ruso. 

Pero este extenso listado de agresiones, de diversa indole y consecuencias, contra representantes diplomaticos rusos y sus asesores, mientras cumplian sus misiones en el exterior aun no esta completo pues falta aun un unico caso que decidi dejar al final por lo excepcional de sus caracteristicas.

Esta situacion se produciria en medio de un extenso proceso historico de expansion de las fronteras meridionales del Imperio ruso que llevo a Rusia a encontrarse en el curso de varios siglos con Persia, el Imperio otomano y los habitantes de las montan-as del Caucaso. 

Precisamente, en Persia, en 1829, una multitud enardecida ataco a una de las 2 representaciones diplomaticas presentes en el pais*. La representacion diplomatica del Imperio ruso estaba presente alli para acordar el cumplimiento del acuerdo de paz que habia sellado una nueva guerra entre Rusia y Persia, la que, una vez mas, habia concluido en favor del Imperio ruso. 
*La britanica y la rusa, las que tenian sus residencias oficiales no en Teheran, donde sucedio el hecho, sino que en Tevriz.

Agobiados emocionalmente y moralmente por la derrota militar y las perdidas territoriales consiguientes y presionados, ademas, materialmente por las condiciones economicas del pais tras la guerra el pueblo musulman de Teheran seria azuzado por los lideres religiosos locales, seguramente con la connivencia de las autoridades de gobierno, para tomar venganza de los rusos, encarnados en la mision diplomatica presente en Teheran, ante un hecho circunstancial, el refugio que otorgo el Embajador ruso a unas personas cristianas cautivas en el harem del Shah, a partir del cual se pretendio acusar a los rusos de menospreciar las tradiciones de la fe musulmana pero, por sobre todo, de humillar al Shah.

Cientos de personas atacarian de manera salvaje a la guardia de la residencia de la mision diplomatica rusa en Teheran dandoles muerte a ellos y a todos quienes se encontraban en su interior, a excepcion del secretario de la Embajada, que logro ocultarse y escapar con vida. 

Solo una vez que la carniceria fue consumada llegarian las fuerzas del orden publico a restablecer el "orden" mientras que el Shah, la maxima autoridad del pais, se daria luego el gusto de condenar a muertes a mas de mil de los atacantes de la turba y tambien de expulsar de la ciudad a otros tantos. Estaba actuando de buena fe y defendia la honra del pais frente a la accion despiadada cometida unos dias atras o solo buscaba una coartada para aparecer como blanca paloma frente a una accion que si habia instigado: Ya fuera el ataque mismo de la muchedumbre o la huida de su harem hacia la residencia diplomatica rusa del eunuco principal y de varias odaliscas, todos ellos cristianos conversos a la fuerza al Islam? 

Como fuera, el Shah enviaria pronto en sen-al de arrepentimiento y como muestra de buena fe al principe, no heredero, con obsequios al Zar Nikolay I para pedir disculpas por lo sucedido. El Zar, que ya habia derrotado en 2 guerras a los persas, y que luchaba ahora con los turcos, decidio aceptar los obsequios, entre los cuales estaba un famoso diamante. De ese modo, dejo en el olvido la muerte de la delegacion diplomatica, la cual estaba encabezada por el Embajador Aleksandr Griboyedov*, un diplomatico pero, ante todo, un escritor celebre en Rusia y tambien un hombre brillante, que dominaba varios idiomas, entre ellos el persa.
*Griboyedov es autor de una comedia que se lee en todas las escuelas rusas, Горе от ума, El dolor del ingenio, la cual ha dejado en la lengua rusa innumerables expresiones que se utilizan de manera cotidiana hasta la actualidad. 

Griboyedov fallecio poco despues de haberse casado con una jovencisima princesa georgiana, hija de un viejo amigo. Su amada perderia el futuro hijo de la pareja al saber la noticia y llevaria luto permanente hasta el fin de su vida.

Relaciones historicas entre Rusia y Persia 

Los eslavos, que se unieron entre los siglos VIII-X en una agrupacion estatal denominada Rus de Kiev, eran entonces vecinos de Persia por el sur, y mantenian tanto con este como con otros paises del Oriente relaciones politicas y comerciales siendo la via principal que los comunicaba con ellos el rio Volga. Esos contactos continuaron durante los siglos XI y XII pero la devastacion que trajeron las invasiones tartaro-mongolas en los siglos XIII y XIV romperia por un largo tiempo las relaciones comerciales de los eslavos con Oriente, en particular con Persia. 



Estos vinculos se comenzarian a reconstruir con la liberacion del yugo tartaro-mongol a fines del siglo XV y la reunificacion de los territorios de los eslavos bajo la egida de Moscu transformandose en un contacto mucho mas estrecho luego de que tambien el Volga dejara de estar en manos de los descendientes de Genghis-Khan lo que se produciria a mediados del siglo XVI, cuando el Xanato de Kazan, que controlaba el curso medio del Volga, cae en manos rusas en 1552 como asi tambien el Xanato de Astraxan, que controlaba la desembocadura del Volga en el Mar Caspio, el que fue conquistado por los rusos en 1556.


Rusia durante la I mitad del siglo XVI





La presencia de los rusos en el Caspio los llevo a encontrarse con los persas frente a frente, pues la parte norte del Caspio quedo en manos de Rusia mientras que su sector sur y occidental era posesion persa. 


La Persia de la dinastia de los Sefevidas entre 1502 y mediados del siglos XVII

El Imperio Otomano tambien jugaria un papel relevante en el desarrollo de las relaciones entre Persia y Rusia dado las alianzas que se fueron gestando entre estos ultimos para contrarrestar el activo proceso expansionista que comenzo a vivir el Imperio Otomano desde la toma de Constantinopla en 1453 y que los llevo a enviar tropas hacia suelo ruso, Persia y el Caucaso. 

Asi, los otomanos se hicieron en 1475 con Crimea transformandola en el Xanato de Crimea, su vasallo, mientras que se valdrian de los tartaros que residian en Kazan y Astraxan para usarlos contra Rusia y contra Persia.


Rusia (Reino de Moscu) en la decada de 1520. Observese la salida, a traves del Volga, hacia el Caspio.

A mediados del siglo XVI, durante el reinado de la dinastia de los Sefevidas en Persia (1500-1722), se produjo un intercambio de embajadores entre persas y rusos originado por el conflicto belico que se produjo entre persas y otomanos en 1548 por el interes de estos ultimos de tomar el control de la Transcaucasia*, area que tambien entraba en los intereses geopoliticos de Rusia por lo que estas alianza instrumentales entre Persia, los Otomanos y Rusia se sucederian con el tiempo con el unico proposito de tomar el control del Caucaso. *Sur del Caucaso, aunque este ultimo termino se utilizaria en Rusia, en vez de Transcaucasia, solo tras la desintegracion de la URSS, en 1991. 

Pero tambien los pueblos del Caucaso llevaron a una acercamiento entre Rusia y Persia al utilizarlos en alianzas circunstanciales para contrarrestar las incursiones del Imperio Otomano, aunque tambien como parte de un juego instrumental en el cual durante los proximos siglos los pueblos del Caucaso utilizarian a rusos, otomanos y persas para anteponerlos entre si y de ese modo intentar conservar su independencia. 


Expansion del Imperio otomano en periodo 1566-1699 en color morado. Esta destacado con una flecha la expansion de sus territorios hacia el Mar Caspio.

A fines del siglo XVI los turcos lograron triunfos militares en el sur del Caucaso aprovechando el caos politico interno reinante en Persia, de modo que lograron extender sus dominios hasta las costas del Mar Caspio, donde incluso lograron construir algunas fortalezas. Fue entonces que los persas propusieron a los rusos gestar una alianza militar contra los turcos, a cambio de la cual ofrecieron entregar a Rusia 2 ciudades situadas en la costa persa del Caspio: Derbent y Baku, que habian quedado en manos otomanas. 

Pero los rusos habian estado ocupados con la Guerra de Livonia* entre 1558-1583 por lo que su posicion frente a los turcos en la epoca seria meramente defensiva. 
*Extenso conflicto belico por medio del cual Ivan el Terrible buscaba una salida libre para Rusia por el Mar Baltico hacia otros mercados europeos para lo cual debia deshacerse de la Confederacion de Livonia que hacia de intermediario para el comercio ruso con Europa. El conflicto termino con la derrota de los rusos que tuvieron perdidas territoriales que practicamente cerraron su posibilidad de una salida soberana al Mar Baltico. 

A fines del siglo XVII e inicios del siglo XVIII Persia sufriria una profunda crisis economica y politica que fue aprovechada por los afganos, quienes en 1722 atacaron la Persia de los sefevidas y conquistaron extensos territorios, logrando hacerse incluso con su capital, Asfaxan*. 
*Actualmente, la 3era ciudad mas importante de Iran. Perdio su condicion de capital a mediados del siglo XVIII, en parte debido a la ruina en la que dejo el largo asedio al que la sometieron los afganos para conquistarla.


Pedro I, denominado el Grande. Fue el ultimo Zar de Rus, titulo vigente desde 1682, y el primer Emperador de Rusia, desde 1721, cargo que ostento hasta su muerte, en 1725. 

Rusia, entonces, era gobernada por Pedro el Grande, quien buscaba concretar una salida maritima soberana para Rusia por el Baltico o los mares situados hacia el sur, la que parecia mas posible de concretarse por el sur en consideracion del poderio de los suecos sobre el Baltico. Esa salida por el sur significaba enfrentarse, en el oeste, con los turcos otomanos que dominaban las costas del Mar Negro, mientras que hacia el Este, enfrentarse con Persia. 

El dominio en pleno del Caspio abria a Rusia la posibilidad de constituirse en un puente comercial entre Europa, Asia Central y la India, para lo cual debia contener la presencia de los otomanos en el Caucaso y, aprovechando la caotica situacion en que se encontraban los persas ante la invasion afgana, conquistar las costas del sur y del oeste del Caspio. 

Estas acciones se concretarian entre los an-os 1722 y 1723, lo que permitio a Pedro el Grande el control del Mar Caspio aunque no ingreso al interior del Caucaso que estaba bajo el ataque de los turcos otomanos. 


Yekaterina I. Emperatriz de Rusia desde 1721, como esposa del Emperador vigente, Pedro I, y desde 1725 como Emperatriz en pleno derecho hasta 1727. 

Sin embargo, las conquistas del Zar serian efimeras dado que tras su muerte la nueva Emperatriz, Yekaterina I, queria evitar una nueva guerra con los Otomanos y buscaba, con el mismo proposito, una alianza con Persia por lo que entre 1732 y 1735 devolvio la totalidad de las antiguas provincias persas del Caspio a sus anteriores duen-os afirmando que resultaba gravoso para el Estado ruso mantener las provincias persas del Caspio donde, de hecho, se mantenian 20 batallones de infanteria. 

En la decada de 1730 los persas logran expulsar a los afganos y obtienen triunfos significativos contra los otomanos mientras que en las decadas siguientes se iria debilitando la posicion de Rusia en sus aspiraciones de aumentar su influencia sobre el Caucaso sur. 
Resultados de la guerra ruso-turca de 1768-1774. Anexiones destacados en 2 elipses mientras que elipse de mayor superficie muestra la superficie aproximada del Xanato de Crimea que quedo bajo proteccion del Imperio ruso.

Pero los persas volverian a caer en luchas intestinas por lo que en la segunda mitad del siglo XVIII el Caucaso se transformo en campo de disputas entre Rusia y los Otomanos, imperios que lucharon una nueva batalla entre 1768-1774 y cuya victoria llevo a los rusos a lograr una salida soberana al Mar Negro, luego de hacerse con diversos territorios en sus riberas y transformar al Xanato de Crimea en protectorado ruso. 



Si bien estas disputas se producian en el sector norte del Caucaso, tradicionalmente ruso, la victoria sirvio para que los pueblos del sur del Caucaso comenzaran a buscar la proteccion de Rusia para luchar contra la influencia tanto de Turquia como de Persia. Por ello en la decada de 1780 Rusia se plantea la idea de unir a los georgianos y otorgarles proteccion ademas de restaurar el reino armenio en la Armenia oriental, sacandola de la influencia de Persia de modo de mantener un area bajo control en la Transcaucasia que impidiera incursiones directas contra el Caucaso norte. Debemos tener presente que tanto Georgia como los xanatos de la Transcaucasia no estaban en condiciones de defenderse contra Persia o Turquia por lo que se podian valer de la proteccion de Rusia para mantener una independencia relativa. Asi, en 1782 el rey Irakli II de Georgia solicitaria de la Emperatriz Yekaterina II (arriba) dejar su reino bajo proteccion de Rusia, cuestion que sanciono el Tratado de Georgievsk, firmado el 24 de julio de 1783. 


En 1762 se conforma el Reino de Kartlia-Kaxetia como resultado de la union de 2 Estados del este de Georgia, cuya capital fue inicialmente la ciudad de Telávi para luego ser declarada Tbilisi, capital de la actual nacion de Georgia. 

Sin embargo, en 1785 se levanto una gran sublevacion de los pueblos del norte del Caucaso contra Rusia lo que rompio el vinculo con la Transcaucasia, especialmente luego de que en 1787 se iniciara una nueva guerra entre rusos y otomanos* por lo que los rusos sacaron sus tropas de Georgia. 
*La cual, entre otros logros, consolido la presencia de los rusos en las costas norte del Mar Negro, luego de que los otomanos reconocieran oficialmente la anexion de Crimea por Rusia. 

En 1794 el Xan Aga-Mohammed reunifica casi toda Persia y se dispone a recuperar la autoridad persa sobre Georgia y los Xanatos de la Transcaucasia, por ello en 1795 los persas atacan Georgia haciendose con miles de prisioneros mientras que al an-o siguiente los rusos, para contraatacar, envian un cuerpo de 30 mil soldados. La accion lograria realizar los planes de Yekaterina II de anexar la Transcaucasia, sin embargo, la politica miope del nuevo Zar, Pavel I, quien se inclinaba por concentrar sus fuerzas en Europa llevo a que en 1797 las tropas rusas abandonan voluntariamente Georgia y Azerbaiyan, provocando que tanto la poblacion local como los xanes perdieran su confianza en los rusos. 
Pavel I. Emperador de Rusia desde 1796 hasta 1801. Hijo de Yekaterina II y Petr III. 

A inicios del siglo XIX, sin embargo, comenzaria una nueva etapa en la politica rusa en la Transcaucasia que contrastaria con la politica de los decenios anteriores de crear Estados vasallos en la Transcaucasia enfocandose ahora, tras lograr triunfos militares sobre otomanos y persas, en la inclusion de Georgia, Armenia y los Xanatos transcaucasicos como partes integrales del territorios del Imperio ruso. 

Al mismo tiempo, en este periodo Persia se unifica politicamente en torno a la dinastia de los kadjares que se mantendria en el poder entre 1796-1925 a la vez que comienza la presion comercial y militar de potencias europeas sobre Iran. 

Relaciones entre Rusia y Persia en el primer tercio del siglo XIX 

El principal punto de desacuerdo en las relaciones entre Rusia y Persia de fines del siglo XVIII e inicios del siglo XIX fue la lucha por la posesion de la Transcaucasia. 

Los persas consideraban esa area como su territorio a pesar de que los pueblos del sur del Caucaso buscaban solo ser independientes para lo cual escogian un protector entre Rusia, Persia y los otomanos. En tanto que los rusos buscaban el dominio de ese sector para proteger sus dominios en el Caucaso norte, nocion que hizo surgir la idea de extender las fronteras rusas hasta la Transcaucasia para lo cual usaban en su favor los intereses de independencia de los pueblos del Caucaso y se posicionaban como defensores de la fe cristiana, presente en algunos pueblos de esa region.

Aleksandr I, Emperador desde 1801 hasta 1825. Hijo mayor del Emperador Pavel I y de Maria Fiodorovna. 

Luego del asesinato de Pavel I, el nuevo Emperador, Aleksandr I, se planteo en diversas ocasiones la anexion de Georgia considerando que abandonarla a su suerte llevaria a la desaparicion de su poblacion cristiana a manos de los musulmanes lo que agregaria riesgos adicionales a las fronteras rusas en el Caucaso. Para resolver el asunto el Zar Aleksandr I decidio estudiar el tema in situ, labor que dejo en manos del general Karl Knorring, Comandante en jefe del ejercito ruso en el Caucaso. Este le informaria en 1801 que Georgia no estaba en condiciones de contrarrestar las pretensiones persas por si sola ni tampoco las incursiones de los habitantes de las montan-as del Caucaso. De hecho, a consecuencia de los ataques, tanto de los residentes de las montan-as como de los persas, la poblacion en Georgia se habia reducido, entre 1783 y 1801, de 61 mil a 35 mil habitantes. Por otra parte, Knorring agrego que si bien no existia unidad de opinion dentro del propio pueblo georgiano en relacion a una posible anexion a Rusia el Rey de Georgia, Georgi XII, si estaba dispuesto a pedir la proteccion de este país. 

Con esa informacion el Zar firmo el 12 de septiembre de 1801 el “Manifiesto sobre el establecimiento de un nuevo gobierno en Georgia” y nombro al general Knorring Comandante en jefe en Georgia con la mision de otorgarle seguridad e incorporar a xanes* musulmanes locales para esta labor ademas de crear una alianza contra Persia entre las poblaciones de la Transcaucasia. 
*En el caso del Caucaso describe, en general, al monarca de una provincia. 

Para poner de su lado a los gobernantes musulmanes del sur del Caucaso el Zar propuso incrementar los dineros que se le entregaban al Xan de Kuba para la manutencion de las tropas rusas en la zona ademas de mantener en vigor un decreto de 1763 que permitia el paso de productos a traves de la frontera rusa sin pago de aranceles. 

Ademas, se establecio que cualquier ataque contra Georgia se consideraria como una accion hostil contra Rusia lo que precisamente sucedio a principios de 1802, cuando los persas se disponian a atacar a Georgia para arrebatarla de los rusos. 

El 26 de marzo de 1802 Knorring informa que los persas habian reunido 40 mil hombres para atacar el Xanato de Erivan*, cuyo gobernante mantenia lazos de amistad con Rusia, por lo que solicito permiso para desplazar tropas hacia el Xanato. 
*Territorio conformado en 1747 y que en la actualidad forma parte de Armenia y Turquia. Despues de la guerra ruso-persa de 1826-1828 los rusos la unieron con otro Xanato, el de Naxichevan, conformando una provincia armenia, cuya capital era Erivan, la actual Erevan, capital de Armenia. 

El 23 de abril de 1802 el Zar ordeno a Knorring impedir la toma por los persas del Xanato de Erivan como tambien oponerse al ataque de las fuerzas del Shah de Persia contra Georgia. 

Entre 1802 y 1803 una serie de territorios de la Transcaucasia serian aceptados como subditos de Rusia, accion en la que habian trabajado los rusos con todas sus fuerzas, sin embargo, en mayo de 1803 el Shah de Persia recibio a enviados de 12 ciudades del Caucaso, aunque no del sur, sino que del norte, para que los persas les prestaran ayudas contra los rusos a objeto de no verse forzados a pasar a ser subditos suyos. El Shah les respondio favorablemente.  

Guerra 1804-1813 

En la antesala de la guerra por el dominio de la Transcaucasia los persas intentaron incorporar a los otomanos y a los xanatos musulmanes en una alianza contra Rusia para lo cual los persas enviaron un agente que proponia atacar en conjunto a Georgia. Pero los persas buscaban tambien el apoyo de Francia e Inglaterra.


Napoleon Bonaparte. Emperador de Francia como tambien de otros territorios, cuya extension resulto equivalente al Imperio de Carlomagno o al Sacro Imperio romanico de Carlos V. Su derrota en 1812, en suelo ruso marco el inicio de la decadencia de su Imperio mientras que en 1814 seria derrotado en Paris por una gran coalicion. 

Las acciones de Napoleon en Europa y su expedicion a Egipto habian unido a Inglaterra, Austria, Rusia y Turquia contra los franceses en 1798 pero, al mismo tiempo, Inglaterra miraba con gran recelo las relaciones entre Persia y Francia pues veia en los planes de Napoleon una amenaza directa contra sus posiciones en la India. Por ello los ingleses enviaron una mision dirigida por un representante del gobierno, el capitan John Malcolm lo que permitio firmar un acuerdo con el gobierno persa donde los britanicos prometian apoyo militar si los persas eran atacados por Afganistan o Francia mientras que los persas acordaban expulsar del pais a todos los subditos franceses.


La conquista por potencias europeas de reinos aislados en la India, tanto con propositos comerciales como de establecimiento de colonias, comenzaria a principios del siglo XVI cuando los portugueses toman Goa en 1510 en tanto que los britanicos comenzarian a desplegar su presencia en la India en 1600 de modo que a fines del siglo XVIII desplazaron por completo a otras potencias europeas. La India se volveria independiente en 1947 luego de lo cual el territorio se dividio en 2 paises: India y Pakistan, mientras que en 1971 surgiria de esta ultima nacion un nuevo pais, Bangladesh. 

En tanto, en mayo de 1804 el Shah de Persia, Fatx-Ali, exige la salida de las tropas rusas de Georgia y del Xanato de Gyandja lo que da inicio a la guerra de 1804-1813.


Abbas-Mirza, hijo del Shah. Heredero al trono desde 1816. Era el segundo hijo del Shah, Fetx-Ali. Moriria unos meses antes de la muerte de su padre. 

Como Comandante en jefe del ejercito persa seria nombrado el hijo del Shah y heredero al trono, Abbas-Mirza, y en cuyo campamento se encontraba el principe Aleksandr, hijo del fallecido Rey Irakli II de Georgia y que habia huido a Persia, donde habia sido reconocido como el gobernante legitimo de Georgia. 

Los persas planeaban atacar Georgia y hacerse tambien con todos los Xanatos de la Transcaucasia mientras que los rusos, dada la inferioridad en el numero de sus tropas, decidieron atacar primero. 

En 1806 los rusos se hicieron con el dominio de casi toda la Transcaucasia a excepcion de los Xanatos de Erivan y Naxichevan mientras que a fin de an-o el conflicto practicamente se paralizo dado que Rusia, que tomaba parte en la coalicion contra Napoleon, no podia enviar tropas adicionales al Caucaso mientras que Persia no contaba con fuerzas suficientes para expulsar a los rusos de Georgia y de los Xanatos musulmanes. Tampoco habian recibido ayuda de los ingleses, que no podian prestarla porque eran parte de una misma coalicion con los rusos contra Napoleon. Por ello, el Shah rompio con los ingleses y busco la ayuda de Francia, lo que llevo a la firma de un acuerdo el 4 de mayo de 1804 por medio del cual Napoleon garantizo a Persia la inviolabilidad de su territorio y reconocio a Georgia como perteneciente al Shah, ofreciendo ademas el apoyo con armamento y oficiales para la instrucciones del ejercito persa. Persia, en tanto, acordo romper relaciones comerciales con Inglaterra. 

Sin embargo, el unico resultado concreto del nuevo acuerdo fue el arribo de una mision bajo cuya direccion se inicio la reorganizacion del ejercito persa. 

En tanto, en 1806 se inicio una guerra entre Rusia y el Imperio Otomano lo que podia significar la creacion de una alianza militar turco-persa, tal como lo buscaba el gobierno frances. Asi ante insistencia de Napoleon, llego a Teheran un representante turco para acordar la creacion de una alianza entre los 3 paises, en tanto que en 1807 los rusos enviaron a un representante a Persia para buscar una tregua lo que no tuvo resultados positivos dada las condiciones planteadas por los persas, que pedian que los rusos entregaran todos los territorios del sur del Caucaso e incluso algunos del norte. Pero la derrota de los turcos frente a los rusos llevo a los persas a repensar sus condiciones, aunque sin pretender buscar realmente la paz ante la esperanza de contar con el apoyo militar de Napoleon. 

Entre tanto los rusos discutian entre si bajo que condiciones establecer la delimitacion de fronteras en el acuerdo de paz, inclinandose mayormente por una frontera terrestre que atravesara por los rios Kura, Araks y Arpachay lo que permitia dejar el Xanato de Erivan en manos rusas, que se consideraba bien situado en terminos de defensa militar. 

La proposicion se presento en 1808 al gobierno persa pero el Shah acepto comenzar las conversaciones solo si se llevaban a cabo en Paris con patrocinio de Napoleon y bajo la condicion de que cada parte conservara los territorios con los que contaba antes del inicio de las acciones belicas, lo que para ellos significaba que Georgia, los xanatos del sur del Caucaso y Daguestan, en el norte del Caucaso, quedaban en sus manos. Obviamente, los rusos rehusaron esa opcion. 

El 23 de agosto de 1808 Ivan Gudovich, nuevo Comandante en jefe de las tropas rusas en Georgia, rechazo la proposicion de Abbas-Mirza, quien ofrece detener las acciones belicas por parte de su pais siempre que los rusos no reanudaran sus ataques. A consecuencia de ello, el 28 de septiembre los rusos atacan simultaneamente los Xanatos de Erivan y de Naxichevan, siendo tomados en noviembre a excepcion de la fortaleza de Erivan, pero dada la cercania del invierno los rusos deciden abandonar sus conquistas y regresar a Georgia. En tanto, el enviado de Francia en Persia solicita de su pais el envio de un minimo de 10 mil tropas y, en caso de ser imposible, solicita ofrecer a Turquia una alianza con Persia contra Rusia pero Napoleon, ocupado con la guerra en Europa, no puede prestar ayuda alguna lo que significo que, una vez mas, los persas buscaran ayuda de los ingleses, quienes enviaron de nuevo a John Malcom a Persia. Sus solicitudes no sorprenden: Romper relaciones con Francia en conjunto con la promesa de ofrecer ayuda militar y financiera.

John Malcolm 

El 12 de mayo de 1809 se firma un acuerdo preliminar por medio del cual el Shah recibiria un subsidio anual de los britanicos siempre que se comprometiera a no dejar pasar por su territorio tropas extranjeras y aceptara prestar ayuda militar a los ingleses en caso de un ataque contra la India. Ademas, se acordo la reorganizacion del ejercito persa. En 1810 llega a Iran el General John Malcom trayendo can-ones, cargas de artilleria, 7 mil fusiles y un grupo de oficiales ingleses para instruccion del ejercito persa. Los envios de armas continuarian hasta el fin de la guerra. 

En tanto, el nuevo Comandante en jefe de las fuerzas rusas en Georgia, Aleksandr Tormasov, envia en junio de 1809 una carta a Abbas-Mirza para un acuerdo de paz aceptando incluso la visacion del acuerdo por los ingleses. Los fracasos militares hicieron que Abbas-Mirza acordara iniciar conversaciones de paz sobre todo considerando que no contarian con ayuda militar ni de los otomanos ni de los britanicos. Sin embargo, la influencia britanica sobre los persas evitaria que las conversaciones, iniciadas en 1810, prosperaran por lo que se reiniciaron las acciones belicas. 

Los persas iniciaron una accion militar conjunta con los turcos contra Georgia pero serian derrotados. 

En 1810 la condicion de las tropas rusas era compleja en la Transcaucasia, viendose enfrentados a ataques de los persas y de los otomanos y a levantamientos dentro de los propios habitantes de la region, que eran azuzados y pagados por los otomanos y por agentes persas, usando estos últimos el dinero que les habian otorgado los ingleses. 

Bajo esas condiciones los rusos nuevamente iniciaron gestiones para la paz mientras que las acciones belicas fueron tornandose cada vez mas aisladas. 

En marzo de 1812 los rusos recibieron una oferta de paz de los persas lo que los rusos aceptaron de buena gana dada que, entonces, Napoleon expresaba abiertamente sus intenciones de atacar Rusia. 

Los rusos, por medio de su nuevo Comandante en jefe en la zona, el general Nikolay Rtishchev, propusieron un par de condiciones: Mantener el status quo solo bajo condicion de que el Xanato de Talysh quedase bajo proteccion de Rusia y de que solo Rusia podia mantener una flota de guerra en el Mar Caspio. Sin embargo, los persas no querian ceder por lo que las conversaciones se estancaron. En tanto, en la primavera de 1812 se produjo una levantamiento campesino en Georgia por parte de personas que no estaban satisfechas con la anexion a Rusia, los que enviaron una delegacion a Abbas-Mirza solicitando su auxilio. 

Ademas, dada la invasion de Rusia por Napoleon y la presencia de escasas tropas rusas en el Caucaso los persas reiniciaron la guerra al tiempo que mantenian las conversaciones de paz con la esperanza de recibir la capitulacion de rusos y obtener un acuerdo de paz favorable. 

Pero las incursiones persas no solo no dieron resultado sino que les significaron enormes perdidas. A todo eso se sumo el hecho de que Napoleon fue derrotado en suelo ruso por lo que Persia se volvio mas facil de convencer para llegar a la paz, sobre todo considerando que dentro del pais habian comenzado sublevaciones populares, las mismas que se habian levantado en la Transcaucasia por pueblos que no deseaban caer bajo el dominio persa. En tanto, los ingleses comenzaron a temer que despues de derrotar a Napoleon los rusos podrian hacerse con toda Persia por lo que comenzaron a presionar al Shah para iniciar conversaciones de paz, lo que se produjo a fines de 1812.


Gyulistan. Poblado de la Transcaucasia que hasta 1991 estuvo poblado por armenios y que se encuentra en la actualidad en el area de contacto de las fuerzas armadas de la auto-proclamada Republica de Nagorno-Karabax (N) (de poblacion armenio-cristiana) y de la Republica de Azerbaiyan (Az.). Hoy la localidad no cuenta con poblacion. 

Estas se iniciarian en el poblado de Gyulistan, en el Karabax entre Nikolay Rtishchev y el Xan Mirza-Xasan, bajo condicion de respetar el status quo*. 
*Expresion latina que viene de la frase “In statu quo res erant ante bellum”, en el estado en que se encontraban las cosas antes de la guerra 

Segun el acuerdo a cada parte le pertenecian los territorios que se encontraban bajo su poder al momento de la firma del acuerdo. Asi, a Rusia pasaban Daguestan, Georgia y un conjunto de otras provincias junto con una serie de Xanatos. Adicionalmente, mantenia el derecho exclusivo de tener una flota de guerra en el Caspio y se acordaban ventajas impositivas para los comerciantes rusos en Persia mientras que los comerciantes persas adquirian el derecho de comerciar libremente en Rusia. Se firmo tambien un Acta separada que daba a Persia la posibilidad de revisar en el futuro las condiciones del acuerdo. 


Ganancias territoriales fruto del Acuerdo de 1813 con Persia. Trazado con una flecha avanzando de norte a sur. Los Xanatos de Erivan y Naxichevan estan fuera del acuerdo.

El acuerdo no establecio una demarcacion fronteriza precisa lo que generaria constantes roces en el futuro y dio la posibilidad de intervencion de los britanicos en las relaciones ruso-persas y, a fin de cuentas, condujo a una nueva guerra. 

Despues de una tregua temporal firmada el 1° de octubre de 1813 el acuerdo de paz definitivo se firmo el 12 de octubre de 1813. 

Guerra 1826-1828 

A pesar del fin formal de la guerra y la firma del acuerdo de paz las relaciones entre ambos paises permanecieron tensas. 

Ademas de que las fronteras entre ambas partes no quedaron claramente delimitadas se comenzaron a registrar incursiones permanentes de agrupaciones nomades persas sobre suelo ruso con propositos de saqueo y violencia, las que solo estaban ausentes en areas fronterizas custodiadas por tropas rusas. 

Adicionalmente, la firma de un “Acta separada” dio la posibilidad a los persas de exigir revisiones sustanciales de las fronteras y el retorno de territorios, lo que tambien fue posible porque Rusia ratifico el Acuerdo solo 1 an-o mas tarde. 

Como el tratado daba un golpe a las intenciones britanicas de someter a los persas a sus intereses ambos paises firmaron un nuevo acuerdo, basado en el de 1809, el cual disponia que el Shah debia romper acuerdos y alianzas con Estados europeos hostiles a Inglaterra y no podia permitir el paso de ejercitos de otros paises a traves de suelo persa hacia la India, ademas solo permitia la presencia en Persia de instructores militares ingleses y se prometia ayuda militar en caso de un ataque a Persia de cualquier potencia europea. Se buscaria tambien forzar la revision de las fronteras entre Persia y Rusia establecidas por el Acuerdo de paz de Gyulistan.


General Aleksey Yermólov 

Ya en 1815 los persas enviaron un embajador a Rusia para conversar sobre la posible devolucion de algunos territorios pero los rusos rechazaron la proposicion y le informaron del envio a Persia de un embajador plenipotenciario especial, el general Aleksey Yermolov, en junio de 1816 para revisar diversos asuntos del acuerdo. Yermolov debia aclarar la delimitacion de fronteras y lograr solucionar el tema del establecimiento de consulados en Glyan y Astrabad ademas de intentar una intervencion conjunta contra los otomanos. 

En 1817 Yermolov seria recibido por el Shah, con el cual se analizo el establecimiento de una mision diplomatica permanente de Rusia en Persia, situada junto al palacio de Abbas-Mirza o junto al palacio del Shah. 



Salon del trono de la dinastia de los kadjares en Teheran


Yermolov propondria establecer una mision compuesta por una encargado de negocios, un secretario y 2-3 personas jovenes que estudiarian el idioma persa*. El primer encargado de negocios seria Semion Mazarovich, quien ocupo el cargo entre 1818-1826, mientras que como secretario fue nombrado Aleksandr Griboyevod. 
*El persa o farsi es en la actualidad la lengua oficial de tres paises asiaticos: Afganistan, Iran y Tadyikistan. Tanto en Iran como en Afganistan, país este ultimo donde se le denomina Dari, se escribe con el alfabeto arabe pero adicionando otras 4 letras que no existen en aquel de modo que el alfabeto persa esta constituido por 32 signos. En tanto, en Tadyikistan, ex republica sovietica, para escribirlo se usa desde 1940 el alfabeto ruso al que se le han adicionado otros 6 signos 

La mision rusa llegaria a Persia en enero de 1819, siendo recibida por Abbas-Mirza mientras que el 1° de marzo de 1819 Yermolov fue recibida por el Shah. 

Segun fuentes rusas, previo al encuentro con el Shah se intercambio una larga correspondencia que permitio conocer con detalle las tradiciones y exigencias para los visitantes vinculadas con las audiencias con el Shah, agregandose que Yermolov logro que los rusos asistiesen en vestimentas europeas*. 
*El tema no es menor porque el secretario de la mision, Aleksandr Griboyedov, seria nombrado en el futuro en el mismo cargo del General Yermolov y seria acusado por los persas, cuando ocupaba esa posicion, de no observar una serie de ceremonias propias de las audiencias con el Shah


La actual Tebriz es el centro de la provincia irani de Azerbaiyan oriental. Se encuentra en una meseta cordillerana a una altitud de 1363 metros, cerca de la frontera con Turquia y Azerbaiyan. La ciudad se encuentra en un area sismica y los terremotos en mas de una ocasion han devastado la ciudad, el ultimo de ellos en 2012. Entre los siglos XIII-XVIII la ciudad fue la capital de distintos Estados que se conformaron en el territorio del actual Iran, pasando varias veces de manos persas a manos turca. Entre el siglo XIX e inicios del siglo XX seria residencia de los herederos del trono de los Shah de la dinastia de los kadjares. Hoy la ciudad es el segundo centro industrial del pais en Iran despues de Teheran y alberga 2 consulados, los de Azaerbaiyan y de Turquia. Los consulados de la URSS y de los Estados Unidos cerraron, el primero, en 1991 con la disolución de la Union Sovietica y el segundo despues de la Revolucion islamica de 1979. 

En tanto, el Shah designo como lugar de residencia de la mision rusa la ciudad de Tevriz, junto al palacio de Abbas-Mirza. En la misma ciudad se encontraba tambien la mision britanica, la unica otra mision extranjera presente en Persia. 

Entre las tareas de Mazarovich, el encargado de negocios, estaba el cumplimiento de los articulos del Acuerdo de Gyulistan, ayudar a desarrollar las relaciones comerciales entre ambas naciones e intentar que Persia no prestara ayuda a enemigos de Rusia, a saber, los ingleses. 

La permanencia de los diplomaticos rusos en Persia seria muy compleja en los primeros an-os posteriores a la guerra pues resultaba complejo dialogar con los diplomaticos persas que no querian avanzar en ningun punto dado que buscaban ganar tiempo ante la esperanza de circunstancias geopoliticas mas favorables. 

El tema de la apertura de consulados rusos en Persia resulto tambien complejo pues el gobierno persa se oponia a ello. 

Por otra parte, fruto de la guerra habia una gran cantidad de soldados rusos en condicion de prision, como tambien subditos rusos que habian sido hechos prisioneros durante ataques de los persas. Segun el articulo VII del acuerdo de paz todos los prisioneros debian ser entregados en un plazo de 3 meses mientras que los desertores y delincuentes debian regresar por su propia voluntad pero en la version persa del texto de acuerdo el articulo estaba redactado de otro modo, afirmandose que rehenes y desertores regresarian solo por deseo personal. 

Solo una pequen-a parte de los rehenes fue intercambiado tras la firma de la paz mientras que el resto permanecio en Persia. Es mas, con ellos se habia formado durante la guerra un “batallon ruso” bajo el mando de Samson Makantsev. Abbas-Mirza incluso consideraba al batallon ruso la parte mejor preparada militarmente del ejercito persa, utilizando a los soldados rusos en calidad de instructores, esperando valerse de ellos para tomar el trono en caso de necesidad por lo que no deseaba deshacerse de los rusos. 

Las conversaciones para el regreso de los prisioneros de guerra tomarian an-os pues las autoridades persas pondrian todo tipo de trabas para dificultar su regreso pero ademas se mantenian en Persia a armenios y musulmanes, deseosos de regresar a la Transcaucasia. 

En relacion a la posicion de Persia frente a los pueblos del Caucaso, los persas seguirian incitando la realizacion de manifestaciones antirrusas asegurando que pronto seria restablecida la autoridad del Shah, acciones que tambien promovia el clero musulman que aspiraba a crear un Estado teocratico en el Caucaso. Y la verdad es que los gobiernos de la mayoria de los Xanatos transcaucasicos eran pro-persas dado que sus autoridades temian perder sus privilegios en caso de anexion a Rusia. 

Para Persia tenia tambien gran importancia el tema del reconocimiento por Rusia de la dinastia de los kadjares como casa reinante en Persia y en el articulo IV, del acuerdo de Gyulistan se les reconocia el derecho a la sucesión pero Abbas-Mirza buscaba su reconocimiento como sucesor al trono. Finalmente, el Shah propuso formular este articulo de una manera un poco distinta, reconociendo como sucesor a aquel de sus hijos que fuera posteriormente reconocido por estos mismos. 


1.Xanato de Gyandja. 2. Xanato de Karabax. 3. Xanato de Talysh.

Pero la principal tarea de Yermolov era la delimitacion de la frontera ruso-persa. Los rusos buscaban establecer la frontera por los rios Kura, Araks y Arpachay* y consideraban que en caso de hacer alguna concesion se hiciera con los xanatos de Talysh o Karabax pero de ningun modo con el de Gyandja. Sin embargo, el gobierno persa seguia considerando como persas las tierras en manos rusas. *El Kura es el rio mas grande de la Transcaucasia, con una extension de 1364 km. Nace en la meseta armenia y desemboca en el Caspio, atravesando en la actualidad los territorios de Turquia, Georgia y Azerbaiyan, siendo el principal rio de estos 2 ultimos paises. Su principal afluente es el Araks, 1072 km, que en epoca sovietica era parte de la frontera sur de la URSS. En tanto, el Arpachay (tambien conocido como Axurian) es un afluente montan-oso del Araks y se extiende por 186 km. Cruza Turquia y Armenia siendo en un sector frontera natural entre ambas naciones. 

Finalmente, Yermolov lograria del Shah la no revision del Acuerdo de paz de Gyulistan y el compromiso para establecer la demarcacion de fronteras en 1818, sin embargo, ni entonces ni despues esto sucedio. El cambio de posicion del Shah se produjo debido a que Persia se preparaba para una nueva guerra contra los otomanos, la que tendria lugar entre 1821-1823. A pesar de sus exitos militares los persas no lograrian ninguna ganancia territorial pues aspiraban a que los otomanos los acompan-aran en una futura guerra contra Rusia, por lo que no insistieron en condiciones de paz mas favorables manteniendo las fronteras previas a la guerra. 

En el verano de 1823 Abbas Mirza envio una carta a Yermolov para comenzar los trabajos de demarcacion, sin embargo, los persas no estaban dispuestos a un trabajo serio y solo insistieron en que Rusia ocupaba de manera injusta una parte del Xanato de Talysh por lo que las relaciones entre ambos paises se deterioraron. 

Entre tanto, Abbas-Mirza envio a sus agentes a los Xanatos de Shirvan, Karabax y tambien a Daguestan para levantar a la poblacion contra las autoridades rusas de modo de provocar incidentes en la frontera de modo de tener una razon para iniciar abiertamente la guerra. 

En 1825 se envio a Persia un encargado que propuso concesiones territoriales en relacion al Xanato de Talysh pero los persas lo rechazaron afirmando que el Shah no podia olvidarse de los territorios de Karabax y de Georgia. De ese modo, las relaciones entre ambos paises se iban deteriorando dia a dia al tiempo que Abbas-Mirza estaba lleno de confianza en una pronta victoria militar. 

En marzo de 1825 se establecio un acta de delimitacion pero el Zar fallecio cuando se realizaban las conversaciones, lo que las postergo hasta 1826 pero entonces Abbas-Mirza rehuso firmar el acta. Se trataba de una maniobra que formaba parte de una estrategia mayor en busca de iniciar un conflicto belico como lo mostraban las maniobras de los persas en el ultimo tiempo, desplazando unilateralmente los puntos fronterizos en el Xanato de Talysh, de modo de dejar la mayor parte de este territorio bajo ocupacion persa, expulsando poblacion local en otras zonas bajo control de tropas persas para luego repoblarlas con sus ciudadanos mientras que en los puertos bajo control persa se confiscaban embarcaciones y productos de comerciantes rusos. 



Nikolay I. Ascendio al trono el 18 (25) de febrero de 1825. Era el tercer hijo del Emperador Pavel I mientras que su madre, Maria Fiodorova, era hermana del Emperador Aleksandr I. 


El nuevo Zar Nikolay I envio a Persia un Embajador plenipotenciario, el Principe Aleksandr Menshikov para informarle al Shah sobre el ascenso al poder un nuevo Zar e intentar persuadirlo para resolver las disputas limitrofes tomando como base el Acta de 1825 que, recordemos, Abbas-Mirza habia rehusado de firmar. El Zar incluso pensaba en ofrecer alguna concesion territorial menor. Sin embargo, los ingleses hicieron lo imposible por impedir algun acuerdo de modo de forzar a una nueva guerra y asi debilitar la posicion rusa en Medio oriente. En efecto, los ingleses comenzaron a llevar pertrechos de guerra a los puertos del sur de Persia mientras que en la frontera norte Abbas-Mirza comenzo a concentrar tropas. Menshikov comprendio que seria imposible llegar a algun acuerdo limitrofe. 

El 23 de junio de 1826 los ulema shiitas* llaman a una guerra santa contra Rusia que se inicia con el subito ataque de las tropas persas contras fuertes rusos en la Transcaucasia ademas de la toma de diversos poblados, sin embargo, los exitos persas en el campo de batalla serian efimeros y en octubre todos los territorios conquistados por Persia quedaron de vuelta en manos rusas , pues estos contaban con el apoyo de miembros de las poblaciones locales, a excepcion de algunas areas situadas en el Xanato de Talysh. 
*Los ulema son eruditos del Islam, con mucho mayor importancia en su corriente shiita. En tanto que los shiitas son una corriente que representa a entre 10-20% de los fieles musulmanes, frente a la corriente mayoritaria, de los sunitas, de la cual se diferencian en cuanto a quien consideran como legitimo sucesor de Mahoma. Ali, el cuarto Califa tras la muerte de Mahoma, tomo como esposa a la hija de este ultimo, Fatima, y reclamo derechos de sucesion que no fueron reconocidos por toda la comunidad islamica. Los que si le reconocen ese derecho a Ali son los llamados shiitas. 

Pronto los persas comenzaron conversaciones para la paz las que avanzaron muy lentamente debido a la posicion de los otomanos, quienes si bien habian declarado su neutralidad estaban a favor de la extension del conflicto. Sin embargo, con el inicio de la campan-a de oton-o de 1827 las tropas rusas siguieron cosechando victorias y comenzaron a penetrar al interior de Persia lo que llevo a los britanicos a presionar para que los persas firmaran la paz. 



Ivan Paskevich (imagen superior), el nuevo Comandante en jefe de las tropas rusas en el Caucaso, propuso, entonces, que los persas reconocieran como territorios rusos los Xanatos de Erivan y Naxichevan de modo que el rio Araks quedase como frontera entre ambos paises, y que ademas les entregasen por completo el Xanato de Talysh y pagaran una contribucion. Ya en diciembre se habian logrado grandes acuerdos en tanto que la guerra tampoco comenzaba a convenir a los rusos que veian dificultades en sus relaciones con Turquia por lo que querian evitar una guerra en 2 frentes por lo que comenzaron a reducir sus exigencias para un acuerdo de paz disiminuyendo la contribucion a pagar por los persas en un 50%, luego de cuyo pago los rusos saldrian del Azerbaiyan persa. Los persas aceptaron las condiciones. 

Sin embargo, una vez iniciada la guerra entre los otomanos y Rusia, el Shah de Persia exigio la salida inmediata de los rusos de Azerbaiyan mientras que que los otomanos ofrecieron apoyar a los persas con mil soldados. 

Por ello, las acciones en el campo de batalla se reanudaron. Los rusos tomaron, una vez mas, la delantera y comenzaron a avanzar hacia Teheran. Como esa accion podia significar la caida de la dinastia reinante en Persia y llevar a un periodo de caos con consecuencias impredecibles, no solo en Persia sino que en mas vastos sectores de Asia, los ingleses forzaron a los persas a firmar la paz, la que se llevo a cabo segun todas las condiciones estipuladas por Paskevich, firmandose el 10 de febrero de 1828 en un pequen-o poblado situado en el camino entre Tebriz y Teheran, Turkmanchay (imagen siguiente). 



Esta vez, en al acuerdo se pondria especial hincapie en la demarcacion fronteriza. 

Con el Acuerdo de Turkmanchay los Xanatos de Naxichevan y de Erivan pasaron a manos rusas y se reconocio la pertenencia a Rusia de territorios anteriormente anexados por ellos. De hecho, para evitar errores el Shah reconocio en su nombre y en el de todos sus sucesores la pertenencia de todas estas tierras de manera permanente al Imperio ruso. 


Fronteras rusas en 1829, trazadas por una linea roja que extienden las posesiones rusas sobre las costas orientales del Mar Negro. Hacia el lado de Persia solo el territorio verde le pertenece a este pais, quedando el resto como territorio ruso. Adicionalmente estan trazados como referencia algunas ciudades: 1. Tiflis, 2. Erivan y 3. Baku.

La frontera quedo marcada, en general, por el rio Araks, coincidiendo en gran medida con la estipulada en el articulo II del Acuerdo de Gyulistan. Dicha frontera permaneceria sin cambios hasta 1991, cuando se desintegro la Union Sovietica. 

En tanto, se confirmo que solo los rusos podrian mantener una flota de guerra en el Mar Caspio por lo que este quedo dominio de Persia y Rusia, estatus que se mantendria inalterado tambien hasta 1991.


Fronteras nacionales actuales en torno al Mar Caspio ademas de algunos hitos geograficos.

Ademas, se establecio el pago de contribuciones, Abbas-Mirza fue reconocido como herededo del trono persa y se establecio que Persia debia retornar a Rusia a todos los prisioneros de guerra. 

Se otorgo tambien a Rusia preferencias comerciales con Persia y el perdon a todos los habitantes del Azerbaiyan persa que habian prestado colaboracion a las fuerzas rusas durante su ocupacion. 


Azerbaiyan persa. Provincia en el NW del actual Iran, al este del lago Urmia con predominio de población azeri. Cuenta con poco mas de 100 mil km2 y en ella se encuentra la ciudad, tantas veces mencionadas en este articulo, de Tevriz, actual Tebriz. 

Adicionalmente, se firmo un acta de caracter comercial. 

El Acuerdo de Turkmanchay puso punto final a las guerras entre ambas naciones y tambien a las pretensiones de Persia sobre Georgia, Armenia y los Xanatos de la Transcaucasia. 

La figura de Aleksandr Griboyedov 

Al hablar sobre el Acuerdo de Turkmanchay hay un nombre que no puede dejarse de mencionar, el de Aleksandr Griboyedov, pues no solo fue uno de los autores del acuerdo sino que ademas, luego de haber sido nombrado Embajador plenipotenciario de Rusia en Persia en abril de 1828, dirigio las conversaciones en Teheran, en las que tomaron parte por el lado de Persia, el principe heredero, Abbas-Mirza, y sus comandantes en jefe, y en las que el dramaturgo busco lograr para Rusia las mayores ganancias territoriales junto con el pago de grandes compensaciones monetarias. De ese modo, Griboyedov logro que Abbas-Mirza cediera, finalmente, las provincias de Echmiadzin y de Naxichevan y que se acordara la relocalizacion de los armenios desde Iran al territorio del Imperio ruso. 

Rumbo a Teheran, un inicio feliz 

En camino junto a una carvana hacia Teheran, a objeto de cumplir la funcion que le habia asignado el gobierno ruso, Griboyedov pasaria por Georgia. 

Alli, el 26 de julio de 1828 tuvo ocasion de almorzar en casa de una amiga, la cual habia invitado a un viejo amigo de Griboyedov, el general y poeta, principe Aleksandr Chavchavadze, a cuya hija Nino (Ninó en georgiano aunque los rusos dicen Nina) daba de vez en cuando lecciones de piano pues Griboyedov no solo tocaba varios instrumentos musicales sino que incluso componia musica. La pequen-a acostumbraba a llamar a Griboyedov como “tio Sandro”, sin embargo, cuando frente a Griboyedov se sento en la mesa Nino ya no era, para los canones de la epoca, una nin-a y con su belleza y sus casi 16 an-os conquisto de inmediato al diplomatico, quien describiria asi la situacion: “Ese dia almorzaba donde una vieja amiga y junto a la mesa se sento frente a mi Nina Chavchavadze… mi corazon latia con fuerza, no sabia si mi inquietud era por otro motivo, por mi trabajo quiza. Algo me dio la decision necesaria y me aparte de la mesa, la tome de la mano y le dije en frances: “Venga Ud. conmigo, tengo que decirle algo”. Esa vez me obedecio como siempre, con confianza, pensaba que la iba a sentar junto al piano pero entramos a una habitacion, me sonroje, se me corto la respiracion. No recuerdo que comence a susurrarle de manera cada vez mas animada. Ella se puso a llorar, a reir. Yo la bese y luego a su mama, a su abuela y a su madrina. Todos nos dieron su bendicion”. 



Los novios se casarian el 22 de agosto (3 de septiembre) en la Catedral de Sion, en Tiflis.

La pareja partiria a Persia acompan-ados con un gran sequito. En la caravana habia 110 caballos y mulas. Si bien pasarian muchas noches acampando en medio del frio en Echmiadzin un grupo de monjes armenios los recibiria fastuosamente, levantando cruces, pendones e iconos religiosos. Luego continuaron rumbo hasta Erivan, liberada por los rusos, y donde la maxima autoridad de gobierno era el padre de Nina. Alli fueron recibidos por 500 jinetes, ademas de xanes y el clero, tanto musulman como ortodoxo, y permanecerian 8 largos dias. 

Seria precisamente por intermedio del padre de Nina con quien se asesoro Griboyedov para escoger a los miembros del sequito con el cual partio a Persia. Por ello, este quedo constituido por muchos ciudadanos de la ciudad de Tiflis, tanto georgianos como armenios a los cuales, posteriormente, se describiria de muy mala manera, como “personas sospechosas, ajenas a cualquier instruccion y con una condicion moral completamente dudosa”. 

En efecto, los escandalos comenzarian aun en el camino, tan pronto como la embajada arribo a Persia. Para apertrechar la caravana se debian valer de las poblaciones locales en tanto que la persona a cargo de la caravana en terminos de sus pertrechos era Rustam-bek, quien se comportaria como una verdadero conquistador sobre tierras ya sometidas. Asi, si no podían entregarle en algun poblado los productos que requeria, exigia el pago de dinero y si no lo conseguia ordenaba un castigo a palos. De ese modo reuniria una cantidad no menor de dinero mientras la embajada se desplazaba hacia Teheran. Aparentemente, Griboyedov no sabia de esas acciones de extorsion pero los campesinos persas suponian que Rustam-bek actuaba bajo consentimiento del Embajador. Tampoco le dio popularidad a la embajada el hecho de que por todas partes los recibieran con regalos mientras que ellos no entregaban nada a cambio aunque eso era consecuencia de un descuido inexcusable pues los regalos de la embajada, primero, se atrasaron en Astraxan y, luego, fueron enviados por mar sin escolta confiable llegando a otro puerto. Pero las explicaciones no cambiaban los hechos por lo que delante de la caravana corria el rumor de su tacan-eria. 


Qazvin. Ciudad situada en el norte de Persia que cuenta hoy, en el actual Iran, con 330 mil habitantes. Durante la segunda mitad del siglo XVI seria capital de Persia.


Sin querer poner en riesgo a su esposa, ya embarazada, Griboyedov decidio dejar a Nina en Tavriz donde permanecieron juntos hasta el 9 de diciembre. Entonces parte con el sequito de su Embajada hacia Teheran, donde arribarian el 30 de diciembre. 


El primer encuentro oficial con los persas en camino hacia Teheran se produciria en la ciudad de Qazvin, donde Griboyedov se encontro con un conjunto de oficiales y funcionarios de gobierno. En honor del Embajador ruso se organizo una cena y cuando Griboyedov comia con destacados ciudadanos persas Rustam-bek se entero de que en casa de uno de los sirvientes de un ex gobernante persa de Erivan vivia una joven colono alemana traida de las afueras de Tiflis. Esta habia sido vendida a un pariente del director de un instituto de formacion religiosa, y hacia tiempo era la esposa de este hombre con el cual tenia 2 hijos.

Sin embargo, esto de modo alguno detuvo a Rustam-bek que amparandose en el punto numero 13 del Tratado de paz, que afirmaba que el Embajador ruso podia poner bajo su proteccion a cualquier rehen tomado por los persas en el curso de los conflictos belicos sucedidos entre ambos países a partir de 1795, exigio la entrega de la mujer. Ademas, por ese mismo punto, Griboyedov tenia derecho a la busqueda de rehenes, para cuyo proposito se le habia dispuesto de varios oficiales persas. 

Habiendose hecho presente en la casa del supuesto secuestrador de la muchacha, un ex seid*, ante su negativa de entregarla Rustam-bek ordeno sacarlo a la plaza y castigarlo a palos, exigiendo la liberacion de la mujer alemana. 
*Seid: Titulo honorifico entre los musulmanes para los descendientes del profeta Mahoma (de Ali, en el caso de los shiitas). Se consideraban los principales representantes de las ideas religiosas del Islam. 

Los residentes de Qazvin se sintieron violentados ante dicha accion siendo la mision salvada de una sublevacion popular ese mismo dia por accion del jefe de la delegacion que recibio a los rusos, Mirza-Nabi, quien al enterarse de lo que iba a realizarse en la plaza publica logro llegar a tiempo para detener todo y convencer al seid de llevar a su esposa y a sus hijos a la embajada rusa. Alli Griboyedov le pregunto a la mujer si queria regresar a Georgia, y habiendo recibido una respuesta negativa la dejo ir. 

Luego Griboyedov llegaria al palacio del Shah. Segun la tradicion, antes de pasar a la sala de audiencias, el enviado debia pasar un tiempo en una habitacion de guardaespaldas y ayudantes. Los diplomaticos ingleses, turcos, etc. que asistian al palacio del Shah no encontraban en esta costumbre nada de raro, sin embargo, Griboyedov hizo todo un escandalo, se molesto y se comporto de modo arrogante e insolente. Ademas, rechazo quitarse sus zapatos y cada vez que ingresaba donde el Shah hacia lo mismo, lo que para los persas era expresion de maxima falta de respeto. Por otra parte, las visitas del enviado eran inusualmente extensas y fatigaban al Shah, quien vestido con pesados atavios, llevando su corona y sentado en un trono incomodo luego de una hora de audiencia comenzaba a sentirse realmente incomodo pero el enviado ruso, sin entender esto, seguia sentado como si nada. En la segunda audiencia el Shah no lo soporto mas y detuvo la reunion. Griboyedov lo considero una insolencia y se dirigio al Ministro de relaciones exteriores con una dura nota de reclamo, en la cual escribio el titulo del Shah, sin agregar sus titulos adyacentes. 


Retrato del Shah

Entre las dos audiencias con el Shah, Griboyedov realizo una visita a Amin-ad-Dualet, al que consideraba Primer ministro, y 2 dias despues visito al Ministro de relaciones exteriores lo que parecio muy extran-o a los persas, pues Griboyedov postergaba el encuentro con el Ministro superior, Motemid-ad-Dualet. Cuando finalmente el enviado ruso decidio visitarlo, este, ofendido por la falta de respeto del embajador ruso, rechazo recibirlo, sin embargo, Griboyedov insistio en la visita.

En todas estas visitas Griboyedov recibia obsequios pero, una vez mas, no podia entregar nada a cambio, pues sus regalos aun iban en camino. Los cortesanos se encontraban muy molestos y consideraban la conducta del embajador fruto de su descortesia y arrogancia. Ademas, las conversaciones se llevaban a cabo frente a criados que hacian correr los rumores sobre la conducta del embajador que luego se iban diseminando por toda la ciudad. 

Griboyedov tambien era objeto de intentos de soborno por parte de los persas y no solo eso sino que tampoco los ofrecia por lo que los persas lo apodaron Saxtir, corazon duro. 

Pero el diplomatico tendria tambien otros quehaceres pues extran-aba a su flamante esposa a la cual le compro poco despues de su arribo un obsequio, se trataba de un tintero de porcelana en el cual inscribio el siguiente texto en frances: “Escribeme mas a menudo, angel mio Ninobi. Completamente tuyo. A.G. 15 enero 1829. Teheran”. 

Y tambien estaba muy inquieto por ella dado que su embarazo le estaba resultando muy complejo para su salud, por lo cual decidio partir lo antes posible de regreso, lo que le informo: “Tengo considerado dejar la capital en 8 dias”. 

Adicionalmente, los funcionarios de la embajada, especialmente Rustam-bek y el ayuda de camara del Embajador, Aleksandr Dmitriev, se comportaban con insolencia y se verian enfrascados en rin-as en calles y bazares. Asi, en una ocasion, Rustam-bek, en condicion de ebriedad, corrio por las calles de Teheran con un sable desenvainado amenazando a la gente. 

En la mision, ademas, eran constantes las borracheras mientras que en las noches invitaban a muchachas. La indignacion de la poblacion local crecia. 

Pronto los persas enviaron a la Embajada obsequios de despedida, ordenes y medallas mientras que en la audiencia de despedida Griboyedov, una vez mas, extendio su permanencia hasta lograr el fastidio del Shah pero en esta ocasion, como se disponia a partir a Tavriz, donde se encontraria con su joven esposa, el Embajador no hizo ningun escandalo. 

Al caer la noche llegaria a la residencia del Embajador, en Teheran una inesperada visita la que cambio el rumbo de los hechos de manera completamente radical, a tal punto que hasta hoy se debate si fue una visita de buena voluntad o una trampa tendida por las autoridades persas o, tal vez, por espias ingleses. 

En el palacio del Shah servia como uno de sus empleados mas confiables un armenio. Su apellido era Markarian y habia sido tomado como prisionero en Erivan 15 an-os atras y llevado a Persia, donde habia sido castrado y hecho eunuco del harem del Shah. Ahora, se llamaba Yakub-Mirza y habia hecho una esplendida carrera transformandose en segundo eunuco del harem y en tesorero de los aposentos interiores del palacio del Shah. Se trataba de una persona sobresaliente en inteligencia, educacion y caracter, que se habia vuelto musulman aunque secretamente seguia siendo cristiano y son-aba regresar a su pais. 

Luego de golpear a su puerta al caer la tarde, Griboyedov lo escucho pero desoyo su solicitud de asilo y lo envio de vuelta afirmando que por las noches solo los ladrones buscan refugio y que el, como enviado de Rusia, solo podia otorgar su proteccion durante el dia por lo que a la man-ana siguiente el armenio regreso solicitando una vez mas su proteccion y ser enviado de regreso a su patria. Ambos conversaron extensamente y Griboyedov intento explicarle que sacarlo de un pais, donde contaba con respeto y fortuna, hacia un lugar donde carecia de ambas no tenia sentido pero el armenio insistio en que tenia el derecho de pedir asilo y queria valerse de el.

Griboyedov no podia comprender lo que arriesgaba al aceptarlo pues significaba sacar del pais a una de las personas mas importantes del harem, una persona digna de confianza que conocia todos los secretos de la elite de Teheran. Solo resultaba mas importante que el el 1er eunuco, Manucher-xan. Se trataba tambien de un armenio, de la ciudad de Tiflis pero que habia sido hecho rehen en Erivan para ser posteriormente castrado en Tavriz. El primer eunuco era una persona muy influyente, que tenia acceso al Shah de dia y de noche y era capaz de ser muy influyente en cualquier tema al interior del pais y, lamentablemente para los diplomaticos rusos, Manucher-xan estaba del lado de los ingleses. 

Al saber de la decision en favor de asilar al eunuco por parte del embajador ruso los persas se sintieron impactados pues los secretos de los regentes de Persia quedarian en manos de los que ellos llamaban “los infieles”. Por eso, los persas confiscaron el patrimonio que Markarian deseaba llevarse consigo a Erivan y en unas 20 ocasiones enviaron a la misión rusa a representantes del Shah, que intentaban explicar que un eunuco del harem era para su duen-o practicamente como su esposa y que al sacarlo de Persia actuaba practicamente como si raptase a una esposa del Shah. Como respuesta se decia a los enviados que una vez que el Embajador decretaba el asilo ya no estaba en condiciones de cancelarlo. 

El ultimo cortesano que visito la Embajada acuso a Yakub-Mirza de deber al tesoro del Shah una gran suma de dinero y califico su deseo de ser asilado como una excusa para evitar la devolucion de ese dinero pero Griboyedov no cambio su posicion. 

Los persas ofrecieron entonces una variante: Que la Embajada partiera a Tavriz con todos sus integrantes pero que Yakub-Mirza se quedara en Teheran bajo garantia de no ser tocado hasta que los tribunales decidieran su condicion y se resolvieran los temas financieros. Todos comprendian que bajo esa condicion estaba en serio riesgo la vida del eunuco por lo que Griboyedov nuevamente rehuso el acuerdo. Entonces, los persas dejaron el asunto en manos del primer eunuco. 

En el encuentro con el alto funcionario, Yakub-Mirza partio acompan-ado con el traductor de la embajada, Shah-Nazarov, y el consejero de la misma, Ivan Maltsov. Seria recibido de muy mala manera. La habitacion para la recepcion estaba llena de personas que, al ver a Yakub, le lanzaban ofensas y lo escupian mientras que Yakub respondia con otros insultos y exclamaba, dirigiendose a Manucher-xan, “Soy culpable solo por ser el primero en irme de aqui, tu pronto me seguiras”. 

En ese ambiente de gran tension por poco no se desato una rin-a pero Shah-Nazarov defendio a Yakub del ataque, a quien lograron rasgar algunas de sus ropas, y a duras penas pudo sacarlo de vuelta a la Embajada. Despues de esta escandalosa visita, Griboyedov solicito una audiencia personal con el Shah pero no lograria resolver nada. El asunto podia resolverse solo por el tribunal del mullah principal. 

La embajada rusa advirtio que no toleraria la repeticion de un escandalo, entonces tanto a Yakub-Mirza como a la mision rusa se les otorgo inmunidad diplomatica. 

El proceso, en que se intento acusar a Yakub-Mirza de haberse apropiado de una gran cantidad de dinero, fue ganado de forma brillante por la delegacion lo que solo volvio mas tensa la situacion. Los persas comprendieron que por via legal no lograrian retener a Yakub-Mirza. 

Al mismo tiempo, los criados de origen persa de la Embajada rusa, que servian de espias, informaron que Yakub, sin verguenza alguna, revelaba a los “infieles” detalles intimos de la vida del Shah e intrigas del harem. 

Entre esos secretos revelaria a la Embajada la presencia en suelo persa de algunas armenias, georgianas y alemanas traidas en calidad de trofeos, las cuales residian en diversos harenes de la elite persa. Entonces, parte del sequito de la Embajada, encabezados por Rustam-bek, convencieron a Griboyedov de interceder por la liberacion de esas mujeres por lo que se ordeno a Rustam-bek realizar un registro junto con algunas personas de la embajada y un destacamento de la policia persa, que estaba encabezado por un ayudante del jefe de la guardia del Shah. 

Asi, en la casa del destacado alto dignatario Ali-Yar-xan se encontro a una joven mujer y a una muchachita de 13 an-os. Al ser consultadas si querian regresar a Georgia respondieron de manera negativa pero Rustam-bek afirmo que las llevaria de todos modos, siendo conducidas a la Embajada donde Rustam-bek las convencio de quedarse por algunos dias. Los persas que servian en la Embajada comenzaron a pedir que se liberara lo antes posibles a las mujeres. Lo mismo intento hacer el secretario del Shah y el Ministro de relaciones exteriores, quienes ya habian visitado al Embajador por el tema de Yakub. Pero todo seria en vano. 


Ruinas de la residencia de la Embajada del Imperio ruso en la ciudad de Tevriz

Cuando quedaban 2 dias para la partida de la embajada desde Teheran ambas mujeres fueron llevadas a un sauna situado en una de las dependencias de la Embajada. En el camino de vuelta las trataron de secuestrar unos criados de Ali-Yar-xan pero los empleados de la Embajada lo evitaron. Entonces las mujeres comenzaron a gritar con fuerza que las habían querido violar y que el culpable era un empleado de la Embajada, Aleksandr Dmitriev quien habia entrado a su habitacion con autorizacion de Yakub-Mirza. A eso se sumaria una rin-a sucedida ese dia en la plaza del bazar y cuyos participantes habian sido Dmitriev y Rustam-bek. 

La situacion se habia vuelto tan compleja que la ira de los persas podia dirigirse incluso contra el mismo Shah, lo que hubiera llevado a un cambio en la dinastia en el trono. 

Un grupo de mullah* visito al gobernador general de Teheran, Ali-Shah, quienes le dijeron claramente que si Yakub-Mirza y las mujeres no eran entregadas por los rusos el pueblo los tomaria por la fuerza. Sobre esa visita se informo al medico de la Embajada rusa, Mirza-Nariman, pero este solo se lanzo a reir. El martes 29 de enero el Ministro superior, deseaba verse con Griboyedov “para impedir la ruptura entre 2 paises y salvar de la muerte a varias personas” 
*Miembro menor del clero musulman, que recita las oraciones a excepcion del viernes y los dias feriados 

Pero se dice tambien que la animosidad de la gente contra los rusos habia sido alimentada de manera planeada todo el tiempo. Segun el relato de Ibragim-Bek, ordenanza de la embajada rusa "… cada dia nos enterabamos de que los mullah, en mezquitas y mercados, incentivaban animos de odio entre la gente, convenciendolos de vengarse, de defender el islam de las ofensas de los "infieles". De hecho, previendo el riesgo de la situacion el dia 29 de enero, el embajador ruso, Aleksandr Griboyedov envio una nota al Shah declarando que debido a las permanentes amenazas contra la mision se veia forzado a pedir a su gobierno la cancelacion de su mision en Persia”. 

Sin embargo, ya era demasiado tarde… 

El ataque 

Al amanecer del miercoles 30 de enero un funcionario persa que pestaba servicios a Griboyedov y Mirza-Nariman recibio una solicitud para reunirse con urgencia con el gobernador general persa pero como entonces Griboyedov aun dormia y no permitia que se lo molestara tan solo despues de 2 horas pudieron hablar con el. 

Junto a la mezquita principal se habia reunido esa man-ana una cantidad significativa de personas en tanto que en el bazar no abria aun ningun puesto de venta. Junto a la multitud reunida habia varios mullah que acusaban a la mision rusa de ofender al Islam y las tradiciones del pais, por lo que los exhortaban a dirigirse a la Embajada rusa: "Id a la casa del enviado ruso, tomen a los cautivos y den muerte a Mirza-Yakub" 

Ivan Maltsov, primer secretario de la mision, escribio que el 30 de enero, desde la misma man-ana se reunio una multitud en la mezquita donde les dijeron: "Id a la residencia del enviado ruso, tomen los rehenes, den muerte al armenio y a Rustem!”, un georgiano que se encontraba al servicio de Griboyedov. 

"El 30 de enero* apenas comenzaba a amanecer cuando de repente retumbo en el silencio un rugido. Paulatinamente, comenzo a oirse un clamor que provenia de una multitud de miles de personas. Varios criados corrieron a informar que una muchedumbre armada de piedras, pun-ales y palos se acercaba a la residencia de la embajada, precedidos por los mullah. El grito de Muerte a los infieles se escuchaba con toda claridad. 
*Relato del ordenanza de la Embajada, Ibragim-bek: "Miles de personas blandiendo pun-ales irrumpieron a nuestra casa y comenzaron a arrojar piedras ... Los soldados nuestros (la guardia) corrieron tras sus fusiles que estaban guardados en la buhardilla de la residencia. 

En ese momento Griboyedov acordo entregar a las mujeres del harem pero ya era demasiado tarde dado que la muchedumbre se enfurecio aun mas cuando uno de los guardias dio muerte a uno de quienes protestaba. Instigada por los mullah locales la muchedumbre comenzo a tomar por asalto la mision diplomatica". 

Otra fuente describe asi los hechos: "400 o 500 personas, blandiendo palos y sables desenfundados, partieron desde la mezquita a la residencia del enviado. Una lluvia de piedras se precipito sobre el jardin mientras que los gritos de la multitud se combinaban de vez en cuando en un solo grito. La agitacion fue aumentando de mas en mas, resonaron varios disparos y pronto la multitud irrumpio en la residencia. Yakub cayo ante innumerables embates de las dagas. 

Los soldados y oficiales persas que custodiaban la mision de inmediato huyeron. Parecia como si despues del asesinato de Markarian y de que las mujeres asiladas fueron sacadas de la mision los sublevados hubieran conseguido su proposito, sin embargo, aqui sucedieron extran-os acontecimientos que demuestran que el proposito principal del complot no era de modo alguno el hacerse con los rehenes pues una hora y media despues el ataque se reinicio aun con mayor presion. Esta vez era multitud aun mas grande a la que se le suministraron armas de fuego y a la cual se unieron soldados de distintos destacamentos militares. 

Desde la 1 nuestros cosacos comenzaron a disparar y por todas partes comenzo a derrarmarse sangre. El enviado, quien habia asumiendo inicialmente que la multitud deseaba solo hacerse con los rehenes, ordeno a 3 cosacos que se encontraban de guardia que dispararan solo balas de salva pero luego ordeno cargar las pistolas con balas cuando se dio cuenta de que en el jardin comenzaron a atacar con armas blancas a los nuestros. Cerca de 15 personas de los funcionarios y criados se reunieron en la habitacion del enviado y se defendieron valerosamente junto a las puertas. Quienes intentaban irrumpir por la fuerza serian muertos a sablazos pero en ese mismo momento comenzo a arder el techo de la habitacion que servia de ultimo refugio para los rusos y todos los que se encontraban alli serian muertos tanto por los piedras que caian desde arriba como por los disparos de fusil y los golpes de pun-al de la multitud que ingreso a la habitacion. Se inicio un saqueo y yo veia como los persas sacaban afuera el botin y entre gritos y rin-as lo repartian entre ellos. Dinero, papeles, revistas de la mision, todo resulto saqueado ..." 

En el momento mas critico le propusieron a Griboyedov ocultarse en la iglesia armenia cercana, donde los musulmanes no se arriesgarian a ingresar pero Griboyedov lleno de orgullo exclamo que "Yo, como enviado de Rusia, no esto dispuesto a esconderme”. Entonces, se puso su uniforme de gala y se defendio con gallardia, sin embargo, los atacantes los forzaron a ocultarse en su habitacion y luego derrumbaron alli el tejado. 

“Cuando practicamente todos habian sido muertos el Embajador junto conmigo (Rustam-bek) y 2 cosacos enfrentamos cara a cara a la multitud. Resulto que el desde su lugar hirio a varios mientras que con su rifle dio muerte a varios persas”. 

Griboyedov habia resultado herido en la cabeza con una piedra por lo que tenia la cabeza cubierta de sangre. Asi lo veria por ultima vez un persa que servia en la Embajada y que logro mezclarse con la multitud, la misma que lo arrastro hasta el salon donde logro ver 17 cadaveres de empleados de la Embajada: “Me llevaron hacia atras donde pude ver 17 cuerpos de mis compan-eros extendidos sobre el suelo. El lado izquierdo del pecho del enviado estaba atravesado por un sable y me mostraron la persona que, aparentemente, le habia asestado ese golpe. Se trataba de un criado de una persona de Teheran, una persona de complexion atletica y de una inmensa fuerza”. Junto con el agonizaba un suboficial cosaco que habia defendido al Embajador hasta fallecer. 

El baron Karl Karlovich Bode, quien reunio diversos testimonios, logro reconstruir del siguiente modo lo sucedido: "Griboyedov y los restantes miembros de la mision al ver que las cosas iban mal se prepararon para el ataque y bloquearon todas las ventanas y las puertas. Armados y de uniforme decidieron defenderse hasta la ultima gota de sangre. Se debe destacar que cerca de la misma residencia de la Embajada rusa se habian instalado como cautivos del gobierno persa una de las tribus mas salvajes y agresivas originarias de localidades montan-osas situadas al sur y al oeste de Isfagan. Para ellos esta situacion representaba un envidiable beneficio y como gatos treparon por los muros hasta el techo plano (como es usual en Persia), donde realizaron holgados orificios y comenzaron a disparar hacia abajo. Entre tanto, la multitud se agolpaba en las puertas y habiendo dado muerte a todos los cosacos irrumpieron hacia el interior. Dicen que el secretario de la mision, Adelung, y, en particular, el joven doctor pelearon como leones pero la pelea era demasiado desigual y pronto todo el espacio que se presentaba a los ojos era una sola masa de cuerpos muertos, cortados con sables y decapitados. La multitud enfurecida, encantada con la sangre de los desdichados rusos, arrastro el cuerpo de nuestro enviado por las calles y los bazares de la ciudad exclamando gritos salvajes de festejo". 

En tanto el general ruso, Vasili Potto, quien describe la tragedia en su "Guerra del Caucaso" menciona los siguientes detalles: "... Junto con Griboyedov se encontraba el principe Melikov, pariente de su esposa, el segundo secretario de la Embajada, Karl Adelung, el medico y varios criados. En el tejado los asesinos se encontraron con el valeroso georgiano Xochetur. Por algun tiempo el se mantuvo solo enfrentando a una multitud de unas cien personas pero cuando se le rompio su sable la multitud literalmente lo despedazo. El ataque se torno cada vez mas y mas salvaje. Algunos de los persas forzaron la puerta, otros con agilidad rompieron el techo y disparaban desde arriba contra el sequito del enviado. Entonces, resultaria herido el mismo Griboyedov mientras que el joven doctor y 2 georgianos resultaron muertos. El medico de la Embajada manifesto una inaudita valentia y fuerza. Viendo que la muerte era inevitable penso abrirse camino hacia el exterior con un pequen-o florete europeo pero su mano izquierda le fue cercenada y cayo sobre sus pies. Entonces corrio hacia la habitacion siguiente, cogio una cortina para cubrir su herida y salto por la ventana pero la multitud lo cubrio con una lluvia de piedras. 

Entre tanto, el sequito del enviado, que iba cediendo en sus fuerzas, se encerro finalmente en la ultima habitacion y se defendio desesperadamente refugiandose aun en la esperanza de contar con ayuda de las tropas del Shah. Los mas osados de los atacantes que buscaban irrumpir hasta las puertas resultaron destrozados, sin embargo, pronto el humo y el fuego cubririan la habitacion pues los persas destruyeron el techo y comenzaron a quemarla por arriba. Valiendose de la confusion de los asediados la muchedumbre irrumpio en la habitacion y comenzo a masacrar a los rusos sin piedad. Junto con Griboyedov serian muerto el suboficial de los cosacos, quien hasta el ultimo instante lo protegio con su cuerpo. El mismo Griboyedov se defendio desperadamente con su sable pero caeria bajo los impactos de varias pun-aladas..." 

Segun palabras del unico sobreviviente, el secretario de la mision, Maltsov, le ayudo en esto un sirviente de la embajada, quien lo envolvio en una alfombra y lo dejo en la esquina de una habitacion donde habian otras alfombras enrolladas. Sin embargo, segun otro testimonio, Maltsov se valio de una proposicion que le presento un residente vecino para trepar por el techo y ocultarse en su casa. 

Solo cuando todo termino y el silencio se hizo del lugar aparecio en escena la guardia civil, junto con un destacamento militar, quien fueron enviados aparentemente por orden del Shah para apaciguar a la multitud.


Ruinas de la residencia en Teheran de la mision rusa donde se produjo la masacre.


Inmediatamente despues del ataque 

Pero la multitud ya habia cumplido su cometido y luego del ataque tomo el cuerpo desfigurado de Markarian y lo arrastro por toda la ciudad, para arrojarlo despues a un profundo foso. Del mismo modo actuarian con otro cuerpo, que tomaron por error como el cuerpo de Griboyedov. 

En el territorio de la representacion mas tarde seria encontrada "una masa de cuerpos destrozados y decapitados". 

1-2 dias despues de la matanza los cuerpos desfigurados fueron sacados hacia las murallas de la ciudad, arrojados en un solo monton y cubiertos por tierra. Poco despues, entre el monton de cuerpos se logro encontrar a Griboyedov, su cuerpo seria reconocido solo por una cicatriz en su mano, producto de la herida que recibio en uno de los dos duelos en que tomo parte en su vida. 

De acuerdo a notas de Ivan Maltsov como resultado del ataque murieron 37 personas (otros hablan de 44) que se encontraban en la embajada ademas de 19 de los atacantes. 


El entierro de las victimas 

Los restos de los 35 cosacos que defendian la mision fueron sepultados secretamente durante la noche por armenios, agradecidos por la proteccion de Rusia hacia sus connacionales, para lo cual se valieron de un fosa comun presente en el jardin de la Iglesia armenia de San Tadeo, en Teheran, que entonces se encontraba en construccion y era la unica iglesia cristiana del pais. 

La tierra que quedo de la sepultura fue sacada en secreto por obreros armenios quienes la arrojaron lejos de la iglesia. Ademas, para ocultar la tumba y evitar que fuera ultrajada por musulmanes, sobre ella se planto de inmediato una vid. 



En las decadas de 1920-1930, con la reconstruccion del patio interior de la iglesia se instalo una lapida (arriba) junto a la sepultura con el siguiente epitafio: “A la memoria eterna de los empleados de la mision rusa y a los cosacos del convoy de la Embajada, muertos valerosamente el 30 de enero de 1829 en la defensa del enviado, Aleksander Sergeyevich Griboyedov”. 

En tanto, los restos de Griboyedov serian trasladados a Georgia y dejados en la tierra de su jovencisima viuda en el monasterio de San David, un hermoso lugar que siempre admiro Griboyedov "expresando el deseo de que mi sepulcro se encuentre aqui". Alli (imagen siguiente) fue sepultado el 18 de junio de 1829. 




Su joven viuda se entera de su muerte 

La muerte de Griboyedov seria ocultada de su esposa quien seguia en Tavriz pues quienes la rodeaban, temiendo por ella, preferian mantener silencio. Le decian que debia partir a Tiflis afirmando que Griboyedov habia partido hacia alla y que habia ordenado de que ella lo siguiera. Tan solo el 13 de febrero, y ante insistencia de su madre, dejaria Tavriz. 

En Tiflis se entero de la verdad lo que la condujo a un parto prematuro producto del cual su hijo apenas sobrevivio 1 hora. 



Despues de la muerte de su marido y de su hijo Nina seria bautizada como la "Rosa negra de Tiflis" dado que decidio aparecer en publico, en adelante y por el resto de su vida, solo vestida de luto. En el futuro en mas de una ocasion le ofrecerian matrimonio pero su hermosa viuda no veia su vida sin otro hombre mas que su inolvidable Sandro. 

En la tumba de Griboyedov la infortunada viuda levanto una capilla y en ella un monumento con una mujer de rodillas y con la inscripcion: "Ум и дела твои бессмертны в памяти русских, но для чего пережила тебя любовь моя!" (Tu genio y tu trabajo resultan inmortales en la memoria de Rusia pero para que debo yo vivir ahora sin ti?). 

En 1857 una epidemia de colera comenzo a asolar Tiflis. Nina rechazo salir de la ciudad para dedicarse al cuidado de sus parientes enfermos, producto de lo cual ella misma cayo enferma y murió a sus 44 an-os. Fue sepultada junto a su esposo en el monasterio de San David. 

Ambos cuerpos (arriba) estan enterrados en una ladera del monte Metatsminda (abajo), elevacion que domina Tbilisi, la capital de Georgia. En la actualidad sus tumbas forman parte de un complejo llamado Panteon de escritores y figuras publicas de Georgia, que se inauguro en 1929, cuando se celebro los 100 an-os de la muerte de Aleksandr Griboyedov.



Reaccion de las autoridades persas 

Al dia siguiente de la masacre de la mision rusa el Shah reunio a sus consejeros y todos juntos comenzaron a pensar que acciones podian tomar. Alguien propuso enviar al Emperador Nikolay I obsequios suntuosos y una carta de arrepentimiento lo que le parecio adecuado al Shah. Inicialmente se disponian a enviar a San Petersburgo a cargo de la caravana al heredero del trono, Abbas-Mirza*, pero temiendo por su vida (el largo camino no carecia de riesgos y en las montan-as moraban bandidos) ordenaron ir al hijo menor de Abbas, nacido fuera del matrimonio, Xosrev-Mirza (abajo). 
*Abbas-Mirza moriria prematuramente dejando el trono a su hijo, Mohammed-Shah, quien goberno Persia entre 1834-1848. 



La carta del Shah a Nikolay I se compuso con expresiones del tipo "Nuestro gobierno se cubre ante Usted con el polvo de la vergüenza”, “… solo con un manantial de disculpas se puede lavar el rostro de otro". 

Reaccion de los rusos 

La masacre llevada a cabo por los persas en la Embajada provoco un escandalo diplomatico. De hecho era razon suficiente para iniciar una guerra contra los persas, sin embargo, ni el Shah persa, quien recien habia sido derrotado por los rusos en el campo de batalla, ni el Emperador Nikolay I deseaban la guerra. En el caso del Zar, la razon era poderosa pues Rusia estaba envuelta en un nuevo conflicto belico con el Imperio Otomano y comenzar una nueva guerra, sin haber concluido una anterior, resultado demasiado riesgoso. El Comandante en Jefe del Ejercito ruso en el Caucaso, el General y Mariscal de Campo Ivan Paskevich, escribio en relacion a esta situacion al Canciller Karl von Nesselrode: "Para esto se debe declarar la guerra sin condiciones a el (al Shah) pero con la actual guerra con los turcos emprender otra significa perder toda esperanza de triunfo... Nuestras tropas ... son insuficientes incluso para una guerra de defensa con ambas potencias... Para iniciar una guerra ofensiva con Persia resulta imprescindible trasladar grandes reservas de provisiones, cargas de artilleria, etc. al mismo corazon de Persia, pero el territorio se encuentra en condicion de guerra desde 1826 por lo cual todos los medios de aprovisionamiento de tropas y en particular de transporte estan agotados mientras que en la actual guerra con los turcos con grandes esfuerzos apenas pudimos levantar todos los medios necesarios para realizar movimientos ofensivos". 

Con posterioridad, el Ministro de relaciones exteriores ruso, Karl von Nesselrode, quiza para buscar una excusa razonable para no iniciar acciones belicas, incluso culparia a Griboyedov de los hechos, ante la esperanza de la total inocencia de las autoridades persas: "En presencia de un hecho doloroso para Su Majestad seria satisfactoria la seguridad de que el Shah de Persia y el heredero del trono son ajenos a planes abominables e inhumanos y que estos hechos deban atribuirse a los imprudentes arrebatos del fallecido Griboyedov, que no sopeso su conducta frente a las rusticas costumbres y conceptos del populacho de Teheran”. 

El unico en salir indemne del ataque, Ivan Maltsov, I secretario de la mision rusa, escribiria en relacion a ese supuesto desconocimiento de las autoridades: "El gobierno persa afirma que no participo de modo alguno en el crimen de nuestro enviado, que no sabian nada sobre las intenciones de los mullah y de la gente, pero basta con estar en Persia para convencerse de lo absurdo de esas palabras … En medio de importantes discusiones sobre asuntos de Estado los visires toman cafe, te, fuman kalian y debaten publicamente con las ventanas abiertas... Como podria el gobierno persa no saber ni una palabra sobre el asunto en el cual participo todo Teheran? Es evidente, que las autoridades no impidieron sino que, posiblemente, dirigieron al ataque a la embajada". 

La prensa de Moscu informo de los hechos del 30 de enero el dia 27 de marzo: “Se ha recibido una carta desde Teheran, de que allí casi toda la mision rusa, encabezada por el enviado Griboyedob, fue asesinada por una muchedumbre exaltada, la que en gran numero irrumpio en la casa del enviado y, a pesar de la guardia militar de cosacos y persas que residia allí, ingreso al lugar rompiendo todas las puertas y atacando con espadas a todos quienes se encontraban en la misión, a excepcion de los pocos que pudieron escapar. Pero que hicieron nuestros cosacos? Sobre su muerte no se ha informado nada! Y de donde el populacho se hizo con espadas?”. 

Con posterioridad, el Emperador Nikolay I tomaria activa participacion en el destino de la familia de Griboyedov, que ademas de perderlo a el perdio tambien su patrimonio puesto que el dinero en efectivo y los documentos bancarios que pertenencian al enviado ruso fueron saqueados por los persas. Asi, en recompensa por los servicios prestados por Griboyedov el Emperador otorgo a la viuda y a la madre del fallecido 30 mil rublos de una vez y 5 mil rublos como asignacion por pension aunque luego, por solicitud del principe Vorontsov, la pension para la viuda de Griboyedov seria incrementada en otros 2 mil rublos. 

Llegada de la delegacion persa 

Xosrev-Mirza, de apenas 16 an-os, fue recibido por el Emperador el 12 de agosto de 1829 en el Palacio de invierno. 



Alli leyo una misiva del Shah (imagen superior) y luego le entrego obsequios entre los cuales estaba el famoso diamante Shax de 88,5 quilates el cual fue entregado no como obsequio por la cabeza del poeta, como algunos piensan, sino que como un pretexto para la reduccion de la carga financiera del Shah. 

Al recibir el diamante Nikolay I afirmo: "Yo dejo en el eterno olvido los fatidicos hechos de Teheran". 

El Emperador, ademas, condono el pago de la IX contribucion y postergo el pago de la X en 5 an-os, aunque en realidad nunca seria pagada. 

El diamante Shah


Es un diamante de origen indio de 88,7 quilates con forma de octaedro y dimensiones de 35x15 mm. En la actualidad se encuentra en en el Fondo de diamantes de Rusia, en Moscu (museo situado en el Kremlin que alberga articulos de joyeria, metales y piedras preciosas de valor historico y artistico). Inicialmente, en Rusia se lo bautizo como Xosrev-Mirza, por ser este quien lo llevo a Rusia, denominacion que estuvo vigente hasta fines del siglo XIX cuando se le comenzo a llamar diamante Shah. El diamante formaba parte del trono, llamado Trono del pavo real, de los Grandes mogoles* sobre el cual se erguia un baldaquin ricamente adornado por piedras preciosas en cuyo sector delantero colgaba el diamante rodeado de esmeraldas y rubies. 
*Imperio que se extendio entre los siglos XVI-XIX abarcando, durante su mayor apogeo, la actual India y otros territorios adyacentes. No confundir con los mongoles pues en la India se llamaban mogoles a los musulmanes del norte de la India y de Asia central. 

El culpable 

La huella inglesa 

Algunos historiadores suponen que en la organizacion de la accion pudieron haber tomado parte diplomaticos ingleses aunque los historiadores ingleses usualmente rechazan la participacion de sus compatriotas en los hechos apelando a las relaciones amistosas de Griboyedov y el Embajador ingles en Persia, el coronel John McDonald. Pero los ingleses habian perdido influencia en Medio Oriente ante el crecimiento del poderio ruso en ese sector por lo que habian intentado por todos los medios enemistar a Rusia y Persia buscando tanto la ruptura de los acuerdos vigentes como la renovacion de acciones armadas. 

Cerca de la mision rusa en Teheran se encontraba una residencia de la embajada inglesa y el dia de la masacre sucedio en ella un incidente absolutamente significativo pues la muchedumbre que iba camino de atacar a los rusos ingreso al acceso delantero de la mision britanica donde dio muerte a 7 u 8 rusos que vivian en las caballerizas y se hicieron además con los caballos, que pertenecian a Griboyedov. Una accion tan selectiva no parece tener sentido si ingleses y rusos eran igualmente “infieles” para los persas. 

An-os despues de la masacre en Teheran el ayudante de Abbas-Mirza, Mamed-Hussein-Xan, se encontraria un dia con un teniente de la guardia civil y en el curso de la conversacion le pregunto como pudo haber sucedido un hecho como ese en un pais tan hospitalario como Persia. En respuesta, Mamed-Hussein-Xan le conto un cuento tradicional del Medio Oriente: "Una vez la esposa del diablo con su hijo diablillo se ocultaron en un arbusto junto al gran camino. Entonces, paso por alli un campesino que llevaba una pesada carga el cual se tropezo con una gran piedra que se encontraba en el camino justo enfrente del lugar donde se escondian ambos. El hombre cayo y se hirio dolorosamente y al levantarse del suelo exclamo: "Malditos sean ustedes demonios!", expresion que escucho el diablillo y le dijo a su madre: Asi son las personas injustas: Insultan y nos maldicen incluso cuando no tenemos nada que ver pues nosotros estabamos sentados lejos de la piedra y, sin embargo, resultamos siendo culpables. Calla, le susurro la madre y le dijo: Aunque estemos lejos de esa piedra yo con mi cola la estaba tapando". 

Asi mismo, afirmo Mamed-Hussein Xan, fue el asunto de Griboyedov. Aunque los ingleses se encontraran lejos de Teheran, la cola del leon ingles estaba oculta en Tavriz, tras la masacre de la mision rusa en Teheran. 



Esta version inglesa de los hechos surgiria por primera vez en el periodico Noticias de Moscu, de 1829* mientras que un segundo aliento a la version lo daria Yuri Tynyanov en 1929, pues cuando se cumplieron 100 an-os de la tragica muerte del enviado ruso en Teheran aparecio su novela, “La muerte de Vazir-Muxtar” (arriba), que relata los hechos que van desde la firma del Tratado de Turkmanchay, en 1828, hasta la muerte de Griboyedov. Debemos tener presente que en la epoca los britanicos habian roto relaciones diplomaticas con la URSS por lo que la version respondia tambien a la situacion de la epoca.
*Publicacion de prensa de la epoca del Imperio ruso y que se edito entre 1756-1917. Por largo tiempo seria el unico periodico de Moscu. En la epoca de la mencionada publicacion de 1829 tenia una tiraje de 3 dias a la semana. 
Edicion del periodico recien mencionado de 1856

La responsabilidad de Griboyedov 

Si bien pudo mezclarse el orgullo, producto de la victoria de los ejercitos rusos sobre los persas, los consejos de asesores incapaces ademas de una posible intriga de los ingleses como fue posible que un diplomatico con experiencia y conocedor profundo de Persia, se comportara de manera tan extran-a, irreflexiva, casi superficial? 

Sobre la personalidad de Aleksandr Griboyedov se acostumbra a hablar con exceso de alabanzas, considerandose sus dotes literarias sobresalientes y destacandose su gran inteligencia para las labores de Estado y su alto nivel educacional. Ademas, despues de la opcion de una intriga gestada por los ingleses se hablo tambien de que su nombramiento fue una especie de “destierro honorable” por las sospechas que existian sobre el por su participacion con los decembristas* lo que lo habria llevado a caer en desgracia para el Zar, sin embargo, podria considerarse su posicion de ministro plenipotenciario como un castigo? No parece muy razonable.
*Participantes de un movimiento politico en Rusia conformado por nobles, algunos de los cuales eran miembros de la Guardia imperial, que buscaba la creacion de una Monarquia constitucional y que organizo un intento de golpe de Estado en San Petersburgo el 14 (26) de diciembre de 1825. 

Pero al hablar de Griboyedov muchos olvidan que el no era capaz de ninguna moderacion. En el regimiento de los husares la osadia de Griboyedov superaba la de sus congeneres mas experimentados que el mismo llamaba “Hotentotes de cuartel”. Podia, ademas, colarse en un monasterio catolico, sacar a puntapies al organista, ocupar su puesto y en medio de la misa ponerse a tocar una cancion popular rusa o irrumpir en un baile de salon montado en una caballo. 

Tampoco olvido sus costumbres luego de dejar las armas. Viviendo en San Petersburgo, Griboyedov llevo una vida completamente agitada que lo llevo a consecuencias lamentables. “El periodo de vida en San Petersburgo esta lleno de pasiones, travesuras, pensamientos serios y trabajo literario, y seria roto imprevistamente cuando Griboyedov tomo parte en calidad de padrino del duelo de Sheremetov con Zavadski. Se sabia que el duelo suponia tambien el duelo entre los padrinos. La madre de Griboyedov exigia que su hijo abandonara lo antes posible San Petersburgo pero a pesar de las protestas de su hijo, a pesar de sus deseos, resulto designado secretario de la Embajada rusa en Persia”. 

Ese primer viaje a Persia se consideraba un exilio honroso. Entonces, el habria asentado cabeza aprendiendo el idioma, las costumbres y las tradiciones del pais. Ademas, su supuesta simpatía con los decembristas no encontro reflejo alguno en su hoja de servicios. Realmente fue arrestado por sospechas de pertenecer a una sociedad secreta en virtud de que muchos de sus conocidos estaban relacionados con los complotadores pero logro salir indemne. 

Tal vez el no queria regresar a Persia, quizá queria dedicarse a la literatura pero su madre, que deseaba sacarlo de malas influencias, vio en esta ocasion una oportunidad y por tanto insistió e incluso lo forzo a jurar ante un icono en la capilla de la Madre de Dios de Iveria (en el Caucaso) que iria y no dejaria su trabajo. La verdad es que Griboyedov queria partir a Europa, queria viajar, escribir poesia, observar la vida pero en vez de eso lo ocultaron, segun sus palabras, “en el centro del estancamiento, la arbitrariedad y el fanatismo”. El poeta sentia melancolia, le daba vueltas a su proxima mision. Quiza pensaba que podia lograr que lo liberaran de su mision para poder quedarse en Tiflis. Su boda con la joven princesa Chadchavadze podria haber terminado con un escandalo pues como funcionario de gobierno no podia casarse sin permiso de su jefatura pero antes de esperar el arribo de la respuesta decidio concretar el matrimonio. Quiza si buscara solo provocar su destitucion.

Y si su conducta en Persia resulto completamente deliberada, el menosprecio hacia las tradiciones y habitos de los persas, el consentir travesuras de los criados y de los principes georgianos? Habra sido capaz de jugar un juego tan riesgoso? 

El siguiente es un texto tomado de la Historia de la literatura rusa de Dmitri Svyatopolk-Mirski, quien considera como culpable de la muerte de la mision ni a Griboyedov ni a los rusos o los ingleses sino que al entorno armenio del Embajador: 

La huella armenia 

“Al parecer el poeta consideraba que los armenios eran autoctonos del Caucaso sur y que alguna vez fueron violentamente expulsados desde alli hacia Persia. 

El 19 de julio de 1827 el conde Ivan Paskevich, esposo de la prima de Griboyedov, le encargo escribir un proyecto de armisticio entre Rusia y Persia. El 11 de noviembre, durante la segunda reunion de la conferencia, en la cual se analizaban las condiciones presentadas por Paskevich al gobierno persa, fue precisamente por iniciativa de Griboyedov que serian analizados los temas principales relacionados con el pueblo armenio. 

Como se sabe el poeta logro la inclusion en el acuerdo de Turkmanchay del articulo especial numero 15, que se constituyo en la base juridica para la masiva reinstalacion de los armenios desde Persia hacia sus tierras azeries ancestrales. Agreguemos que precisamente Griboyedov hizo ver agudamente la cuestion de la necesidad de la toma de la fortaleza de Erivan que como resultado final le dio a los armenios territorio para la creacion de un Estado alli donde nunca antes habian estado. Sobre esto versa su informe a Paskevich del 30 de julio de 1827 despues de las conversaciones con el principe heredero persa, Abbas-Mirza. 

Junto con los intereses politicos de Rusia, Griboyedov se regia por los deseos de ayudar al pueblo armenio de regresar a su "tierra historica". El manifesto sobre ellos preocupacion tambien despues de su traslado al Caucaso. A partir de "Notas sobre el traslado de los armenios desde Persia a nuestas provincias" sabemos que Griboyedov ofrecio entregar 30 mil cabezas de ganado del serder (jefe militar) de Erivan no al ejercito ni al tesoro publico sino que a los recien llegados armenios para reabastecer sus tierras. Desde 1819 el ayudante del poeta era el armenio Shamir Melik-Beglyarov, quien trabajaba en la secretaria diplomatica como comandante en jefe en el Caucaso. Con el tiempo Griboedov comenzo a creer ciegamente a esta persona. En su herencia epistolar hay bastantes cartas en las cuales hizo gestiones por Shamir, escribe, como lo extran-a y lo espera de regreso. 

Se conservaron testimonios en las que precisamente Shamir, el cual en 1847 trabajo hasta obtener el rango de coronel y de caballero de la orden de clase San Jorge IV, fue uno de los autores del nuevo proyecto del Estado armenio en la tierras azeries ancestrales. Bajo su influencia, Griboyedov no tenia simpatia por el jefe de la oficina civil del general Yermolov, quien ayudo al bek del Xanato de Erivan (desde 1828, de la provincia de Armenia) a recibir rangos y titulos rusos. Por un consejo insistente de Shamir, Griboyedov visitaba a menudo el instituto armenio de Tiflis encontrandose periodicamente con estudiantes armenios, que los compelian a la lectura de trabajos "fundamentales", habilmente falsificados, sobre historia de Armenia. 

En Tebriz casi todos los emplados en su mision en la embajada eran armenios: El canciller Rustam Bensanian, el traductor personal Melik Shaxnazar, Yakub Marxaryan (Mirza-Yakub), el tesorero Vasili Dadashnyan (Dadash-bek), los ordenanzas Isaak Carkisov, Xachatur Shaxnazarov. 

En diciembre de 1828 Griboyedov envio a Paskevich una peticion con la solicitud de declarar al traductor Shaxnazarov el grado de capitan ayudante y entregarle un salario anual por su trabajo. De ese modo se aclara el grado de culpa del entorno armenio de Griboyedov en su muerte. Rustam Bensanian, el Rustam-bek, era el principal muleta que levanto la ira de los persas contra el enviado ruso. Aunque en diversas fuentes se confirma que Griboyedov enfado al Shah y su corte con su impertinencia al ingresar calzado a la habitacion del Shah esta version apenas se sostiene. Los contemporaneos destacan la particular amabilidad y cortesia de Griboyedov en el trato. En lo que tiene relacion con andar con calzado sobre las alfombras entonces el Shah y su entorno probablemente lo tomaron de buena manera por cuanto en Turkmanchay se firmo un protocolo sobre el ceremonial en la embajada por el cual a los diplomaticos rusos se les permitia en una recepcion con el Shah encontrarse con vestimentas europeas y, por consiguiente, no quitarse el calzado. 

Asi que el descontento por el cuerpo diplomatico ruso en Persia no lo provoco Griboyedov, como se ha sugerido por mas de 100 an-os, sino los armenios. El eterno ebrio Rustambek y sus amiguitos comenzaban peleas en los bazares, corrian por las calles con el sable desenvainado y amenazaban a los persas. El fue tambien el principal instigador, que forzo a Griboedov a ocultar en la embajada a 2 armenias del harem del influyente cortesano, Allayar-xan. 

Griboyedov se relacionaba hacia el alto funcionario con hostilidad pero cual era la razon de esa hostilidad personal del diplomatico hacia esta persona? No seria, por casualidad, que Rustam-bek le exigio ocultar a su concubina en la embajada? A proposito, destaquemos que las mujeres, en ningun momento, solicitaron partir a Rusia, sino que fueron tomadas por la fuerza apoyandose en el articulo 13 del Acuerdo de Turkmanchay sin considerar que habian tomado la fe musulmana y tenian hijos de Allayar-xan. 

El desarrollo posterior de los hechos preveia por si mismo un final tragico. En la noche del 21 de enero de 1829 golpeo a la puerta del embajador ruso Mirza-Yakub Markaryan y declaro que deseaba valerse del derecho de un cautivo de regresar a su patria. Griboyedov rechazo recibirlo tan tarde, sin embargo, Markaryan regreso en la man-ana e insistio en su peticion. Se trataba de un eunuco que habia hecho despues de 15 an-os una brillante carrera de tesorero de las habitaciones interiores del palacio del Shah, era una persona confiable que conocia los secretos de la elite de Teheran. Los enviados del Shah no pudieron explicar a Griboyedov que dando asilo al eunuco atentaba de hecho contra el honor del Shah. Mientras tanto, las concubinas de Allayar-xan generaron un gran escandalo ya que, por instigacion de Mirza-Yakub, fueron violadas por el hermanastro de Griboyedov, Dmitriyev. Ese mismo dia, Rustam-bek inicio una nueva pelea en la plaza del bazar. En resumidas cuentas, los armenios interpretaron de manera magistral una trama y llevaron los hechos hasta su culminacion. Los persas, al haber juzgado las acciones de Griboyedov y su entorno como una ofensa contra la dignidad de todo el pueblo atacaron la embajada y dieron muerte al diplomatico. Asi, Griboyedov se transformo en una victima de la traicion y la mentira. Sin embargo, con la muerte del poeta no concluirian los conflictos y guerras en la Transcaucasia sino que, al contrario, se gestaria un nuevo nudo de contradicciones, el llamado conflicto de Karabaj. 160 an-os despues la historia se repetiria. 

Como se sabe, bajo el mando de Griboyedov los armenios se desplazarian a Erivan, Naxichevan y Karabaj. En Erivan, en 1918 seria proclamada Armenia en tanto que los azerbaiyanos les obsequiaron la ciudad de Erivan y 9 mil km2 de territorio que en los an-os sovieticos aumentarian hasta 30 mil. Y desde 1988 y hasta el dia de hoy los armenios exigen la separacion de Azerbaiyan de la parte montan-osa del Karabaj. 

Desde el interior de un nacionalimo ruin aparecieron nuevos mutantes-destructores, que no dejaron a los descendientes ni siquiera un recuerdo sobre Griboyedov, como el Palacio del sardar (Comandante en jefe) del Janato de Erivan, en el cual, en el invierno de 1820 decembristas desterrados presentaron la unica puesta en escena, en vida del autor, de su clasico “Gore ot uma”, y en su presencia. 

Y la verdad es que los armenios hubieran podido conservar el palacio por respeto hacia la memoria de Griboyedov y poner alli una placa conmemorativa que diera testimonio de este importante hecho de la historia y la cultura rusa. 

Despues de esa presentacion la Casa del sardar se transformo en un hecho de la cultura rusa, una especie de templo en el cual los pueblos de millones de personas del espacio sovietico y post-sovietico pudieran sentir una atmosfera de la herencia espiritual del poeta, de los decembristas desterrados, que representaron esta comedia. Pero esta invaluable joya de la arquitectura medieval azeri, este recuerdo imperecedero de Griboyedov fue borrado de la faz de la tierra. 

Aun en 1927, 100 an-os despues de la toma de Erivan por Rusia, el palacio en todo su esplendor fue lugar de una peregrinacion turistica. Pero esto no detuvo a los vandalos armenios. En 1964, en este lugar ya no existia el palacio. De el quedan apenas algunos bloques de piedra. 

Griboyedov realizo conversaciones de paz, logro la firma del Acuerdo de paz de Turkmenchay (10 de febrero de 1828) y llevo el acuerdo de paz a San Petersburgo para su ratificacion. Su llegada a la capital fue recibida por salvas de can-on desde la fortaleza de Petropavlovsk, se le rindieron los mas altos honores y fue nombrado embajador de Rusia en Persia. En su camino a este pais, en Tiflis, se enamoro de una georgiana de 16 an-os, la princesa Nina Chavchavadze, y la desposo. 

Completamente feliz partio con su joven esposa a Tavriz, desde donde debia velar por el cumplimiento por los persas de las condiciones del acuerdo de paz, algo no tan sencillo y una labor poca grata. Segun el acuerdo, Persia se obligaba a pagar una gran contribucion ademas de devolver a todos los cautivos cristianos, es decir, en su mayoria mujeres armenias de los harenes persas. El primer punto era irrealizable porque Persia estaba empobrecida mientras que el segundo punto lo tomaron como una terrible ofensa contra la sacralidad del harem, fundamento para la constitucion religiosa de su gobierno. En diciembre de 1828 Griboyedov llego a Teheran para llevar a cabo conversaciones directas con el Shah, dejando a su esposa en Tavriz a cuidado de la esposa del embajador britanico. En Teheran, Griboyedov vio que todos estaban alterados por el punto que mencionaba la entrega de las mujeres cristianas. El de inmediato comprendio (y escribio esto en documentos) que las exigencias rusas eran excesivas pero continuo insistiendo energicamente con su cumplimiento sin considerar los sentimientos de los persas. Pronto se levanto contra el un movimiento popular, alentado por el Xan Alayar (pariente del Shah), del harem huyeron y se ocultaron en la embajada rusa, 2 mujeres cristianas. El 30 de enero una multitud, alentada por el Xan Alayar, que irrumpio en la Embajada y dio muerte a todos sus residentes excepto uno. Griboyedov moriria luchando. Su cuerpo desnudo y desfigurado se logro reconocer solo por su dedo doblado, a consecuencia de un duelo con Yakubovich. La viuda de Griboyedov, al saber sobre su muerte, dio a luz un nin-o prematuro que moriria unas horas mas tarde. Despues de la muerte de su esposo ella viviria otros 30 an-os rehusando todo galanteo y ganandose la admiracion por la lealtad a su memoria". 

Para la posteridad 



En 1912, con recursos reunidos por la colonia rusa en Persia el escultor Vladimir Beklemishev creo una escultura de bronce en recuerdo de Griboedov que fue instalada junto al edificio de la embajada, donde sucedio el asesinato. En la decada de 1960 el embajador sovietico Grigori Zaytsev, habiendo decidido que la escultura recuerda a los iranies los enojosos hechos en la historia de las relaciones ruso-persas, ordeno ubicarlo mas cerca de su casa, sin embargo, mas tarde el monumento seria devuelto a su lugar original. 

Por otra parte, la novela “La muerte de Vazir-Muxtara” de Tinyanov dio pie a una serial de tv en 2010. Tanto en el libro como en la pelicula hay escenas de la matanza en la embajada, en Teheran. 

Film sobre la muerte de Griboyedov 



El realizador Nikita Mixalkov se dispone a filmar una pelicula sobre la vida y muerte del diplomatico ruso y clasico de la literatura del siglo XIX, Aleksandr Griboyedov. El presupuesto de este nuevo proyecto, en el cual el director planea utilizar grafica computacional, esta avaluado por el en 50 millones de dolares. 

En el guion se plantea la version de la muerte del diplomatico a partir de un complot gestado por espias ingleses: 

"Tengo casi listo el guion de un proyecto sobre Griboyedov. Vida y muerte de Aleksandr Griboyedov, el que escribieron Aleksandr Adabashnyan, Irakli Kvirikadze, Yuri Loshchits y yo. Es una monografia, una historia de varios niveles que puede transformarse en una serie televisiva de 20 capitulos y de ella pueden hacerse luego 2 peliculas ... Mientras nosotros preparabamos nuestros materiales nos resulto evidente que el conde y canciller Karl Nesselrode* era agente de la inteligencia inglesa. La muerte de Griboyedov fue un claro asesinato politico que los ingleses llevaron a cabo con ayuda de fuerzas internas en Rusia. No fue la muchedumbre la que le dio muerte ni tampoco la perturbacion de los musulmanes. El involucro a los ingleses en su ruta de la vida. Esta es una historia de traicion global". 
*Ministro de relaciones exteriores del Imperio ruso desde 1816-1856, canciller de gobierno desde 1844 

Hace ya mucho tiempo que Mixalkov pensaba filmar esta pelicula, sin embargo,"no lo filmamos porque comenzaron lamentables hechos en el Karabax. Y como se sabe, Griboyedov, precisamente, colonizo el Nagorni Karabax con familias de armenios evacuados de Persia".

*Las fechas que aparecen entre parentesis hacen alusion al calendario actual en uso en Rusia, el calendario gregoriano, el cual fue introducido en Rusia por Lenin en 1918, mientras que todas las restantes fechas pertenecen al calendario juliano, en uso en epoca zarista. La diferencia entre los calendarios gregoriano y juliano es creciente con el paso de los siglos y equivale a 11 dias en el siglo XVIII, a 12 dias en el siglo XIX y 13 en el siglo XX.